Aceite y oliva

Se ha comprobado que la dieta mediterránea es una de las dietas más saludables que se puede seguir. Se basa en consumir productos de esa zona y durante muchos años ha sido la más popular en algunos países bañados por este mar. Uno de los pilares de este régimen de alimentación es, sin duda, el aceite de oliva, al que se le llama también oro líquido y con toda justicia.

El aceite de oliva sirve para freír, para condimentar o aderezar ensaladas, por ejemplo. Existen muchas variedades de este producto y también diferentes grados de calidad. Es un alimento que debe estar presente a diario en tu mesa. Para que puedas seleccionar el mejor, hemos preparado esta completa guía de compra.

Lo más importante

  • El aceite de oliva cuenta con algunas propiedades que son comunes a todos los aceites de origen vegetal. Pero además tiene algunos beneficios que son propios de la aceituna. Las características del aceite de oliva dependen de la variedad de aceituna utilizada, de la manera en la que se procesó  el aceite y de cómo se ha almacenado.
  • El aceite de oliva tiene, como decíamos, muchas propiedades. Una de ellas es que es rico en vitamina E. Esta vitamina tiene muchos beneficios para el organismo y, por ejemplo, ayuda a reducir los niveles de colesterol.
  • El aceite de oliva se obtiene de las aceitunas. Cada una de ellas tiene un porcentaje bastante alto de este líquido, entre un 25 % y un 30 %. Su concentración dependerá  de la variedad que sea utilizada.
  • En el mercado encontrarás diferentes tipos de aceites de oliva. Por lo que debes conocer sus diferentes características para hacer la mejor elección. No solo en cuanto a calidad, sino también valorando el uso que le vas a dar.

Los mejores aceites de oliva: nuestras recomendaciones

Una forma perfecta de empezar esta guía es repasando los que para algunos son los mejores aceites de oliva. Te ayudará  a descubrir productos de gran calidad y también características importantes de este alimento que tal vez no conozcas. Por eso, debes prestar atención a la selección que hemos hecho, de seguro la encontrarás interesante.

El aceite de oliva favorito de los usuarios online

Este aceite de oliva virgen extra importado está  elaborado de manera auténtica por la familia de productores del aceite de oliva Pompeian. Sus artesanos han cultivado cuidadosamente las mejores aceitunas del mundo para brindar un aceite con la mejor calidad.

Es extraído en frío, resultando en un sabor robusto y fuerte, con una acidez extremadamente baja. Además, funciona especialmente bien para marinar carnes y sazonar pastas y ensaladas.

El mejor aceite de oliva proveniente de Grecia

El aceite de oliva Ellora proviene únicamente de la zona de Kolymvari en Creta, Grecia. Las aceitunas son cosechadas a mano y se envían directamente a las modernas instalaciones de Ellora, donde pasan por el proceso de molienda, extracción en frío y embotellado, todo en el mismo día.

Tiene una amargura media, con un leve picor y unas notas de hierbas. Esto hace de su sabor el perfecto matrimonio entre armonía y complejidad.

El aceite de oliva ideal para regalar

Esta presentación de dos latas de aceite de oliva virgen extra Zoe darán mucho de qué  hablar a tus comensales con su atractivo empaque. Este aceite resulta de la extracción en frío de las variedades Cornicabra, Picual y Hojiblanca.

Esta combinación excepcional le aporta a este aceite un sabor que balancea frutas y mantequilla con un aroma de albahaca fresca, almendras y corazón de alcachofas con un final picante gracias a la pimienta.

El mejor aceite de oliva para uso diario

Este aceite importado directamente de Italia ha sido galardonado dos veces como “Mejor aceite de cocina de uso diario” en los premios anuales de nutrición de la revista Men’s Health.

Es el aceite ideal para el uso diario y cuenta con el sello de calidad del North American Olive Oil Association (NAOOA). Ha sido probado por su calidad y autenticidad según los estándares del International Olive Council (IOC).

Guía de compra: Lo que necesitas saber sobre el aceite de oliva

Después del repaso que hemos hecho de los mejores aceites de oliva, ya conoces algunas características del producto. Pero ahora es el momento de profundizar más en este ingrediente para que puedas hacer la mejor elección posible. Conocerás diferentes propiedades del aceite de oliva y otros datos de interés. Así que toma nota.

Olivas

Las características del aceite de oliva dependen de la variedad de aceituna que sea utilizada para procesar. (Fuente: nikkiphoto: 22249567/ 123rf.com)

¿Qué es el aceite de oliva?

El aceite de oliva es un tipo de aceite vegetal que se emplea en la cocina. Su uso se remonta a miles de años atrás y debe su nombre al uso de aceitunas, también llamadas olivas, en su elaboración. Se trata de un producto típicamente mediterráneo.
De hecho, los tres principales productores a nivel mundial son España, Italia y Grecia.

Para extraer el aceite de las aceitunas estas tienen que madurar durante unos ocho meses. La época de la recolección es al final del otoño. Una vez que se han recogido, las aceitunas son comprimidas para conseguir el zumo. A partir de ahí comienza todo el proceso de producción y de este proceso dependerá  en buena medida la calidad del aceite.

¿Es mejor el aceite de oliva o el de girasol?

Uno de los debates que surgen cada cierto tiempo es si es mejor el aceite de oliva o el de girasol. Lo cierto es que sin querer descalificar al aceite de girasol, el de oliva es mucho mejor. Lo es tanto en su elaboración como en sus muchas propiedades. Por eso, siempre que sea posible, es mejor apostar por el aceite de oliva virgen extra.

Miguel Ángel Martínez-GonzálezCatedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra

“Los efectos antinflamatorios y antioxidantes del aceite de oliva virgen extra en el contexto de una dieta mediterránea pueden explicar los beneficios observados en esta dieta”.

¿Qué categorías de aceite de oliva existen?

Uno de los aspectos más interesantes del mundo de los aceites de oliva es conocer sus categorías. Seguro que estás acostumbrado a oír hablar de algunas de ellas, pero es posible que no sepas en qué  se diferencian. Por eso, hemos preparado la siguiente tabla en la que te mostramos las distintas categorías y sus principales características.

Tipo de aceite Características principales
Aceite de oliva virgen Solo se comprime en frío y no se utiliza calor para incrementar la producción. Se elabora siempre con el primer prensado de la aceituna.
Aceite de oliva virgen extra Es el mejor aceite y el que tiene un sabor más atractivo. Su grado de acidez se sitúa por debajo del 1 %. Destaca su particular color verde.
Aceite de oliva virgen extra fino No es un mal aceite, todo lo contrario, pero no se puede comparar con el virgen extra. Tiene un color más dorado y una acidez cercana al 2 %.
Aceite de oliva virgen ordinario Se trata de un aceite de baja calidad, aunque apto para el consumo humano. Su acidez está por encima del 3 % y tiene pocas propiedades.
Aceite de oliva virgen lampante Este aceite no es válido para el consumo humano. Su acidez está por encima del 3,3 % y se utiliza para alimentar lámparas de aceite.
Aceite de oliva refinado No es un buen aceite y se nota en su sabor. Su acidez permite que sea consumido por personas. Debido al calor que se le aplica pierde sus propiedades.
Aceite de oliva Este tipo de aceite es la mezcla de aceite refinado y aceite de oliva virgen. Dependiendo de la mezcla tendrá un sabor u otro.
Aceite de orujo de oliva Al elaborar este aceite se emplea el hueso de las aceitunas. Se sacrifican algunas propiedades del aceite para aumentar la producción.
Aceite de orujo de oliva crudo Para elaborar este aceite se sigue el proceso que has visto en el punto anterior. Pero no se mezcla con ninguna otra clase de aceite.
Aceite de orujo de oliva refinado Se utiliza el hueso de la aceituna para elaborar el aceite, luego se refina. Será apto para el consumo humano si su acidez no supera los 0,5 grados.

¿Qué variedades de aceite de oliva existen?

En el apartado anterior has descubierto los tipos de aceites. Ahora conocerás algunas de sus variedades. Nos centraremos en las principales. Hay que aclarar que hay dos tipos de aceites teniendo en cuenta cómo se elaboran: “coupage”, que resulta de la mezcla de distintas aceitunas, y monovarietal, que solo utiliza una.

Dentro de este último grupo, los aceites monovarietales, se encuentran las tres variedades más importantes. Nos referimos a Hojiblanca, Arbequina y Picual. Es importante que cuando veas estos nombres sepas a qué  se refieren. Pero no solo eso, también te mostramos para qué  se emplean. Lo verás todo en esta tabla que hemos preparado.

Variedad de aceite Características
Hojiblanca Tiene un toque a hierba fresca y a almendras. Deja un suave picor al tomarse. Es perfecto para pescados azules, cremas, pastas, salsas o carnes.
Arbequina Su aroma afrutado recuerda a la manzana y al plátano. Es ideal para preparar postres, también para mariscos, pescados, ensaladas o cremas.
Picual Su sabor es intenso, con toques a tomate y a higuera. Es algo amargo y picante. Es perfecto para guisos de carne, ensaladas o para ser utilizado en crudo.

¿Cómo se lee la etiqueta del aceite de oliva?

Por desgracia, no siempre los consumidores se fijan en la información que trae la etiqueta de los productos que adquieren. Sin embargo, contiene datos que son muy valiosos a la hora de efectuar la compra. Por eso, te vamos a mostrar a continuación cómo leer la etiqueta de una botella de aceite de oliva, aunque no siempre será  la misma:

  • Uso recomendado. En algunas etiquetas encontrarás el uso que se recomienda para el aceite que vayas a adquirir. Te sugiere con qué  tipos de alimentos combina mejor ese producto.
  • Variedades de aceituna. Ya conoces las principales variedades de aceitunas que se utilizan. Has comprobado que cambia el sabor del aceite dependiendo de la que se utilice. Así que, te interesa fijarte en este aspecto.
  • Cosecha. Te muestra el año de la cosecha que se utiliza. Puede ser de un solo año o de más de uno.
  • Extracción en frío. Si señala esta característica la etiqueta es porque se ha extraído a menos de 27 grados Celsius. Si es así, el sabor será  mejor.
  • Designación de origen. Tiene que aparecer este dato si se trata de aceite de oliva virgen o virgen extra.
  • Grado. Muestra la graduación del aceite elegido.
  • Tipo de aceite. Quizás es el aspecto más importante, ya que te dice qué  clase de aceite utiliza. Como ya hemos comentado, procura apostar siempre por el aceite de oliva virgen extra.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del aceite de oliva?

El aceite de oliva suele estar presente prácticamente en la totalidad de los hogares. Se utiliza tanto para cocinar como para aliñar una ensalada, entre otros muchos usos. A estas alturas de la guía de compra ya conoces algunas de sus características. Ahora ha llegado el momento de que descubras sus principales ventajas y desventajas.

Ventajas
  • Es un producto que cuida de la salud
  • Mejora el sabor de los alimentos
  • Es un artículo que se encuentra con facilidad
Desventajas
  • Algunas variedades son bastante caras
  • No mantiene un costo constante
  • Hay que saber utilizarlo

Criterios de compra

Estamos a punto de concluir esta guía de compra, pero no queremos hacerlo sin antes repasar algunos aspectos que debes tomar en cuenta. Es cierto que el aceite de oliva se compra con frecuencia, pero es bueno que siempre que lo hagas, elijas el mejor. Así que, no te pierdas la información que te mostramos en los siguientes apartados.

Tipo de aceite

Ya has visto que existen diferentes tipos de aceite de oliva en el mercado. También has descubierto que no todos son igual de beneficiosos. Por eso, debes intentar adquirir siempre aceite de oliva virgen extra y en su defecto aceite de oliva virgen. Son los que mejor cuidarán de tu salud y los que dan un sabor singular a los alimentos.

Ensalada con aceite de oliva

El aceite se utiliza tanto para cocinar como para aliñar una ensalada, entre otros muchos usos. (Fuente: Marian Vejcik: 41977009/ 123rf.com)

Variedad

A la hora de comprar el aceite de oliva debes tener en cuenta su variedad y para qué  se recomienda. La mejor opción es contar con diferentes variedades en casa para utilizar el más adecuado según cada caso. Eso sí, procura consumir el aceite en un tiempo prudencial. Decimos esto porque después pierde algunas de sus propiedades.

Mario SandovalChef famoso

“El aceite de oliva virgen extra es el alimento perfecto”.

Tamaño del envase

Siguiendo la línea del apartado anterior, es importante que apuestes por el tamaño de envase adecuado para tu familia. De nada vale que ahorres algo de dinero comprando un envase de cinco litros si tardas mucho en consumirlos. Además, el envase mínimo debe ser de medio litro para que el producto se mantenga en perfectas condiciones.

La acidez mide cuántos ácidos grasos están libres en el aceite. De hecho, se trata de un valor que muestra la calidad de los aceites de oliva vírgenes. Cuanto más baja sea la acidez mayor calidad tiene el aceite. El aceite de oliva virgen tendrá  una acidez igual o inferior a 2 grados. El virgen extra debe tener 0,8 grados o menos.

Autenticidad

Es bueno que adquieras el aceite de oliva en comercios que te garanticen su origen. También sería adecuado que compres un producto del que puedas comprobar su procedencia y que cumple con su etiquetado. No olvides que en ocasiones se han dado casos en los que se ha estafado a los consumidores con este producto.

Resumen

El aceite de oliva es un producto con infinidad de propiedades. Además, es imprescindible en tu cocina. Se utiliza para preparar casi todos los tipos de platos y aporta un sabor especial a tus elaboraciones. Al elegir un aceite de oliva hay que escoger el que mejor encaje con los ingredientes que se van a utilizar para conseguir un resultado óptimo.

En el mercado encontrarás una gran variedad de aceites de oliva. No todos tienen la misma calidad ni resultan igual de beneficiosos para la salud. A lo largo de esta guía te hemos dado una serie de pautas para que puedas elegir el mejor. Por supuesto, nuestra recomendación es que apuestes siempre por el aceite de oliva virgen extra.

De seguro te ha parecido interesante toda la información que aparece en esta guía. Si es así, déjanos un comentario y comparte este contenido en tus redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: subbotina: 39033415/ 123rf.com)

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