Cabrestante
Última actualización: julio 31, 2020

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Existen referencias a los cabrestantes o a máquinas similares que se remontan incluso al Antiguo Egipto, en donde se utilizaban en la extracción de minerales en las minas. Evidentemente, los dispositivos actuales ofrecen unas prestaciones considerablemente superiores. No en vano, muchos modelos integran un motor frecuentemente eléctrico.

Con ellos, es posible desplazar, arrastrar e incluso elevar pesadas cargas rodantes. Así, no es de extrañar que se usen habitualmente para mover diferentes tipos de vehículos. Además, su empleo también es bastante habitual en talleres y fábricas. Sin embargo, dado que no todos los cabrestantes aseguran las mismas prestaciones, es importante elegir uno de buena calidad.




Lo más importante

  • Los cabrestantes son dispositivos mecánicos manuales o con un motor y que se emplean para mover, arrastrar o elevar cargas pesadas.
  • La principal diferencia entre los cabrestantes y los polipastos radica en el sistema de frenado que integran.
  • Uno de los primeros criterios de compra que tienes que tener en cuenta cuando vayas a comprar un cabrestante es el uso que vas a hacer de él. Después, te conviene considerar su capacidad de carga y la longitud del cable.

Los mejores cabrestantes del mercado: nuestras recomendaciones

En esta sección, puedes consultar nuestra completa selección de cabrestantes. La hemos elaborado tras analizar una gran cantidad de productos. En ella, hemos incluido tanto dispositivos manuales como máquinas con motores eléctricos.

El cabrestante favorito de los compradores

Este cabestrante de Superwinch es el modelo Terra 35, capaz de cargar hasta 2500 libras de peso. No es de gran capacidad, pero si muy confiable, por eso resulta popular en el mercado online. Es el equipo que recomendamos para tu taller personal o para tener en tu auto.

Es un cabrestante que cuenta con un motor eléctrico con potencia de 1.6 HP (Horse Power) y el freno es dinámico. Incluye un alambre de acero de 50 pies de largo y el gancho. La marca ofrece garantía limitada de por vida para este producto.

El mejor cabrestante manual

Reese ofrece un cabrestante manual que resulta ser uno de los mejores del mercado. Te lo recomendamos porque es resistente, duradero y muy práctico. Puede levantar un máximo de 1500 libras, así que es ideal para trabajos caseros o sencillos.

Este cabrestante incluye una correa hecha de nailon trenzado, similar a las correas de los cinturones de seguridad. Este tipo de correas son muy fiables, ya que difícilmente se rompen por accidente. Tiene un sistema de lubricación de rodamientos que evita que se atasque, incluso si pasas una temporada sin usarlo.

El mejor cabrestante eléctrico de alta capacidad

Si buscas equipar tu auto con un cabrestante de primera o lo necesitas para labores profesionales, entonces es mejor que optes por un modelo como este de Mile Marker, que tiene capacidad para cargar bastante peso. Es el mejor porque cuenta con un motor potente capaz de mover hasta 5000 libras.

Es un equipo que incluye el gancho de acero y un cable de acero de grado aeronáutico con 50 pies de longitud. Cuenta con un motor eléctrico sumergible y tiene un freno automático que ayuda a evitar incidentes no deseados.

El mejor cabrestante con control remoto

Hay muchos que consideran el riesgo que implica estar cerca de un cabrestante en movimiento y prefieren manipularlo a distancia. Para ellos, la mejor opción es un cabrestante con control remoto, como este modelo de Superwinch que tiene un control de rápida respuesta.

Es un cabrestante con motor eléctrico de 1.2 HP de potencia. Es capaz de mover hasta 3000 libras de peso, así que tiene muchas aplicaciones en tareas personales, pero es limitado para usos profesionales en talleres.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los cabrestantes

Antes de elegir un cabrestante, es necesario que resuelvas cualquier duda que puedas tener sobre estos equipos y sobre su funcionamiento. Para que puedas hacerlo, te hemos preparado esta completa guía. En ella te contamos las principales ventajas de estos dispositivos, los distintos tipos que existen, los usos que se pueden hacer de ellos y mucho más

Los sistemas manuales cuentan con un sistema de activación y control a través de una manivela o palanca.
(Fuente: lLangstrup: 98775682/ 123rf.com)

¿Qué son exactamente los cabrestantes?

Los cabrestantes son dispositivos mecánicos compuestos por un rodillo giratorio, el cual puede ser impulsado bien de forma manual, bien por un animal o bien a través de un motor.  Además, cuentan con un cable que suele ser de acero o de un material sintético resistente. Se utilizan para mover, arrastrar o elevar cargas pesadas.

De este modo, sirven para ejercer fuerzas de arrastre con las que desplazar diferentes objetos o cargas, en especial cuando son cargas rodantes. Su uso está muy extendido para desplazar diferentes tipos de vehículos. Así, se emplean para mover autos, camiones e incluso barcos. Su origen se remonta a la minería antigua.

foco

¿Sabías que los vehículos todoterreno suelen llevar un cabrestante para los casos en los que pierden tracción?

¿Cuál es la diferencia entre un cabrestante y un polipasto?

A pesar de que los cabrestantes y los polipastos tienen una apariencia parecida y se pueden usar para las mismas tareas, se diferencian en un aspecto fundamental: el sistema de frenado. Así, los dos se pueden emplear para elevar cargas pesadas, tanto en talleres como en fábricas o industrias. Sin embargo, para materiales más pesados, es más recomendable usar polipastos.

Los cabrestantes, por su parte, se suelen utilizar más para remolcar vehículos. Además, normalmente, integran un sistema de frenado automático que no asegura que la carga no se desplome en el caso de que el cable ceda ante el peso de la carga. Sin embargo, los polipastos cuentan con un freno físico que mantiene la carga sujeta en el caso de que empiece a ceder.

Si quieres mover vehículos o cargas muy pesadas, necesitas uno con un motor eléctrico.
(Fuente: Lurii-Konoval: 55136759 / 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas de los cabrestantes?

Contar con un cabrestante en el taller o en el vehículo ofrece algunas importantes ventajas. Algunos pueden requerir de instalación, pero esta es prácticamente la única desventaja. Puedes consultar las más importantes en esta lista.

  • Permiten reducir el esfuerzo para desplazar grandes cargas.
  • Son muy fáciles de utilizar.
  • Pueden realizar una gran variedad de funciones.
  • Existe una gran variedad de modelos diferente.
  • Permiten acelerar los procesos de trabajo, ahorrando mucho tiempo.
  • Ofrecen una gran durabilidad.

¿Para quién es recomendable un cabrestante?

Los cabrestantes son muy utilizados en la industria de la construcción y para remolcar diferentes tipos de vehículos, como autos, camiones e incluso barcos. Por ello, son recomendables tanto para particulares como para mecánicos profesionales que necesiten remolcar vehículos averiados. También son necesarios para trabajadores de la construcción.

¿Qué tipos de cabrestantes existen?

En primera instancia, es posible distinguir entre los cabrestantes manuales y los que son accionados por un motor. Estos últimos pueden ser térmicos, hidráulicos y eléctricos. A su vez, los eléctricos pueden dividirse entre los que necesitan estar conectados a la red y los que cuentan con una batería. A continuación, te explicamos las características de cada tipo.

  1. Cabrestantes manuales ligeros: están indicados para mover cargas ligeras. Son los más económicos.
  2. Cabrestantes con motor eléctrico: están pensados para un uso intermitente, ya que se sobrecalientan rápidamente. Los hay que se conectan a la red eléctrica, los que cuentan con batería y los que se conectar directamente al motor de un auto o un camión.
  3. Cabrestantes térmicos: son más pesados que los eléctricos. Su precio también es más elevado. La ventaja que tienen es que pueden utilizarse de forma continua (factor de marcha del 100 %).
  4. Cabrestantes hidráulicos: también tienen un factor de marcha del 100 %, por lo que pueden funcionar de forma continua. Normalmente, tienen una capacidad de carga muy alta. Por lo general, se usan en buques o plataformas offshore.

Otros cuentan con un práctico mando a distancia, que te permite accionarlo sin necesidad de ubicarse junto al cabrestante.
(Fuente: Oleg-Doroshin: 107266168 / 123rf.com)

Criterios de compra

Los cabrestantes son máquinas mecánicas más o menos complejas dependiendo, entre otras cuestiones, de tipo dispositivo por el que optes, manual o con motor. Sin embargo, elegir el adecuado no siempre resulta tan fácil como podría parecer. Para facilitarte la tarea, queremos proponerte los siguientes criterios de compra.

Qué uso vas a hacer del cabrestante

El uso que vayas a hacer del cabrestante va a determinar en gran medida el tipo de dispositivo que necesitas. Para desplazar pequeñas cargas, tienes suficiente con uno manual. Sin embargo, si quieres mover vehículos o cargas muy pesadas, necesitas uno con un motor eléctrico. En el caso de que quieras elevar grandes pesos, te conviene más optar por un polipasto.

Los cabrestantes con mando a distancia son mucho más seguros.
(Fuente: Slobodan-Dimitrijevic: 105812479 / 123rf.com)

Capacidad de carga

La capacidad de carga de un cabrestante viene determinada por el peso máximo que puede arrastrar o levantar sin que se produzca la rotura del cable. En general, se suele expresar en kilogramos o en libras y, en los casos en los que la capacidad es mayor, en toneladas. En este sentido, conviene recordar que una tonelada equivale a mil kilogramos.

Los modelos manuales más sencillos pueden tener una capacidad máxima del orden de las dos toneladas. Los más potentes, capaces de desplazar camiones, poseen una capacidad que puede superar incluso las diez toneladas. Nuestro consejo es que apuestes por un cabrestante que cuente con una capacidad de, al menos, 1,5 veces la carga que quieras mover.

Tipo de cable

Como ya hemos ido adelantando, en los cabrestantes puedes encontrar cables de acero o de fibra sintética. Cada tipo presenta una serie de ventajas y desventajas. Las puedes consultar a continuación.

Cable de acero Cable de fibra sintética 
Ventajas Son más resistentes a la fricción y al calor.

Permite disponer de una mayor capacidad de tracción con una misma longitud de cable suelto.

Son más ligeros y más flexibles.

Desventajas Son más pesados y menos flexibles.

Presentan riesgos mayores en caso de accidentes.

Son sensibles a los pinzamientos y aplastamientos.

Tienen una menor tolerancia a la fricción, al rasgado y al calor.

Requieren de una guía de aluminio en lugar de los rodillos.

Longitud del cable

La longitud del cable del cabrestante va a determinar en gran medida la distancia desde la que vas a poder arrastrar las cargas. Sin embargo, no conviene apostar por un cable excesivamente largo, ya que en ese caso se pierde un importante porcentaje de su capacidad de arrastre. Esto es así porque por cada vuelta que se enrolla el cabrestante pierde fuerza.

Además, un cable demasiado largo puede acabar enredándose hasta el punto de atascar el tambor e incluso deteriorarlo. No solo eso, también puede llegar a causar problemas de seguridad. Por todo ello, nuestro consejo es que optes por un cabrestante con un cable con la longitud estrictamente necesaria.

Capacidad de control

Algunos modelos de cabrestante con motor cuentan con un botón para accionar el dispositivo y que este vaya enrollando o soltando el cable de forma automática. Otros además cuentan con un práctico mando a distancia, que te permite accionarlo sin necesidad de ubicarte junto al cabrestante. Desde luego, esta opción te permite su control con mayor seguridad.

Además, es importante que el equipo cuente con un freno o sistema de seguridad que inmovilice el rodillo en el caso de que el cabrestante no este funcionado. Por su parte, los sistemas manuales cuentan con sistemas de activación y control completamente manuales, generalmente a través de una manivela o palanca.

Resumen

Los cabrestantes permiten desplazar pesadas cargas rodantes con muy poco o sin esfuerzo. Además, son muy fáciles de utilizar y, en general, bastante seguros, ya que suelen integrar sistemas de seguridad y algunos hasta cuentan con mandos a distancia. Son especialmente convenientes para desplazar vehículos.

Sus dos principales componentes son el rodillo giratorio y el cable, que pueden ser de acero o de un material de fibra sintética. En el momento de elegir qué equipo necesitas es importante que tengas claro qué uso vas a hacer de él. En función de ello, tendrás que decidir qué tipo de cabestrante te conviene más y qué capacidad de carga y longitud de cable necesitas.

Para terminar, si piensas que esta guía te ha sido de ayuda en tu proceso de elección, puedes escribirnos un comentario o compartirla a través de las diferentes redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Sergey Ryzhov: 113881128/ 123rf.com)

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Jaime Caballero Filólogo e ingeniero
Escribir para mí es no solo una pasión, sino una necesidad. De niño me recuerdo siempre leyendo y escribiendo, siempre con una curiosidad que parecía no tener límite. Recuerdo también cuando cayó en mis manos mi primera computadora, un Spectrum. Aún conservo la misma fascinación por la tecnología, la misma curiosidad. Sin embargo, a menudo, me pregunto: ¿sabemos realmente para qué la necesitamos y cuál es la mejor forma utilizarla?
Soy escritora académica y creativa. He trabajado desarrollando contenido para sitios web desde el 2015. Mi enfoque está en crear artículos únicos con información auténtica para ayudarte en la compra ideal. Para mí, más que un oficio, escribir es una forma de vida.