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Última actualización: agosto 31, 2020

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Las aplicaciones de las cámaras termográficas o cámaras térmicas no han dejado de crecer en los últimos años. Sin embargo, no ha sido hasta hace unos meses que el gran público ha comenzado a ser consciente no solo de sus múltiples usos, sino también de su cada vez mayor presencia en nuestro entorno más cercano.

Se llevan utilizando durante años en ingeniería civil, edificación, industria y videovigilancia. Además, en el contexto actual, son una interesante herramienta de prevención en el campo de la salud pública. Por eso, a la hora de comprar una, es importante que tengas claro para qué uso la necesitas.




Lo más importante

  • Las cámaras termográficas o cámaras térmicas muestran en la pantalla las imágenes de las radiaciones caloríficas emitidas por los cuerpos. Operan en la franja infrarroja del espectro electromagnético.
  • Las cámaras termográficas cuentan con multitud de aplicaciones, tanto civiles como militares. Entre las primeras, destacan las relacionadas con la edificación, la ingeniería y, últimamente, las de salud pública.
  • El primer criterio de compra que tienes que seguir de cara a elegir una cámara térmica es el uso que vas a hacer de ella. Después, ya puedes tener en cuenta cuestiones como su resolución, su precisión y su sensibilidad.

Las mejores cámaras termográficas: nuestras recomendaciones

Antes de empezar con la guía de compra, nos gustaría presentarte una selección con algunas de las mejores cámaras termográficas que se pueden adquirir actualmente en el mercado online. Las seleccionamos en base a su relación calidad-precio.

La mejor cámara termográfica por su potencia

Si quieres una cámara que identifique efectivamente más que problemas de calor simples, entonces dale una oportunidad a la FLIR TG165. Es una cámara láser de clase II que tiene una potencia de salida de 1 MW (megavatio). Esto quiere decir que es lo suficientemente fuerte para detectar el calor en instalaciones eléctricas, automotrices o de construcción, por ejemplo.

Somos conscientes de que su precio no es el más económico, pero lo vale. El aparato toma medidas de calor en un rango de temperatura entre -13 y 716 grados fahrenheit. Quienes lo utilizan resultan bastante sorprendidos, ya que suele superar sus expectativas.

La mejor cámara termográfica para el celular

¿Te gustaría convertir tu iPhone en una cámara termográfica? FLIR ONE Pro es un accesorio potente para iPhone, con el que podrás encontrar problemas eléctricos y otros relacionados con el calor. Es capaz de capturar temperaturas entre -14 y 302 grados fahrenheit. Impresionante para tratarse de tu celular, ¿no crees?

Es un producto que resulta tremendamente útil para uso personal, pues las imágenes térmicas son buenas. Además, es cómodo de transportar y almacenar. ¡Ve a darle un vistazo!

La mejor cámara termográfica de bolsillo

Esta cámara termográfica destaca por su tamaño. Solo mide 3 x 3 pulgadas y cabe en el bolsillo, pero lo que nos gusta es que la pantalla LCD es más grande que la de los otros modelos (2.4 pulgadas). Así pues, si requieres un buen producto que no sea muy aparatoso ni complicado, considera la HTi80P de Huepar.

El dispositivo tiene un rango de medición entre 14 y 752 grados fahrenheit. Adicionalmente, la unidad de medición, la emisividad y los colores representados son configurables.

La mejor cámara termográfica  de mano

¿Necesitas una cámara termográfica para detectar animales, personas u objetos al aire libre? Préstale atención a la Leupold LTO-Tracker. Es una cámara termográfica de mano, compacta y ligera. Con ella podrás detectar calor durante el día y la noche de forma nítida. Además, no solo muestra la marca de calor, sino también los rastros de sangre.

Es un modelo 100 % impermeable, a prueba de niebla y de golpes. Detecta el calor en un rango de hasta 750 yardas, mostrando los resultados en su pantalla de alta resolución. Adicionalmente, presenta una función de zoom digital (7x).

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las cámaras termográficas

En general, las cámaras técnicas están pensadas para aplicaciones profesionales. Por esto, antes de elegir cuál comprar, es conveniente conocer cómo funcionan y qué funciones ofrecen. Para que puedas resolver cualquier duda que puedas tener al respecto, preparamos esta sección.

revisando la temperatura del cuarto

Las cámaras termográficas o cámaras térmicas muestran en la pantalla las imágenes de las radiaciones caloríficas emitidas por los cuerpos. Operan en la franja infrarroja del espectro electromagnético. (Fuente: Kalinovsky: 115294312/ 123rf.com)

¿Qué son exactamente las cámaras termográficas?

Las cámaras termográficas o cámaras térmicas muestran en la pantalla las imágenes de las radiaciones caloríficas emitidas por los diferentes cuerpos. Para esto, forman imágenes visibles al ojo humano generadas a partir de las emisiones electromagnéticas emitidas por objetos, animales o personas. Operan con longitudes de onda localizadas en el infrarrojo térmico.

¿Cómo funcionan las cámaras termográficas?

Todos los cuerpos y objetos emiten una radiación infrarroja en función de la temperatura a la que se encuentren. Así, cuanto más elevada es su temperatura, mayor es la radiación que desprenden. Sin embargo, el ojo humano no puede percibir esta radiación, ya que su rango de visión está limitado al espectro visible de la luz.

Por esto, para crear las imágenes térmicas de los cuerpos a partir de las radiaciones infrarrojas, las cámaras termográficas utilizan sensores diseñados para detectar el calor de los mismos. Estas radiaciones se representan con imágenes que muestran las temperaturas más bajas con tonos azules, violetas y verdes, y las más altas con tonos rojos, naranjas y amarillos.

foco

¿Sabías que la radiación infrarroja fue descubierta en 1800 por William Herschel?

¿Qué aplicaciones tienen las cámaras termográficas?

Las aplicaciones de las cámaras termográficas no solo son muchas y variadas, sino que además no cesan de crecer. Además, a raíz de la expansión del virus Covid-19, se han popularizado enormemente en ámbitos en los que anteriormente no se utilizaban. Sus usos más importantes son los siguientes:

  • Aplicaciones en el ámbito de la seguridad pública y la seguridad privada para tareas de videovigilancia.
  • En medicina y salud pública para la detección de los casos de personas que puedan tener una temperatura elevada.
  • En la industria se emplean como herramienta de diagnóstico para analizar el posible desgaste de piezas mecánicas o cualquier otro elemento de maquinaria (mantenimiento predictivo).
  • También se usan para analizar el funcionamiento de circuitos eléctricos y electrónicos.
  • Se pueden utilizar como sistema de detección y prevención de incendios.
  • Aplicaciones en ingeniería civil para estudios de suelos y para la determinación de posibles fallas en estructuras como muros, fachadas y techos.
  • Para la captación nocturna de imágenes de la fauna salvaje.
  • Para tareas de salvamento ante desastres naturales, como terremotos o derrumbes accidentales de edificios por otras causas.
  • Para realizar inspecciones de eficiencia energética de viviendas, detección de fugas de calor, de agua o humedades.
  • En agricultura se pueden utilizar en drones para conocer la temperatura del terreno.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de las cámaras termográficas?

Las cámaras termográficas ofrecen cada vez más ventajas. Así, no resulta extraño que, si bien hasta hace unos años su ámbito de uso estaba limitado a determinados campos profesionales, actualmente cuenten cada vez con más aplicaciones. A continuación, puedes consultar las más importantes.

Ventajas
  • Permiten realizar mediciones a distancia sin contacto, por lo que no son invasivas.
  • Permiten realizar mediciones de temperatura de las personas sin ralentizar el tráfico.
  • Ofrecen altos niveles de precisión en sus mediciones.
  • No necesitan luz para captar objetos.
  • No son excesivamente complicadas de utilizar.
  • Permiten obtener mediciones en tiempo real.
  • Pueden realizar mediciones de grandes áreas y objetos de gran tamaño.
Desventajas
  • No pueden medir la temperatura corporal interna.
  • No suelen ser muy económicas.

¿Qué tipos de cámaras termográficas existen?

Según el origen de la radiación, se pueden distinguir dos tipos de cámaras termográficas: las activas y las pasivas.

  • Cámaras termográficas activas: que cuentan con un reflector, generalmente ubicado en la propia cámara, que ilumina el objeto o cuerpo detectado. En general, trabajan en el infrarrojo cercano. Tienen un mejor calibrado y permiten obtener mejor la información de la temperatura de los cuerpos.
  • Cámaras termográficas pasivas: se caracterizan por captar la radiación térmica tal y como la emite el objeto o cuerpo detectado. Normalmente, trabajan en el infrarrojo medio o lejano. Es el tipo más común y el que se utiliza habitualmente en entornos con una visibilidad reducida. También se utilizan para rastrear humedades, para estudios de eficiencia energética y para la revisión de componentes industriales.
analizando la temperatura de edificios

Las cámaras termográficas cuentan con multitud de aplicaciones, tanto civiles como militares. Entre las primeras, destacan las relacionadas con la edificación, la ingeniería y, últimamente, las de salud pública. (Fuente: Smuk: 47112586/ 123rf.com)

¿Dónde se utilizan las cámaras termográficas para medir la temperatura de las personas?

En los últimos años, la utilización de las cámaras termográficas y termómetros por infrarrojos para medir la temperatura de las personas se ha extendido a cada vez más espacios, especialmente a aquellos en los que se da una gran afluencia pública. En cualquier caso, los más habituales son:

  • Aeropuertos
  • Estaciones de ferrocarril o de autobuses
  • Centros comerciales u otro tipo de edificios comerciales
  • Centros industriales

¿Cuál es la diferencia entre un termómetro infrarrojo y una cámara térmica?

Los termómetros infrarrojos permiten realizar la lectura de la temperatura en un solo punto. En sentido, son fiables y útiles. Sin embargo, para analizar grandes áreas o grandes componentes están un poco limitados, ya que pueden pasar por alto algún elemento crítico o que esté a punto de fallar. Eso sí, son más económicos.

Las cámaras termográficas permiten analizar motores, grandes componentes y paneles al mismo tiempo. Es como tener miles de termómetros infrarrojos en un único dispositivo. Con ellas, es mucho más fácil y rápido detectar cualquier posible elemento que esté a punto de fallar por pequeño que sea. Por esto, se usan para una gran variedad de aplicaciones.

analizando temperatura

Las cámaras termográficas o cámaras térmicas muestran en la pantalla las imágenes de las radiaciones caloríficas emitidas por los diferentes cuerpos. (Fuente: Butsho: 118843587/ 123rf.com)

Criterios de compra

En MONEDEROSMART somos conscientes de lo difícil que puede llegar a resultar elegir una cámara termográfica. Para facilitarte la tarea, preparamos la siguiente lista con los criterios de compra que más te pueden ayudar en tu proceso de compra.

Uso qué vas a hacer de la cámara

Según el uso que vayas a hacer de la cámara termográfica, vas a necesitar que se ajuste a unas características u otras. Así, si la precisas para trabajos de campo en zonas en las que no vas a tener acceso a la red eléctrica, te conviene elegir una con suficiente batería o que utilice pilas. Y, por supuesto, que sea ligera y fácilmente manejable.

Si buscas una cámara térmica profesional para aplicaciones industriales que te permita obtener imágenes en alta resolución, una buena apuesta es la FLIR TG165. Para comprobar componentes eléctricos, te puede llegar con una con resolución 160 x 120. Si necesitas emitir informes al momento, te conviene una con conectividad bluetooth y/o Wi-Fi y una buena app móvil.

analizando casa

La resolución del sensor de infrarrojos va a determinar la calidad de la imagen. Así, cuanto mayor sea, más nítida será la imagen que se obtendrá y también será mayor el número de puntos de mediciones individuales de la temperatura (px). (Fuente: Smuk: 31536958/ 123rf.com)

Resolución del sensor de infrarrojos

La resolución del sensor de infrarrojos va a determinar la calidad de la imagen. Así, cuanto mayor sea, más nítida será la imagen que se obtendrá y también será mayor el número de puntos de mediciones individuales de la temperatura (px). De esta forma, será posible medir objetos más pequeños y a una distancia mayor. En definitiva, las mediciones serán más precisas.

En la siguiente tabla, puedes consultar algunas de las resoluciones más comercializadas. Si quieres la cámara para uso profesional, como mínimo, deberías optar por una de rango medio.

Rango Resolución del sensor infrarrojo Total de puntos de medición de temperatura
Muy alto 320 x 240 px 76.800 px
Alto 240 x 180 px 43.200 px
Medio 160 x 120 px 19.200 px
Bajo 80 x 60 px 4.800 px

Rango de medición de temperaturas

Según la aplicación para la que necesites la cámara térmica, vas a necesitar que tenga un rango de temperaturas u otro. Afortunadamente, hoy en día es posible encontrar cámaras con capacidad para leer temperaturas incluso de hasta 1832 ºF. Eso sí, ten en cuenta que a temperaturas más altas se puede producir una importante pérdida de la calidad de imagen.

Campo de aplicación Temperatura máxima que necesitas que pueda medir (ºF)
Edificación 212 ºF
Mecánica 302 ºF
Electricidad 392 ºF

Sensibilidad y precisión

La sensibilidad de la cámara térmica viene determinada por la menor diferencia de temperatura que es capaz de distinguir. Así, cuanto mayor sea, mejor diferenciará dos puntos que estén a distinta temperatura y también distinguirá mejor un objeto de otro. Se suele expresar en ºF o en mK. Un grado fahrenheit equivale a 1.000 mK.

La precisión de medida, por su parte, indica el error máximo de medida de una cámara térmica. Normalmente, varía según la escala de la máquina y se suele expresar en ºF. Lógicamente, cuanto menor sea el error máximo, más precisas serán las medidas. Se suele considerar una buena precisión de medida valores inferiores a ± 2 ºF.

Pantalla

Cuando te fijes en la pantalla de la cámara, no solo debes tener en cuenta su tamaño, su brillo, su resolución y si es o no táctil. También es importante que consideres cómo presenta las imágenes. En general, pueden mostrar imágenes de luz visible, imágenes térmicas completas y combinaciones de ambas en diferentes porcentajes.

Es igualmente importante que compruebes qué paletas de colores permite. Algunas aplicaciones pueden analizarse mejor con paletas monocromáticas, como escalas de grises. Para otras, en cambio, son más indicadas las paletas de colores más ricas. Y también si ofrece algún tipo de información en pantalla, como puede ser que indique cuál es el punto más frío y el más caliente.

Peso, dimensiones y batería

Puedes necesitar una cámara pequeña y ligera que quieras transportar fácilmente. En ese caso, una buena opción, si no precisas una que ofrezca unas grandes funciones, es optar por algún modelo de cámara térmica para celular. Si buscas un equipo con una mejor resolución, quizá te pueda interesar más elegir alguno de los equipos portátiles de mano existentes.

No son muy pesados ni tienen un tamaño demasiado grande. Incluso los equipos más potentes son bastante ligeros. Por otra parte, puedes encontrar cámaras con batería integrada y/o que funcionan con pilas. En cualquier caso, la duración de la batería debería ser de, al menos, dos o tres horas de uso.

Resumen

El uso de la termografía en la industria civil cuenta con importantes aplicaciones en edificación e ingeniería. Permite detectar fallos en maquinaria, en instalaciones eléctricas, humedades en paredes y fachadas, perdidas de calefacción y fugas de aire. Además, últimamente, su uso se ha extendido de forma considerable al campo de la salud pública.

Con las cámaras termográficas es posible realizar mediciones a distancia, de forma no invasiva y, a menudo, obtener los resultados al instante. Sin embargo, para determinadas aplicaciones es necesario contar un software de apoyo para analizar los datos obtenidos. Y es que la primera cuestión que debes considerar a la hora de comprar una es qué uso vas a hacer de ella.

Para terminar, si esta guía te ha sido de ayuda en tu proceso de elección, puedes escribirnos un comentario o compartirla a través de las diferentes redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Pinngam: 63126632/ 123rf.com)

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Jaime Caballero Filólogo e ingeniero
Escribir para mí es no solo una pasión, sino una necesidad. De niño me recuerdo siempre leyendo y escribiendo, siempre con una curiosidad que parecía no tener límite. Recuerdo también cuando cayó en mis manos mi primera computadora, un Spectrum. Aún conservo la misma fascinación por la tecnología, la misma curiosidad. Sin embargo, a menudo, me pregunto: ¿sabemos realmente para qué la necesitamos y cuál es la mejor forma utilizarla?
Roxana Cuello Redactora
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