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Son muy pocas las personas que no se sientan ansiosas ante la perspectiva de envejecer. Una exposición excesiva a la luz solar, una alimentación pobre en vegetales y ciertas medicaciones pueden acelerar este proceso, provocando la aparición de arrugas, enfermedades crónicas e incluso tumores. ¿Hay algo que podamos hacer para detener el paso del tiempo?

Los carotenos son pigmentos antioxidantes que abundan en los alimentos de origen vegetal. Estas moléculas han demostrado reducir los efectos dañinos de los radicales libres y mejorar la apariencia de la piel dañada por el sol. No obstante, los suplementos de carotenos no están exentos de controversia. ¿Quieres saber por qué?

Lo más importante

  • Los carotenos son pigmentos vegetales con acción antioxidante. Los más conocidos son el β-caroteno, α-caroteno y licopeno.
  • Un consumo adecuado puede proteger a la piel frente al daño de la radiación ultravioleta. Por otro lado, su ingesta excesiva puede predisponer a sufrir graves enfermedades.
  • Si deseamos adquirir un suplemento de carotenos, debemos tener en cuenta las posibles reacciones alérgicas, la necesidad de un producto vegano, el tipo de caroteno que necesitamos, la presencia de compuestos adicionales, la forma de presentación del producto y su relación calidad-precio.

Los mejores suplementos de carotenos: nuestras recomendaciones

Un buen suplemento de carotenos puede ayudarte a mantener tu piel y tus huesos saludables. No obstante, un artículo mal formulado puede llegar dañar tu salud de forma irreparable. En esta guía de Monedero Smart hemos diseñado la siguiente lista con los mejores productos disponibles en el mercado digital. De este modo, podrás elegir un suplemento seguro y de calidad con todas las garantías.

El mejor suplemento de beta-caroteno de 25,000 UI por cápsula

Este artículo de la popular marca de suplementos NOW Foods cuenta con 180 cápsulas blandas de 25,000 UI de vitamina A en forma de beta-caroteno. Está disponible en envases de 90 o 180 unidades.

Está además libre de azúcar, sal, levadura, trigo, maíz, leche, huevo y gluten, por lo que es apto para las personas celíacas. No contiene tampoco conservantes ni colorantes y saborizantes artificiales.

El mejor suplemento de beta-caroteno de 300 cápsulas

Una cápsula de este suplemento de Swanson aporta 7,500 mcg de vitamina A, también en forma de beta-caroteno. Esta cantidad supone el 833 % de la cantidad diaria recomendada de esta vitamina.

Cada envase ofrece 300 cápsulas y es ideal para aquellos que desean obtener una ayuda extra para el cuidado de su sistema inmunológico, visión, piel y pelo. Está disponible a la venta en paquetes de uno, dos, tres o cuatro unidades.

El mejor suplemento de licopeno

En este caso nos encontramos ante un producto que ofrece licopeno procedente de tomates naturales. Cada envase contiene 200 cápsulas y una dosis aporta 50 mg de este antioxidante.

Se trata de un suplemento libre de gluten, por lo que puede ser consumido por las personas celíacas. No contiene conservantes, azúcar, trigo, pescado ni lactosa, así como colorantes, edulcorantes y saborizantes artificiales. Está libre de OMG.

El mejor suplemento de diferentes tipos de carotenos combinados

Este suplemento de Nutrilite aporta una completa combinación de diferentes tipos de caroteno. Cada dosis proporciona 7,500 UI de vitamina A en forma de beta-caroteno, 1.07 mg de alfa caroteno, 1.12 mg de luteína y 45 mcg de zeaxantina.

Los compuestos carotenoides que se encuentran en este producto son naturales y provienen de algas, aceite de fruta de palma y la flor de la caléndula.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los carotenos

Los carotenos son moléculas antioxidantes que se encuentran de forma natural en las frutas y verduras, actuando como pigmentos que le dan un color apetecible a productos como la papaya o el mango. Estas moléculas protegerán nuestra piel del daño solar y pueden evitar la aparición de numerosas enfermedades crónicas.

Chica de rulos

Las zanahorias, el mango y el tomate son fuentes naturales de carotenos.
(Fuente: Trendsetter: 42019275/ 123rf.com)

¿Qué son los carotenos?

El término “caroteno” hace referencia a un grupo de pigmentos de origen vegetal. Estas moléculas son sintetizadas por plantas, algas, hongos y bacterias, siendo responsables del color verde oscuro, amarillo, naranja o rojo de ciertas especies. Es posible encontrar carotenos en el organismo de animales, como consecuencia del consumo previo de frutas o vegetales.

Lo cierto es que estos pigmentos pertenecen a un grupo más amplio de moléculas conocidas como carotenoides, reconociéndose hasta la fecha unos ochocientos tipos diferentes de estos compuestos. No obstante, si nos ceñimos a la categoría de los carotenos, identificaremos tres sustancias con importantes propiedades antioxidantes:

Tipo de caroteno Clasificación Función
α- caroteno Provitamina A Antioxidante celular.

Estimula la comunicación entre células.

Refuerza el sistema inmune.

β-caroteno Provitamina A Antioxidante celular.

Estimula la comunicación entre células.

Refuerza el sistema inmune.

Licopeno Caroteno no provitamina A Antioxidante celular.

Control de la reproducción celular.

Control del daño tisular.

Estimulante de osteoblastos (células formadoras de hueso).

Así, es posible distinguir entre carotenos precursores de la vitamina A, α-caroteno (“alfa-caroteno”) y β-caroteno (“beta-caroteno”) y carotenos sin actividad de vitamina A como el licopeno. En ambos casos, estas moléculas presentarán una actividad antioxidante que se opondrá a la acción de los radicales libres.

Los radicales libres son moléculas resultantes del metabolismo normal del organismo, si bien su producción puede aumentar en momentos de estrés o con ciertos hábitos (como el consumo de alcohol y tabaco). Estas sustancias atacan los tejidos del organismo, provocando una serie de efectos que se relacionan con la aparición de las siguientes lesiones:

  • Daños directos sobre el ADN: Este efecto es aprovechado por nuestro sistema inmune para destruir gérmenes y patógenos invasores. No obstante, si la capacidad lesiva de los radicales libres se vuelve contra nuestro propio material genético puede dar lugar a diferentes lesiones sobre el ADN que generen muerte celular o peligrosas mutaciones.
  • Oxidación de las grasas: La oxidación de ciertos compuestos derivados de las grasas puede promover la aparición de aterosclerosis prematura y afectar la salud del sistema cardiovascular.
  • Oxidación de compuestos estructurales: Los radicales libres afectan a la estructura de las proteínas, debilitando la estructura de los órganos corporales. Estéticamente, aparecerán arrugas de forma prematura.
  • Desactivación de componentes necesarios para el metabolismo celular: Los radicales libres podrían interferir en la señalización celular, impidiendo que se lleven a cabo importantes reacciones químicas y aumentando la probabilidad de padecer enfermedades degenerativas y mutaciones dañinas.

¿Qué alimentos contienen carotenos?

Los carotenos son especialmente apreciados por su oposición a los efectos oxidantes de los radicales libres. No obstante, estos pigmentos no tienen la consideración de nutrientes esenciales al no ser elementos indispensables para nuestra supervivencia. Por esta razón, no se ha determinado una cantidad diaria recomendada de ingesta de carotenos.

Podemos aumentar nuestros niveles de carotenos siguiendo una alimentación completa y variada que incorpore la ingesta diaria de, al menos, cinco raciones de frutas, verduras y otros compuestos ricos en estas moléculas. En la siguiente tabla encontrarás una lista de alimentos ricos en carotenos que deberías añadir a tu régimen diario para hacerlo más saludable:

Caroteno Disponible en
α- caroteno Zanahoria, boniato, calabaza, brócoli, ejotes, guisantes verdes, espinacas, nabos verdes y berzas.
β-caroteno Calabaza, zanahoria, boniato, mango, papaya y moras azules.
Licopeno Papaya, tomate, espárragos, pomelo rosa, guayaba, sandía y durazno.

La disponibilidad de estos carotenos variará también dependiendo de la preparación de los alimentos. Así, el licopeno del tomate crudo tendrá una absorción mucho más reducida (10 %) frente a la misma molécula en el tomate cocinado (50 %). Los aliños a partir de aceite de oliva también elevarán la disponibilidad de los carotenos, al ser estas moléculas solubles en grasa.

¿Qué beneficios aportan los carotenos?

Aunque a día de hoy no ha sido posible establecer un consenso sobre la cantidad recomendada de carotenos necesaria para mejorar la salud corporal, sí ha sido posible determinar que pequeñas cantidades de α-caroteno, β-caroteno, licopeno y otras moléculas antioxidantes pueden prevenir ciertas enfermedades y favorecer la curación de otras.

Así, se ha encontrado una relación entre el consumo de jugo de zanahoria (rico en α y β-carotenos) y una reducción del número de cadenas de ADN dañadas en las células. En otro estudio, se observó un aumento de la actividad del sistema inmune tras un tratamiento a largo plazo con suplementos de β-caroteno.

Vegetales naranja

¿Sabías que un consumo excesivo de carotenos le dará a la piel un tono anaranjado? (Fuente: Hommalai: 43378768/ 123rf.com)

Los carotenos podrían resultar efectivos para la prevención y el tratamiento de numerosas patologías, si bien estos prometedores resultados necesitan ser corroborados por estudios de mayor calibre. En la siguiente lista podrás encontrar las funciones para las que estas moléculas han demostrado efectividad, dando un resultado positivo en al menos un ensayo clínico:

  • Prevención de la aparición de arrugas prematuras debidas al fotoenvejecimiento
  • Prevención de manchas solares
  • Cicatrización mejorada
  • Curación acelerada de las heridas cutáneas
  • Protección de la piel hipersensible a la luz solar
  • Mejoría de los síntomas de la psoriasis
  • Mejoría de los síntomas de la dermatitis atópica
  • Protección de la visión en las personas ancianas (prevención de la degeneración macular asociada a la edad)
  • Reducción de la prevalencia de cardiopatías (como insuficiencia cardíaca)
  • Prevención de ciertos tipos de cáncer (bajo estudio, resultados contradictorios)
  • Disminución de la presión arterial
  • Reducción de los niveles de colesterol LDL (“colesterol malo”)
  • Aumento de la mineralización ósea (prevención de la osteoporosis)

Estos beneficios podrán obtenerse mediante el consumo de licopeno, α-caroteno o β-caroteno. No obstante, recuerda que, adicionalmente, los carotenos provitamina A serán utilizados por el organismo para sintetizar y suplir cualquier carencia posible de vitamina A y sus derivados antioxidantes (retinol, retinal y ácido retinoico).

¿Es buena idea utilizar un suplemento de carotenos?

La mayoría de los expertos en salud afirman que la mejor forma de beneficiarse de la protección de los carotenos es mediante su inclusión en una dieta saludable y desaconsejan el uso de suplementos. No obstante, si nuestro consumo de carotenos es nulo podemos complementar nuestra alimentación por un corto periodo de tiempo con estos pigmentos antioxidantes.

Ya que los suplementos de carotenos son un producto relativamente novedoso, se sigue investigando si sus beneficios se equiparan a los obtenidos mediante la ingesta de frutas y verduras ricas en carotenos. Estos artículos se han utilizado para el tratamiento y la prevención de las siguientes condiciones:

  • Reducción de los ataques de asma inducidos por el ejercicio
  • Control de la degeneración macular asociada a la edad
  • Mejora del tono de la piel y prevención de quemaduras solares
  • Tratamiento de las quemaduras solares, si estas ya han aparecido
  • Tratamiento de lesiones blanquecinas en lengua y paladar (leucoplasia)
  • Mejora del estado de salud en mujeres puérperas (que acaban de dar a luz)

El consumo de estos suplementos podría contribuir a mejorar la salud de las personas que, por cualquier razón, no puedan incorporar productos alimentarios con α-caroteno, β-caroteno o licopeno a su dieta, como las personas con falta de apetito, aquellas sometidas a regímenes restrictivos, los ancianos o aquellos individuos recuperándose de una enfermedad.

Dr. Karin HermoniDoctora en Bioquímica

“[Traducido del inglés] Si quieres hacer algo positivo por tus huesos, considera el licopeno (de los alimentos o en forma de suplemento) como una alternativa natural para la prevención de la osteoporosis y el mantenimiento de la salud ósea”.

¿Cómo usar los suplementos de carotenos?

Si los suplementos de carotenos se utilizan de forma inadecuada, será imposible beneficiarse de los efectos antioxidantes de estos pigmentos e incluso podríamos provocar un daño innecesario a nuestra salud. En las siguientes líneas hemos resumido las pautas más importantes que deben seguirse para lograr tener éxito con nuestro tratamiento con carotenos:

  • ¿Dosis? Para un adulto sano y no fumador, una dosis segura de carotenos oscilará entre los 6 y 15 miligramos (mg) al día.
  • ¿Momento de la suplementación? Estos suplementos pueden tomarse a cualquier hora del día.
  • ¿En ayunas o acompañado de alimentos? Se aconseja tomar los suplementos de carotenos acompañados de alimentos ricos en lípidos, aumentando su absorción si son ingeridos con tres o más gramos de grasa.
  • ¿Duración de la suplementación? Los periodos excesivamente largos de suplementación (8 o más años) se han asociado con un aumento de efectos secundarios. Por esta razón, te aconsejamos que limites el consumo de carotenos a un periodo concreto (por ejemplo, los meses de verano o durante una dieta de adelgazamiento) que no supere el año de duración.

Los suplementos de carotenos se utilizarán, generalmente, para mantener una piel saludable y libre de arrugas prematuras provocadas por el fotoenvejecimiento. Sin embargo, recuerda que el consumo de estos suplementos no sustituye el uso de protector solar, únicamente lo complementa al disminuir la acción de los radicales libres sobre la epidermis.

Naranja

Los carotenos son moléculas antioxidantes que se oponen a la acción de los radicales libres. (Fuente: Jurgielewicz: 65440223/ 123rf.com)

¿Qué precauciones debo tomar durante la suplementación con carotenos?

La suplementación con carotenos no está exenta de controversia. Aunque estos artículos son seguros a corto plazo incluso en dosis elevadas, su uso desmedido e inadecuado puede causar diversos problemas de salud a largo plazo. Si deseas beneficiarte de los suplementos de carotenos a la vez que evitas sus efectos más desagradables, no ignores los siguientes consejos:

Cuidado con las interacciones medicamentosas: Desgraciadamente, los suplementos de carotenos pueden afectar las acciones de ciertos fármacos. Se aconseja que los usuarios de los siguientes compuestos consulten a su médico antes de iniciar la suplementación con carotenos:

  • Estatinas (tratamiento para el control del colesterol)
  • Colestiramina (tratamiento para el control del colesterol)
  • Orlistat (fármaco adelgazante)
  • Verteporfina (tratamiento de la degeneración macular asociada a la edad)
  • Vitamina A (suplemento)
  • Luteína (suplemento)

Cíñete a las dosis recomendadas: Un consumo excesivo de suplementos que contengan α y β-carotenos podría dar lugar a síntomas de intoxicación, como fatiga, náuseas, caída del cabello y, en casos graves, daño hepático. Superar la dosis recomendada de licopeno, por otro lado, podría provocar erupciones cutáneas.

Evita la suplementación a largo plazo: Mantener unos niveles saludables de carotenos disminuye el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer (como el cáncer de mama) y mejora nuestra salud en general. No obstante, el consumo de suplementos a diario por más de un año podría elevar el riesgo de aparición de tumores. Por esta razón, no se recomienda su uso prolongado.

Abstenerse fumadores: Se ha encontrado un aumento del riesgo de padecer cáncer de pulmón en los individuos fumadores que consumen suplementos de carotenos. Esta relación solo existe con los complementos alimentarios y no con los carotenos de la dieta, por lo que se aconseja a los fumadores que obtengan sus antioxidantes exclusivamente mediante la alimentación.

Precaución con el alcohol: El alcohol es un potente agente oxidante, capaz de dañar los órganos de nuestro cuerpo. Las personas con un hígado lesionado por el consumo excesivo de alcohol deberían evitar el consumo de suplementos de carotenos. Estos compuestos podrían incrementar el daño hepático provocado por el alcohol.

Controla tus niveles de vitamina A: Las personas que estén suplementándose con vitamina A o que tengan unos niveles elevados de esta vitamina no deberían utilizar suplementos de carotenos provitamina A. En caso contrario, se expondrán a sufrir una posible intoxicación por hipervitaminosis A.

La carotenemia indica un consumo excesivo: Un consumo elevado de alimentos o suplementos ricos en carotenos le dará a la piel un característico tono amarillento o anaranjado. Esta condición se conoce como carotenemia, y aunque no es peligrosa por sí misma, indica que se está haciendo un consumo excesivo de estos productos.

Por último, debemos recordar que la suplementación en niños, gestantes y mujeres en periodo de lactancia debe ser supervisada por un profesional de la salud en todo momento. Aunque los carotenos se han utilizado en estos grupos para resolver carencias nutricionales, su uso no puede recomendarse sin antes evaluar las necesidades individuales de cada persona.

Criterios de compra

A lo largo de este artículo te hemos desvelado todos los secretos de los carotenos. La importancia de elegir un buen suplemento es incalculable, especialmente en un artículo con tantos beneficios como posibles efectos indeseados. Presta mucha atención a los siguientes criterios de compra; te ayudarán a elegir el artículo que mejor se ajuste a tus necesidades.

  • Alérgenos e intolerancias
  • Nutrición vegana y vegetariana
  • Tipo de suplemento
  • Compuestos adicionales
  • Forma de presentación
  • Relación calidad-precio (caducidad)

Alérgenos e intolerancias

Desgraciadamente, es posible desarrollar intolerancia a los carotenos. Las personas que posean una alergia a la zanahoria, específicamente, deberán abstenerse del consumo de estos suplementos. Si durante el uso de estos productos apareciese irritación cutánea, dificultad respiratoria o náuseas, debe sospecharse una posible reacción alérgica y buscar ayuda médica.

Melissa PiliangMédico

“[Traducido del inglés] Comer muchos alimentos ricos en carotenos puede darle a tu piel un color anaranjado. La carotenemia es poco común, aunque probablemente se dan uno o dos casos al año”.

Nutrición vegana y vegetariana

Recuerda que los carotenos son pigmentos de origen vegetal, lo que permitirá sintetizar suplementos aptos para veganos con mucha facilidad. No obstante, estas moléculas pueden obtenerse de animales que consuman plantas ricas en carotenos. Busca la certificación correspondiente antes de hacer tu compra y asegúrate de que tu suplemento es realmente apto para veganos.

Tipo de suplemento

Recuerda que los productos con α y β-carotenos se transformarán a vitamina A. Por esta razón, se recomienda que elijas estos suplementos únicamente si tus niveles de vitamina A son bajos. De lo contrario, te resultará mucho más beneficioso optar por un artículo a base de licopeno, que no elevará la concentración de retinol en tu cuerpo.

foco

¿Sabías que el β-caroteno es el caroteno más abundante y más fácil de encontrar en la dieta. En cambio, el licopeno es uno de los carotenos más eficientes para prevenir el fotoenvejecimiento?

Compuestos adicionales

Los suplementos de carotenos pueden combinarse con otros compuestos, como vitaminas, minerales y extractos vegetales. Si quieres explotar propiedades antioxidantes de los carotenos, te aconsejamos que elijas una combinación con vitamina E. Algunos estudios apuntan a que estas sustancias podrían actuar de forma sinérgica, potenciando sus efectos antienvejecimiento.

Forma de presentación

Los dos formatos más utilizados de carotenos son los comprimidos y las cápsulas blandas. Los comprimidos son una forma estable y duradera de suplementación, aunque deberás tomarlos con alimentos grasos para asegurar su absorción. Por otro lado, las cápsulas blandas requieren un almacenaje cuidadoso y contienen aceite, el cual facilita la asimilación del suplemento.

Relación calidad-precio

El precio de los suplementos de carotenos oscila de forma notable. Los artículos más baratos (generalmente a base de β-caroteno, mucho más abundante en la naturaleza que otros carotenos) tienen un coste aproximado de $ 15, mientras que los más exclusivos (generalmente combinaciones de licopeno y otros antioxidantes) pueden rondar los $ 50 por envase.

Otro determinante a la hora de sacarle el máximo partido a los productos con carotenos es tener en cuenta la fecha de caducidad de estos artículos. Los carotenos se degradan con rapidez, por lo que no te aconsejamos que elijas envases “ahorro” o que inviertas en múltiples paquetes que puedan deteriorarse antes de que llegues a utilizarlos.

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¿Sabías que aunque los carotenos protegen la piel frente a las acciones dañinas de la radiación ultravioleta, no pueden sustituir al protector solar?

Resumen

Los carotenos son potentes antioxidantes que, incorporados a la dieta en cantidades adecuadas, han demostrado aumentar la esperanza de vida y reducir la frecuencia de aparición de enfermedades crónicas. El uso de suplementos de estos pigmentos vegetales es controvertido y debe ser valorado de acuerdo a las necesidades individuales de cada usuario.

Aunque todavía se discuten sus efectos sobre la visión y su papel en la salud del sistema cardiovascular, hoy por hoy sabemos que el empleo consciente e informado de los suplementos de carotenos nos ayudará a proteger nuestra piel de los rayos del sol, evitando la aparición de arrugas prematuras. ¿Quieres broncearte sin miedos este verano? ¡Prueba los carotenos!

Si te ha gustado nuestra guía sobre suplementos de carotenos, por favor, deja un comentario y comparte este artículo.

(Fuente de la imagen destacada: Microgen: 120510060/ 123rf.com)

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