Pese a que los gatos son carnívoros estrictos, no es extraño «pescarlos» dándose un festín con plantas, hierbas o flores. Es más, algunos «mininos» adoran, entre otros productos de origen vegetal, la lechuga o los espárragos. Para muchos humanos, es difícil ponerse a cocinar sin que aparezcan de inmediato. Para complacerlo, la hierba  gatera o catnip es ideal.

Y no solo para saciar los excéntricos gustos culinarios de estos entrañables felinos, ya que los mejores catnip del mercado les aportan, además, beneficios gastrointestinales de gran utilidad. Sin embargo, no todas ellos son iguales. Para que puedas darle a tu gato siempre la mejor opción, en Monedero Smart hicimos esta guía sobre los mejores productos del 2020.

Lo más importante

  • Aunque el catnip y la hierba para gatos parece lo mismo, técnicamente presentan sus diferencias. La hierba gatera o catnip posee un uso más recreativo, mientras que la hierba para gatos común ofrece un enfoque más terapéutico.
  • El catnip provoca euforia y estimula al gato que entra en contacto con ella. Esto es ideal si buscas que tu «minino» se ponga más activo. Eso sí, en algunos gatos, aunque es raro, puede provocar comportamientos agresivos. Por otro lado, genera tolerancia, por lo que a mayor exposición, menor eficacia mostrará.
  • Ya sea que compres catnip o hierba para gatos común, debes tener en cuenta la composición del producto, como veremos más adelante en la sección Criterios de Compra. La mayoría de marcas optan por ingrediente ecológicos y 100 % naturales, sin embargo, no está de más que te asegures antes de soltar el dinero. ¡Nada es poco si se trata de la salud de tu compañero «peludo»!

Las mejores hierbas gateras del mercado: nuestras favoritas

Para que las diferentes opciones de catnip no se conviertan en un dolor de cabeza, tomamos la iniciativa de presentarte una clasificación con las mejores hierbas gateras de la actualidad. Y como en la variedad está el gusto, procuramos reunir opciones de todos los precios y con las características más distintas posibles.

El catnip favorito de los usuarios online

El catnip orgánico de SmartyKat es 100 % orgánico y puro, lo que lo convierte en una opción segura y potente para tu gato. Esta hierba es como un imán y estimulará naturalmente a cualquier minino, proporcionándole una explosión de energía.

Recibirás 2 onzas de producto que podrás usar para atraer a tu mascota a juguetes y rascadores. Es un producto certificado. En su composición no contiene productos químicos, pesticidas ni rellenos.

El catnip favorito para los gatos con ingredientes de frescos

Los gatos de interiores y exteriores aman esta hierba gatera. Es un producto 100 % natural y fresco que garantiza la más alta calidad para tu mascota. Con solo rociar un poco en la cama o en algún juguete podrás disfrutar de verlos ronronear, rodar, maullar y jugar durante horas.

Este producto es una solución con excelentes resultados para que gatos cansados, extremadamente pasivos y viejos se activen, diviertan y hagan ejercicio.

El mejor catnip por su aroma irresistible

El catnip producido por OurPets  se caracteriza por ser el producto con el aroma más fuerte y tentador jamás producido. Es aroma irresistible que traerá de vuelta a tu gato hacia la diversión que había perdido.

Además, podrás colocar un poco en sus juguetes o lugares estratégicos, con lo cual previenes su comportamiento destructivo en los muebles de la casa. Es un producto 100 % natural que promoverá una reacción inofensiva, pero juguetona, en tu mascota.

El mejor catnip por su relación calidad-precio

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Haz que tu mascota pase buenos tiempos con este producto que tiene gran impacto, incluso en los gatos más exigentes. Es un catnip potente y bien molido que encontrarás a un buen precio.

Las ofertas disponibles son de 2 o 4 onzas de hierba. Pero con solo una pizca, tu mascota tendrá una bomba de energía que lo hará disfrutar y jugar durante un largo tiempo.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre el catnip

Como ya habrás podido comprobar, la hierba gatera no es simplemente una hoja que ofreces a tu gato como complemento alimenticio o motivo de ocio. En función de su origen, e incluso su presentación, puede servir a diferentes objetivos. Para que no te quedes como tu amigo peludo (paralizado en mitad del pasillo mirando a la nada), ¡resolvemos las dudas más frecuentes!

gato negro

Los gatos son carnívoros estrictos, sin embargo, pueden obtener innumerables beneficios de productos de origen vegetal como el catnip. (Fuente: HHelene B: 113643190/ 123rf.com)

¿Qué es el catnip y para qué sirve?

Lo primero que debemos hacer es establecer una diferencia entre el catnip y la hierba para gatos. Aunque estamos ante términos sinónimos en el uso cotidiano de la lengua, técnicamente no son lo mismo. El catnip suele referirse, en concreto, a la hierba gatera o «menta para gatos». Esta es ideal para fomentar el juego de tu gato, así como para captar su atención.

Por otro lado, la hierba para gatos suele hacer referencia a un conjunto de plantas (cada una de ellas con propiedades concretas) que, por lo general, se compran en semillas y se plantan. Su uso se circunscribe más al mundo de los complementos alimenticios, ya que con ella se busca potenciar la salud gastrointestinal del gato y la expulsión de las molestas bolas de pelo.


¿Qué tipos de catnip existen?

El catnip o menta gatuna, cuyo nombre científico es Nepeta cataria, es una planta de origen europeo, pero actualmente también es producida en Asia occidental y Norteamérica. En los gatos presenta un fuerte efecto euforizante.

Por el contrario, la hierba para gatos engloba un conjunto de plantas. Su uso no es recreativo, sino terapéutico. Las mejores hierbas para gatos del mercado son una gran opción para tu «minino» a la hora de cuidar su salud gastrointestinal de forma natural. Aunque son muchas las plantas que se venden como hierba para gatos, son estas tres las más comunes:

  • Paragüita (Cyperus alternifolius): Se trata de una planta completamente segura para tu gato. A muchos de estos felinos les encanta. ¿Su inconveniente? Sus hojas afiladas pueden dañar al animal si este no aprende a interaccionar con ella.
  • Cinta (Chlorophytum comosum): Esta planta tiene la propiedad de inducir el vómito. Por esto, es una alternativa excepcional si lo que buscas es algo que ayude a tus gatos a expulsar pelos ingeridos. ¿Su inconveniente? La capacidad que posee para absorber las sustancias nocivas del aire, algo que puede perjudicar a tu «peludo».
  • Trigo, cebada y otros cereales: los granos de algunos cereales permiten su cultivo de una forma rápida y económica con el objetivo de obtener hierba para gatos. Es más, el alpiste de algunas aves también puede cultivarse con este fin. ¿Su inconveniente? A priori, ninguno.

¿Cuáles son las propiedades y efectos del catnip?

El catnip actúa como un MDMA o «droga» estimulante. ¡Pero no te preocupes! ¡Es completamente inofensivo! Una vez que tu gato entre en contacto con él, y siempre y cuando sea sensible al principio activo del mismo, este comenzará a mostrar un comportamiento juguetón, extrovertido y cariñoso. El efecto suele durar unos 10 minutos.

Tras esto, el gato volverá a su estado previo, aunque seguirá mostrando por un rato cierta apacibilidad inusual o ganas de jugar. Todo esto gracias a la nepetalactona. Este es el principio activo de la menta gatuna, que estimula las neuronas sensoriales de tu «peludo» y activa su sistema nervioso central. Por esto es tan útil usarlo sobre rascadores.

Hierbas

El catnip o hierba gatera produce un efecto euforizante en los gatos, que los hace mostrarse juguetones y más cariñosos. (Fuente: Birgit Brandlhuber: 20616058/ 123rf.com)

Por el contrario, la hierba para gatos no produce ningún efecto euforizante. Como decíamos anteriormente, sus propiedades son meramente terapéuticas. Esto es algo que debes tener muy en cuenta, ya que, en función de lo que busques para tu felino favorito, deberás decidirte por una opción u otra. Por esto, elaboramos esta pequeña tabla-guía:

Si quiero Debo ofrecerles
Estimular sus ganas de jugar. catnip.
Que centren su atención en ciertos juguetes, rascadores o árboles para gato. Catnip.
Inducirle el vómito porque acumula pelo u otros agentes nocivos en su sistema digestivo. Hierba para gatos a base de cinta.
Ayudarle con las digestiones y mejorar su salud gastrointestinal. Hierba para gatos como complemento alimenticio y potenciada con vitaminas u otros extras.

¿Cómo puedo cultivar hierba para gatos de forma eficaz?

Generalmente, la hierba para gatos se compra en bolsitas con semillas, lista para cultivar. Obviamente, cada producto viene acompañado de instrucciones de cultivo específicas. Sin embargo, no hay que ser una «lumbrera» para entender que estas no diferirán mucho entre ellas. Por lo tanto, si estás pensando en cultivar hierba para gatos, ten en cuenta estos consejos:

  • Procura recurrir a un sustrato de cultivo no tratado industrialmente.
  • Remoja las semillas en un recipiente con agua durante 1-2 horas.
  • Coge una maceta o usa la que venga con el kit de hierba para gatos para llenarla con el sustrato.
  • Planta las semillas que habían estado en remojo. Para unos resultados óptimos, asegúrate de que lo haces a unos 2 cm de profundidad.
  • Sitúa la maceta con las semillas recién plantadas en un entorno luminoso. Eso sí, procura que no le dé la luz solar de forma directa.
  • Las semillas deben presentar un nivel de humedad parejo. Asegúrate de que esto es así, del mismo modo que evitas que estas se empapen.
Álvaro RodríguezDoctor y docente de la Clínica Veterinaria Universidad de La Salle

“El catnip tiene efectos alucinógenos en los felinos y no en los humanos. La sustancia que libera esta planta se conoce como nepetalactona y posee un aroma parecido a la menta que atrae a los felinos”.

El catnip ¿es efectivo con todo tipo de gatos?

Antes que todo, los gatos no suelen responder al principio activo del catnip hasta que cumplen los seis meses de edad. Eso sí, como en todo, puede haber excepciones. Por otro lado, la nepetalactona genera tolerancia, con lo que los gatos que se vean expuestos a ella con frecuencia terminarán por no mostrar reacción alguna. Aunque esto se revierte al no darle el producto por un tiempo.

Cabe señalar, además, que esta hierba no es adictiva para nuestros «peludos». De todas formas, no todos los gatos reaccionan a ella del mismo modo. Es más, algunos estudios apuntan a que un 30 % de estos felinos no mostrarán ninguna alteración de comportamiento ni síntomas visibles que puedan asociarse a la exposición al catnip o menta gatuna.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de usar hierba para gatos?

Seguramente habrás deducido ya algunas de las ventajas de usar hierba para gatos o catnip con tu mascota. Si no es el caso, ¡no pasa nada! Para cerrar esta sección de dudas en torno a las mejores hierbas para gatos del mercado, decidimos presentarte una tabla que recoge las ventajas de su uso, así como alguna que otra desventaja:

Hierba para gatos

Ventajas
  • Ayuda mejorar la salud gastrointestinal de tu gato
  • Es un producto completamente seguro y natural
  • Generalmente, se ofrece a precios económicos
  • Su cultivo puede llegar a ser muy divertido
  • Existen opciones potenciadas con vitaminas
  • A la mayoría de gatos les encanta, ¡y hasta les entretiene!
Desventajas
  • Algunas opciones como la paragüita pueden ser peligrosas
  • La hierba para gatos a base de cinta solo debe usarse en casos excepcionales

Catnip

Ventajas
  • Activa al gato, lo que hace que tenga más ganas de jugar
  • Potencia su estado de ánimo, con lo que suele ponerlo más cariñoso
  • Es completamente inofensiva y no adictiva
  • Resulta útil para incitarles a usar sus rascadores
  • En ocasiones también presenta efectos calmantes
  • Ideal para rellenar con ella juguetes que quieres que usen
Desventajas
  • En algunos gatos puede provocar comportamientos agresivos

Criterios de compra

Llegó el momento de decidir. Ahora que ya conoces a fondo lo que es la hierba para gatos, así como sus diferentes manifestaciones, quizá te sientas aún más perdido. ¡No te desesperes! El conocimiento ya lo tienes; ahora solo debes aprender a gestionarlo. Basta con que tengas en cuenta los siguientes criterios y podrás empezar a comprar catnip sin temor a equivocarte.

  • Marca
  • Propósito
  • Packs o formato individual
  • Opiniones de otros usuarios
  • Composición

Marca

El mercado de productos para el cuidado de los gatos es amplio. Normalmente, es mejor idea seleccionar marcas reconocidas. Pero más allá de esto, te recomendamos leer las valoraciones de otros usuarios antes de seleccionarlo. Además, los gatos suelen ser temáticos, por esto te recomendamos que pruebes diferentes marcas y observes cual de los productos te satisface por lo feliz que hace a tu mascota.

Gato blanco

Aunque en el lenguaje cotidiano «catnip» y «hierba para gatos» son intercambiables, técnicamente no son lo mismo. (Fuente: Suriya Wattanalee: 35246785/ 123rf.com)

Propósito

Si buscas estimular a tu gato para que sea más juguetón, el producto ideal es el catnip o menta gatuna. Además, si lo que quieres es que use más su rascador, deberás decidirte también por esta opción, pero en spray. Para el cuidado de su sistema digestivo, la respuesta está en la hierba para gatos. Analiza siempre qué es lo que realmente necesitas.

Packs o formato individual

Ya sea catnip o hierba para gatos común, debes ir poco a poco. Por esto, en tu primera inversión huye de los «pack ahorro» o las hierbas para gatos de precio más elevado. Es posible que tu gato no reaccione a la menta gatuna o no muestre interés por la hierba. Además, si te da pereza cultivar, quizá puedas comprarla en croquetas.

foco

¿Sabías que los gatos domésticos pueden llegar a pasar un 60 % de su tiempo acicalándose, lo que puede provocar una acumulación excesiva de pelo en su estómago o garganta?

Opiniones de otros usuarios

Una de las grandes ventajas de comprar a través de Amazon es que puedes comparar las características y promesas del producto con las opiniones de los usuarios que lo han usado. Esto puede serte de gran utilidad a la hora de comprar el mejor catnip del 2020. Sin embargo, ten en cuenta que cada gato es un mundo, por lo que tampoco debería ser definitorio.

Gato lamiendo

El catnip está disponible en varios formatos: spray, croquetas, para cultivar o seca. (Fuente: Oleg0: 112897057/ 123rf.com)

Composición

Quieres lo mejor para tu gato, ¿verdad? Por esto, debes buscar productos naturales y, si es posible, ecológicos. Por otro lado, si vas a comprar catnip en spray, comprueba de dónde ha sido extraído y cómo se ha procesado. Los gatos son animales mucho más sensibles a los químicos que nosotros.

Resumen

Los gatos son animales de una sensibilidad y elegancia extremas. Como compañeros domésticos, debemos cuidarlos lo mejor posible, tanto en lo físico como en lo mental. Las mejores hierbas para gatos son una gran inversión para conseguir este objetivo. El catnip para activarlo e incitarlo a jugar; la hierba para gatos común para cuidar su sistema digestivo.

En este artículo hicimos un recorrido exhaustivo por los diferentes tipos de catnip, así como por sus propiedades y beneficios. Para esto, completamos el contenido con los criterios de compra que debes tener en cuenta a la hora de seleccionar hierba para gatos. Algunos de ellos muy importantes, como tu objetivo o la composición.

Si tu gato ha aprobado el contenido de este artículo, ¡nos damos por satisfechos! Pero si a ti también te gustó, ¡no dudes en dejar un comentario o compartirlo en redes sociales!

(Fuente de la imagen destacada: Юлия Завалишина: 118792204/ 123rf.com)

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Sergio Fernández Filólogo y editor
A la hora de escribir, doy lo mejor de mí cuando me toca analizar productos del hogar, tecnológicos y relacionados con el mundo animal. Porque ¿qué sería de la vida sin ellos? En cuanto a mi vida personal, no concibo el mundo sin los discos de vinilo, la poesía de Jaime Gil de Biedma, mis dos gatos (Molly y Cohen) y el clutch time de la NBA.