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Última actualización: abril 13, 2020

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La cola de caballo, cuyo nombre científico es Equisetum arvense, es una planta originaria de varios países de Asia, Europa y América del Norte. En la actualidad, se cultiva en diversas zonas del mundo para aprovechar sus propiedades medicinales y farmacológicas. La cola de caballo se comercializa desecada o en forma de comprimidos, cápsulas, extractos o tinturas.

Empleada por vía oral, la cola de caballo es un potente diurético natural. También actúa como antioxidante, antimicrobiano, astringente (antidiarreico), hepatoprotector y remineralizante (a nivel de los huesos). ¿En qué situaciones se indica la cola de caballo? ¿Cómo se prepara? ¿Cuáles son sus contraindicaciones? En esta guía de MONEDEROSMART abordamos estos interrogantes.




Lo más importante

  • La cola de caballo es una planta que se emplea con fines medicinales desde hace miles de años. Puede ser beneficiosa para la salud de los riñones, el hígado, las vías urinarias, los huesos y el sistema nervioso.
  • El tallo estéril del Equisetum arvense se comercializa desecado o se utiliza para elaborar suplementos que se presentan en forma de comprimidos, cápsulas, extractos y tinturas.
  • Para comprar un producto de cola de caballo que sea efectivo y seguro para la salud es fundamental evaluar los siguientes criterios de compra: forma de presentación, sabor, aptitud para veganos, alérgenos y relación precio-calidad.

Los mejores productos de cola de caballo del mercado: nuestras recomendaciones

La cola de caballo no solo se utiliza por vía oral. También se pueden encontrar productos con esta planta que se aplican en la piel, el cabello o las uñas. Ante la gran variedad de artículos que pueden encontrarse en el mercado, hemos decidido ayudarte en tu selección. Para ello hemos creado una lista de los mejores productos de este tipo disponibles en el mercado:

Las mejores cápsulas veganas de cola de caballo sin gluten

Estas cápsulas de cola de caballo vienen en envases de 100 unidades. Cada cápsula aporta 440 mg (miligramos) de Equisetum arvense y se aconseja tomar 3 a lo largo del día. Se trata de un producto diurético que aumentará la producción de orina.

Es por ello que se recomienda incrementar la toma de agua durante su consumo. Este suplemento es apto para celíacos y veganos. No contiene soya, derivados lácteos ni OMG. Es una gran opción para aquellas personas que buscan mejorar la salud de su pelo y de sus uñas.

El mejor extracto líquido de cola de caballo, apto para veganos y celíacos

Este extracto líquido de cola de caballo está libre de alcohol. Cada frasco contiene 30 ml (mililitros) de producto. Se recomienda tomar 1 ml (unas 28 gotas) al día, cantidad que aporta 560 mg de Equisetum arvense.

Este artículo está libre de gluten y es apto para veganos. Es ideal para promover la salud del cabello, la piel y las uñas. También ayuda a tratar la retención de líquidos.

La mejor infusión orgánica de cola de caballo

En esta ocasión nos encontramos ante cola de caballo en forma de infusión. Se trata de un producto orgánico que no contiene aditivos ni OMG. Cada caja está hecha de materiales reciclados e incluye 18 sobres libres de lejía.

Su fabricante recomienda preparar esta infusión con agua a 205°. Para extraer sus principios activos sugiere esperar durante 4-8 minutos antes de retirar los sobres del agua. Ejerce un efecto diurético, mejora la salud del cabello y el desarrollo de los huesos. No contiene cafeína.

La mejor cola de caballo desecada

Cerramos esta lista con hierba de cola de caballo natural crecida de forma sostenible. No ha sido irradiada ni tratada con químicos y no contiene aditivos artificiales ni OMG.

Es además un producto Kosher apto para veganos y celíacos. Puede emplearse para preparar bebidas (como infusiones), cosméticos y champús. Cada bolsa contiene una libra de producto.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre la cola de caballo

Aunque la cola de caballo sea un producto natural, su consumo debe realizarse de forma responsable para evitar efectos indeseados. Para ello, es importante conocer sus propiedades medicinales, los tipos de suplementos que existen, las dosis recomendadas y las contraindicaciones. En este apartado, aprenderás cómo tomar cola de caballo sin arriesgar tu salud.

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La cola de caballo es una planta que se emplea con fines medicinales desde hace miles de años.
(Fuente: Wavebreak Media Ltd: 42593358/ 123rf.com)

¿Qué es exactamente la cola de caballo?

El Equisetum arvense, cuyo nombre vulgar es cola de caballo, es una planta que crece en el hemisferio norte, en diversos países de Europa, Asia y América del Norte. La cola de caballo forma parte de la medicina milenaria y, actualmente, sus tallos estériles ramificados y sus hojas se comercializan desecados o se usan para elaborar suplementos (cápsulas, extractos) (1, 2).

¿Cuáles son las propiedades medicinales de la cola de caballo?

Las infusiones, las decocciones y los suplementos de cola de caballo se utilizan para mejorar la salud y colaborar en el tratamiento de diversas afecciones. A continuación, exponemos los beneficios de la cola de caballo cuando se emplea por vía oral y de forma regular:

  • Actúa como un diurético natural y trata la retención de líquidos: aún no están bien esclarecidos los mecanismos mediante los cuales la cola de caballo aumenta la producción y la eliminación de orina, pero se ha comprobado que sus efectos diuréticos se asemejan a los del fármaco hidroclorotiazida (1, 2, 3).
  • Aporta antioxidantes: el Equisetum arvense contiene compuestos fenólicos y flavonoides que cumplen una función antioxidante y bloquean los radicales libres oxidantes. El daño oxidativo se asocia con envejecimiento prematuro, enfermedad cardiovascular, diabetes tipo II y patologías neurodegenerativas (Alzheimer, Parkinson) (1, 4).
  • Ejerce un efecto remineralizante en uñas, cabello, dientes y huesos: la cola de caballo es muy rica en sílice. Por ello, se utiliza para fortalecer los huesos y los dientes, así como para tratar las uñas quebradizas y la fragilidad capilar (1, 5).
  • Previene y contribuye a tratar la osteoporosis: este beneficio se debe a la riqueza de sílice y de flavonoides. El primer compuesto aumenta la absorción de calcio y promueve la síntesis de colágeno. Por su parte, los flavonoides reducen la pérdida de masa ósea y estimulan la formación de hueso en los osteoblastos (5).
  • Posee propiedades astringentes (antidiarreicas): la cola de caballo contiene taninos, que son sustancias astringentes capaces de reducir la duración y/o la intensidad de los episodios de diarrea (2).
  • Modula la inflamación: el Equisetum arvense podría ser útil como coadyuvante en el tratamiento de trastornos inflamatorios, tales como artritis. No obstante, aún se requieren más estudios en esta área (1, 6).
  • Protege al hígado de tóxicos (hepatoprotector): esto se relaciona con la elevada presencia de compuestos antioxidantes (flavonoides y compuestos fenólicos) en los suplementos de cola de caballo (7).
  • Previene la agregación plaquetaria y la formación de coágulos: la cola de caballo puede ser muy útil para prevenir las complicaciones cardiovasculares y cerebrales producidas por la presencia de coágulos que obstruyen o rompen los vasos sanguíneos (1).
  • Es un sedante y anticonvulsivante natural: el extracto de Equisetum arvense mejora el tiempo de sueño y también disminuye los episodios de convulsiones (1, 8).
  • Mejora el control glucémico: la cola de caballo disminuye el nivel de glucosa en sangre (glucemia) en ratas diabéticas. Es necesario llevar a cabo estudios en humanos que confirmen este efecto antidiabético (1, 9).
  • Tiene propiedades antimicrobianas: los suplementos de Equisetum arvense son efectivos para inhibir el desarrollo de ciertas bacterias, por ejemplo, Escherichia coli, Staphylococcus epidermidis, Proteus mirabilis y Staphylococcus saprophyticus (1, 10).

¿Cuáles son los principios activos de la cola de caballo?

Los suplementos de cola de caballo están prácticamente libres de calorías y su aporte de proteínas, carbohidratos, grasas y fibras es insignificante. Sin embargo, el Equisetum arvense es fuente de fitoquímicos, vitaminas y minerales que son los responsables de sus propiedades medicinales. Los principios activos de la cola de caballo son (4):

  1. Flavonoides: kaempferol, apigenina, luteolina.
  2. Glucósidos fenólicos: Equisetumosido A, Equisetumosido B, Equisetumosido C.
  3. Fitoesteroles: campesterol, βsitosterol, epicolestanol.
  4. Alcaloides: nicotina.
  5. Minerales: ácido silícico, silicatos, calcio, magnesio, manganeso, potasio.

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El tallo estéril del Equisetum arvense se comercializa desecado o se utiliza para elaborar suplementos que se presentan en forma de comprimidos, cápsulas, extractos y tinturas. (Fuente: Madeleinesteinbach: 101108518/ 123rf.com)

¿Cuáles son las indicaciones de los suplementos de Equisetum arvense?

Los suplementos de Equisetum arvense se indican en casos de edema (retención anormal de líquidos, por ejemplo, en pies y piernas), hipertensión arterial, infecciones bacterianas de las vías urinarias, arenilla en la orina, osteoporosis, artritis, gota, uñas quebradizas, cabello frágil y metrorragia (sangrado fuera del período) (11, 12).

¿Qué tipos de suplementos de cola de caballo existen?

Los suplementos de Equisetum arvense se comercializan bajo distintos formatos y cada consumidor puede escoger el que más se adapte a sus hábitos, preferencias y bolsillo. La cola de caballo destinada al consumo por vía oral se presenta en forma de:

  • Hierba desecada: los tallos estériles y las pequeñas hojas son desecados y cortados finamente, hasta lograr una apariencia de hebras. Sirve para elaborar infusiones y decocciones. Para 1 taza de bebida, se recomienda hervir de 1 a 2 cucharaditas en 250 ml de agua durante 5 minutos.
  • Cápsulas/Comprimidos: el polvo de cola de caballo (tallos estériles triturados) es mezclado con carbonato de magnesio para elaborar los comprimidos, o es envuelto por una cubierta de hidroxipropilmetilcelulosa para conformar las cápsulas. La dosis recomendada es de 1 a 3 unidades al día. Cada cápsula o comprimido aporta entre 200 y 440 mg de Equisetum arvense.
  • Extracto líquido: los principios activos de la cola de caballo se extraen de los tallos y hojas y se concentran para dar como resultado este líquido. La ración recomendada es de 1 a 2 ml al día, que equivalen a 28-40 gotas. Cada mililitro de extracto líquido aporta 560 mg de Equisetum arvense. Debe disolverse en agua antes de su consumo.
Hierba desecada Cápsulas/Comprimidos Extracto líquido
Forma de consumo En forma de infusión (la cola de caballo se deja reposar en agua a aproximadamente 90 °C) o decocción (se hierve la cola de caballo en agua, durante al menos 5 minutos). También se puede utilizar para elaborar tinturas madres (decocciones muy concentradas) que se aplican sobre la piel, el cuero cabelludo o las uñas. Solas, acompañadas con abundante agua. Las gotas se deben diluir en un poco de agua.
Sabor Intenso y amargo, pero con el tiempo el paladar se acostumbra a su sabor. Suave, casi neutro. Amargo, pero se suaviza al diluir las gotas en agua.
Dosis diaria recomendada 3 a 6 gramos. 1 a 3 unidades. 1 a 2 mililitros, equivalentes a 20 o 40 gotas, respectivamente.
Precio por ración 0.15 a 0.26 dólares. 0.16 a 0.32 dólares. 1 a 2 dólares. El extracto líquido es el más costoso porque posee la mayor concentración de Equisetum arvense.

¿La cola de caballo sirve para tratar la celulitis?

Aunque la cola de caballo ayuda a tratar uno de los factores que empeora la celulitis, que es la retención de líquidos, no es la solución para este trastorno. El consumo de esta planta puede sumarse a un tratamiento integral de la celulitis que consista en una dieta saludable, la práctica de actividad física, el uso de cremas específicas y la realización de masajes.

¿En qué consiste el consumo adecuado de los suplementos de cola de caballo?

Los suplementos de cola de caballo son seguros para la salud si se lleva a cabo un consumo adecuado y responsable. Para ello, es fundamental respetar las siguientes recomendaciones:

  • Mientras se toma cola de caballo, es necesario aumentar la ingesta de agua para compensar la mayor producción y eliminación de orina que se produce a raíz de su efecto diurético. De lo contrario, se podría producir deshidratación.
  • Siempre se debe respetar la dosis indicada por el fabricante o por el médico de cabecera. Un exceso de Equisetum arvense puede producir efectos adversos.
  • La cola de caballo contiene taninos, que son sustancias que pueden inhibir la absorción del hierro de los alimentos. Por tal motivo, los suplementos de equiseto deben tomarse entre comidas y no junto con los alimentos (13).
planta para te

La cola de caballo también se comercializa bajo la denominación de ‘Equiseto.
(Fuente: Chassenet: 129577072/ 123rf.com)

¿La cola de caballo ayuda a adelgazar?

No. Nunca se debe utilizar la cola de caballo para adelgazar porque esta planta actúa como diurético y provoca pérdida de líquidos, no de grasas. Por lo tanto, cualquier descenso de peso será una consecuencia de la disminución del agua corporal y no del tejido adiposo. Este es un mito muy popular, pero es absolutamente falso y arriesgado para la salud.

¿Qué efectos adversos puede producir el Equisetum arvense?

Cantidades excesivas de equiseto, esto es, más de 10-12 gramos de hierba desecada o 2 mililitros de extracto líquido o 3 cápsulas al día, pueden causar las siguientes reacciones adversas: fiebre, dolor de cabeza, arritmia, carencia de vitamina B1 (tiamina) y potasio, hipotensión y mareos. Ante cualquier efecto indeseado, se debe consultar de inmediato al médico (1, 12).

Julia Jiménez HensDietista- nutricionista

"En ningún caso podemos afirmar que la cola de caballo ayuda a adelgazar por sí sola".

¿Qué contraindicaciones tiene el Equisetum arvense?

Existen situaciones en las que la cola de caballo no está absolutamente contraindicada, pero es el médico especialista quien debe autorizar y supervisar su consumo, por ejemplo, si existen cálculos renales o durante el embarazo y la lactancia. A continuación, exponemos las contraindicaciones y las indicaciones de la cola de caballo (11, 12).

Indicaciones de la cola de caballo Contraindicaciones de la cola de caballo
Edema (retención de líquidos). Niños menores de 5 años.
Hipertensión arterial. Hipersensibilidad (alergia) a la cola de caballo.
Infecciones urinarias Enfermedad renal, hepática o cardíaca grave.
  Metrorragia Gastritis.
Osteoporosis Úlcera péptica.
Gota Personas que estén bajo una terapia de reemplazo de nicotina, porque la cola de caballo también tiene nicotina y resultaría excesivo.
Uñas quebradizas. Personas con deficiencia de vitamina B1 (tiamina).
Fragilidad capilar.

Criterios de compra

La variedad de suplementos de Equisetum arvense es muy amplia y, a veces, puede confundir a los consumidores. Las personas interesadas en tomar cola de caballo para mejorar su salud deben prestar atención a ciertos criterios de compra básicos para elegir el producto más adecuado para satisfacer sus necesidades:

Forma de presentación

La cola de caballo se comercializa en forma de hierba desecada, cápsulas, comprimidos y extracto líquido. La hierba desecada es ideal para quienes desean un producto 100 % natural, mientras que las cápsulas y los comprimidos implican un leve procesamiento, pero son más fáciles de tomar. El extracto líquido es el suplemento más concentrado de Equisetum arvense.

cola de caballo

La cola de caballo también se utiliza sobre la piel para curar heridas debido a sus propiedades cicatrizantes. En estos casos, el Equisetum arvense se aplica en forma de ungüento, pomada, decocción o tintura madre. (Fuente: Miller: 78359084/ 123rf.com)

Sabor

La hierba desecada y el extracto líquido se recomiendan para las personas que toleran el sabor natural de la cola de caballo, que se caracteriza por ser intenso y amargo. Las cápsulas y los comprimidos tienen un sabor suave, en ocasiones casi neutro, y son ideales para aquellas personas que rechazan el gusto de la cola de caballo.

Aptitud para veganos

La hierba desecada y el extracto líquido de Equisetum arvense son aptos para veganos porque se trata de productos 100 % de origen vegetal. Las cápsulas rara vez tienen ingredientes de origen animal y la cobertura suele ser de hidroxipropilmetilcelulosa, pero quienes siguen una dieta vegana deben leer atentamente la lista de ingredientes para verificar su aptitud.

Alérgenos

La cola de caballo no contiene gluten, pero puede contaminarse durante su procesamiento, especialmente cuando se elaboran las cápsulas y los comprimidos. Por ello, las personas celíacas deben buscar el sello de producto libre de gluten. Otros alérgenos (soya, leche, frutos secos) también puede estar presentes en el suplemento a causa de la contaminación cruzada.

NutricionistasEsther Moraleda y María Ángeles Herráiz

"Las infusiones de cola de caballo son un excelente depurativo-diurético, muy recomendado para los estados edematosos y la hidropesía".

Relación precio-calidad

El extracto líquido de equiseto es muy eficaz, pero su precio es elevado. La hierba desecada de cola de caballo o los sobrecitos para té son económicos, pero requieren de tiempo de elaboración. Podemos decir que las cápsulas y los comprimidos ofrecen la mejor relación precio-calidad porque se presentan listos para consumir, son efectivos y su coste es razonable.

Resumen

La cola de caballo, o Equisetum arvense, es un producto natural que si se emplea por vía oral actúa como diurético, remineralizante, antioxidante, hepatoprotector, astringente (antidiarreico) y antimicrobiano. Es especialmente beneficioso en casos de edema (retención de líquidos), osteoporosis, uñas quebradizas e hipertensión arterial.

Los suplementos de cola de caballo se comercializan en forma de cápsulas, comprimidos, extracto líquido y hierba desecada. La parte de la planta que se utiliza para elaborar dichos complementos son los tallos estériles y las hojas. Mientras se toma cola de caballo, es fundamental aumentar la ingesta de agua porque estimula la producción y la excreción de orina.

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(Fuente de la imagen destacada: Madeleinesteinbach: 101108526/ 123rf.com)

Referencias (13)

1. Al-Snafi A. The pharmacology of Equisetum arvense- A review [Internet]. Journal Of Pharmacy. 2017.
Fuente

2. Cáceres M, Machaín M. Manual de Uso de Hierbas Medicinales del Paraguay [Internet]. 2001.
Fuente

3. Carneiro D et al. Randomized, Double-Blind Clinical Trial to Assess the Acute Diuretic Effect of Equisetum arvense (Field Horsetail) in Healthy Volunteers [Internet]. 2014.
Fuente

4. Carneiro D et al. Equisetum arvense: New Evidences Supports Medical use in Daily Clinic [Internet]. 2019.
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5. Badole S, Kotwal S. Equisetum arvense: Ethanopharmacological and Phytochemical review with reference to osteoporosis [Internet]. 2014.
Fuente

6. Grundemann C et al. Equisetum arvense (common horsetail) modulates the function of inflammatory immunocompetent cells [Internet]. 2014.
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7. Oh H, Kim D, Cho J, Kim Y. Hepatoprotective and free radical scavenging activities of phenolic petrosins and flavonoids isolated from Equisetum arvense [Internet]. 2004.
Fuente

8. Dos Santos J et al. Sedative and anticonvulsant effects of hydroalcoholic extract of Equisetum arvense [Internet]. 2005.
Fuente

9. Safiyeh S et al. Antidiabetic effect of Equisetum arvense L. (Equisetaceae) in streptozotocin-induced diabetes in male rats [Internet]. 2007.
Fuente

10. Pallag A et al. Equisetum arvense L. Extract Induces Antibacterial Activity and Modulates Oxidative Stress, Inflammation, and Apoptosis in Endothelial Vascular Cells Exposed to Hyperosmotic Stress [Internet]. 2018.
Fuente

11. Del Río P. Vademécum de Fitoterapia Plantas medicinales clasificadas por su nombre latino [Internet]. 2005.
Fuente

12. Villar A, Iglesias I. Equiseto. Farmacología y farmacoterapia [Internet]. 2006.
Fuente

13. Ashok P, Upadhyaya K. Tannins are Astringent [Internet]. 2012.
Fuente

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Romina Cerutti Nutricionista
Soy Licenciada en Nutrición y Coach de Salud y Bienestar. Al poco tiempo de graduarme comencé a redactar artículos sobre nutrición y temas relacionados porque noté que las personas leían mucho sobre estas temáticas, pero, en la mayoría de los casos, la información que obtenían era errónea o falsa. Mi objetivo es escribir artículos que sean veraces, útiles e interesantes para el lector.
Naiara Porras Redactora
Graduada en Traducción e Interpretación con un máster en Literatura y Cine. Mi misión: Ayudar a nuestros lectores a encontrar aquellos productos que puedan hacer su vida más cómoda y mejorar su calidad de vida. Mi público: toda persona interesada en beneficiarse del conocimiento que puede encontrar en internet para mejorar y hacer más sencillo su día a día.
Artículo científico
Al-Snafi A. The pharmacology of Equisetum arvense- A review [Internet]. Journal Of Pharmacy. 2017.
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Artículo de medio reconocido
Cáceres M, Machaín M. Manual de Uso de Hierbas Medicinales del Paraguay [Internet]. 2001.
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Artículo científico
Carneiro D et al. Randomized, Double-Blind Clinical Trial to Assess the Acute Diuretic Effect of Equisetum arvense (Field Horsetail) in Healthy Volunteers [Internet]. 2014.
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Artículo científico
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Oh H, Kim D, Cho J, Kim Y. Hepatoprotective and free radical scavenging activities of phenolic petrosins and flavonoids isolated from Equisetum arvense [Internet]. 2004.
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Artículo de medio reconocido
Del Río P. Vademécum de Fitoterapia Plantas medicinales clasificadas por su nombre latino [Internet]. 2005.
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Villar A, Iglesias I. Equiseto. Farmacología y farmacoterapia [Internet]. 2006.
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Ashok P, Upadhyaya K. Tannins are Astringent [Internet]. 2012.
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