Publicado: noviembre 12, 2020

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Todo inicia por un descuido. Una llamada de teléfono mientras estás cocinando es suficiente para que comience un incendio en tu hogar. Cuando esto sucede, los primeros instantes son cruciales para su desarrollo. Muchas veces, se puede apagar el fuego simplemente con la mano o con un trapo, pero si no eres rápido, necesitarás un extintor.

Los extintores son equipos muy necesarios. En algunos casos, como oficinas o lugares de trabajo, son incluso obligatorios. En este artículo, te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre los extintores. Responderemos las grandes preguntas de los usuarios y te explicaremos con detalle sus principales factores de compra, ¿los conocemos juntos?




Lo más importante

  • Los extintores solo sirven para atacar los fuegos en formación. No son adecuados para usarlos sobre fuegos desatados o incendios. Ni siquiera los extintores más potentes serán útiles contra incendios grandes.
  • La ley en Estados Unidos establece que debe haber extintores en lugares de trabajo, edificios públicos y también en los bloques de pisos. En este último caso, debe instalarse uno por planta.
  • Hay muchos factores de compra en los que debes fijarte. Uno de ellos es el tipo de extintor. Están aquellos tipo A hasta D, cada uno es ideal para un tipo de fuegos. Para el hogar, por ejemplo, lo más indicado es un extintor tipo A, para fuegos de tipo sólido.

Los mejores extintores del mercado: nuestras recomendaciones

Las emergencias están a la orden del día. Uno nunca sabe cuándo pueda originarse un incendio. Por ello, lo mejor es tener un extintor a la mano. En esta sección, queremos proporcionarte los mejores modelos, pues tu seguridad es siempre primero. Disfruta este apartado creado por MONEDEROSMART.

El mejor extintor multipropósito

Hay que estar preparado ante todo, por ello, el extintor FA110G de Kiddle será una gran opción. Con él, podrás luchar contra los incendios de clase A, B y C. Es muy fácil de leer y de usar.

Cuenta con la clasificación UL 1 - A:10 - B:C —UL es acrónimo de Underwriter Laboratories, empresa de seguridad y certificación de productos—. Funciona con 100 psi (libra por pulgada cuadrada).

El extintor más recomendado

Si buscas calidad, elige el 1038789 de First Alert, el más recomendado por tiendas online. El equipo es ideal para combatir incendios de madera, papel, basura, plásticos, aceite y equipos eléctricos.

Emplea un agente extintor de fosfato monoamónico. Su pasador de metal previene descargas accidentales. Es fácil de leer. Colócalo al menos a 10 pies de la cocina o estufa. Resiste a la corrosión.

El mejor extintor portátil

Si deseas un gran extintor portátil, elige el 2NBFG2704 de Fire Gone. Lo amarás no solo por sus beneficios, sino por su peso de 2 libras. Descarga cuatro veces más que un extintor tradicional.

Su lata de aerosol ligero es fácil de sostener, transportar y usar. Extingue incendios de papel, tela, madera, grasa y electricidad. Su fórmula es biodegradable, no resulta tóxica y está libre de contaminantes.

El extintor más pequeño

Si buscas un producto pequeño, este extintor será perfecto para ti. Tiene unas dimensiones de 1 x 1 x 1 pulgadas. Presenta un peso de 2.8 libras. Tu compra incluirá un paquete de 2 botes supresores.

Este artefacto es ideal para fuegos tipo A, B y C. Es fácil de usar. El artículo está hecho con AFFF —acrónimo de Aqueous Film Forming foams, espumas formadoras de película acuosa—.

Guía de compras: Lo que debes saber de los extintores

Ahora que ya has visto los extintores que hemos seleccionado para ti, vamos a pasar a conocer estos equipos a profundidad. Los extintores son elementos necesarios para la seguridad del hogar, trabajo y de casi cualquier lugar. Cuando se inicia un fuego, seguro que querrás tener uno cerca. Veamos cuáles son las preguntas más comunes.

chica apagando la cocina

Los extintores son equipos muy necesarios. En algunos casos, como oficinas o lugares de trabajo, son incluso obligatorios. (Fuente: Andriy Popov: 116478867/ 123rf.com)

¿Qué tipos de extintores existen según la clase de fuego?

Seguro que te estarás preguntando: ¿clases de fuegos? ¿Cómo es eso posible? Lo es. Según el orígen del fuego, se le clasifica dentro de una clase de fuego. Esto se debe a que los extintores contienen diferentes agentes químicos. Lo más importante que debes saber es que muchos fuegos nunca deben apagarse con agua, ya que sería peligroso (1).

  • Clase A: fuego de materiales sólidos (madera, tejido, papel, plástico). Para su extinción, requieren enfriamiento, es decir, eliminar el componente de temperatura. El agua es la sustancia extintora ideal. Se usan extintores clase A, ABC o AB.
  • Clase B: fuegos de líquidos combustibles (pintura, grasas, solventes, naftas). Se apagan al eliminar el oxígeno o interrumpir la reacción en cadena que se produce durante la combustión. Se usan extintores BC, ABC, AFFF (espuma).
  • Clase C: fuego de equipos eléctricos de baja tensión. El extintor no debe ser conductor de la electricidad, por lo que no se pueden usar soluciones acuosas (espuma o agua). Se usan extintores de clase BC o ABC. Si se corta la corriente, se puede usar agua o extintores de Clase A y espuma química AFFF.
  • Clase D: originado por metales inflamables. Los extintores que se cargan con agentes de polvo clase D son especialmente aptos para la protección de incendios donde haya riesgo con metales como el sodio, magnesio o potasio.
  • Clase K: fuego de aceites vegetales o grasas animales. Requieren extintores especiales, que contengan una solución acuosa de acetato de potasio que al entrar en contacto con el fuego produzca un efecto de saponificación que enfríe y aísle el combustible del oxígeno.

¿Qué tipos de extintores existen en el mercado?

Ahora que ya sabes los tipos de fuegos que existen, ha llegado el momento de pasar a los tipos de extintores que encontrarás en el mercado. Cada uno de ellos incorpora un agente extintor diferente y será más adecuado para un tipo de fuego concreto (2). Vamos a conocerlos:

Tipo de extintor Clase de fuego Funcionamiento Usos comunes
De agua Tipo A Rocía agua. Son para incendios de madera.
Agua pulverizada Tipo A y B. Agua nebulizada. Sirven para jardines y exterior.
Espuma Tipo A y B. Espuma que enfría. Ideal para casas y oficinas.
Polvo Tipo A, B y C. El polvo sofoca el fuego. Aptos para casas y oficinas.
De CO2 Tipo A, B y C. El CO2 reduce la temperatura hasta casi los 80 grados bajo cero. Funcionan para fábricas y salas de máquinas.
De reemplazantes halógenos Tipo A, B y C. Interrumpen de forma química la reacción en cadena del fuego. Para fuegos eléctricos.
Especial para clase D Tipo D. Sofocación y absorción. Son específicos para fuegos por metales inflamables.
Especial para clase K Tipo K. Crea una espuma fría que aísla el aceite del oxígeno. Sirven para cocinas industriales.

¿Cuántos extintores debe haber en el lugar de trabajo?

En Estados Unidos, el organismo encargado de garantizar la seguridad diaria en el lugar de trabajo para millones de estadounidenses es la OSHA (Occupational Safety and Health Administration: Administración de Seguridad y Salud Ocupacional), rama del Departamento del Trabajo.

Los extintores que se tengan en el área de trabajo deben cumplir con los requisitos de la norma 29 CFR 1910.157(3). A continuación, te mostramos el extintor que cada edificio debe tener, con el fin de prevenir un incendio:

Tipo de incendio Lugares afectados Potencial de extinción mínimo Distancia máxima de traslado (pies)
Incendios Ligeros Escuelas, iglesias, oficinas y hoteles 2A

10 B

5B

75

50 (o menos)

30 (o menos)

Incendio ordinario Fábricas de tejidos, tintorerías, oficinas de correos, ferreterías y estacionamientos 2A

20B

10B

75

50 (o menos)

30 (o menos)

Incendios altos Tapicerías, plantas de ensamblaje, plantas de fundición a presión, fábricas de plásticos 4A

80B

40B

75

50 (o menos)

30 (o menos)

¿A qué altura se deben instalar los extintores?

El extintor debe encontrarse a una altura visible y accesible, libre de obstáculos que dificulten una rápida actuación en caso de incendio. Se tienen que colocar en soportes o gabinetes de pared con el asa de transporte puesta a una altura de 3 - 1 / 2 - 5 pies del suelo. Mientras que los extintores de incendios más grandes deben instalarse a unos 3 pies del mismo.  (4)

¿A qué distancia deben estar los extintores?

Según la normativa estadounidense: “en edificios de uso general (viviendas, oficinas, lugares públicos y de trabajo), los extintores tipo A deben colocarse a unos 75 pies de distancia (máximo), mientras que los tipo B se tienen que instalar a unos 50 pies (máximo).

Debido a la estructura de muchas instalaciones y viviendas, será imposible cumplir con esta distancia. Lo más seguro es que te encuentres los extintores mucho más cerca. Esto está bien. Lo que no será posible es colocarlos a una mayor distancia, ya que sería peligroso.

extintores

Los extintores solo sirven para atacar los fuegos en formación. No son adecuados para usarlos sobre fuegos desatados o incendios. (Fuente: Olivér Svéd: 22470728/ 123rf.com)

¿Cada cuánto tiempo se deben revisar los extintores?

La vida útil de un extintor es de unos 20 años desde la fecha de primer timbrado. Los extintores se retimbran hasta tres veces. Desde la compra o instalación de uno de estos equipos, el usuario o propietario deben tener conocimiento de las pruebas que se realizan y que son las siguientes:

  • Trimestral: cada 3 meses se debe revisar que los extintores estén en su lugar, que no estén dañados y que son adecuados para el riesgo que protegen. También que tengan paso libre y claro para facilitar su extracción del soporte y que las instrucciones de uso sean legibles. Además, el indicador del manómetro debe encontrarse en la zona verde y que no falten ni estén rotas las partes precintadas, así como de que tenga la carga completa.
  • Anual: La revisión anual la hará un profesional autorizado y cualificado. Se comprueba la carga y la presión del extintor, así como el estado del agente extintor, en el caso de extintores de polvo con botella de presión. También se revisa la presión de impulso del agente extintor y el estado de la manguera, seguro y válvulas.
  • Quinquenal: Cada 5 años se procede al retimbrado del extintor, según la normativa 29 CFR 1910.157(f)(3).

bomberos

En Estados Unidos, el organismo encargado de garantizar la seguridad diaria en el lugar de trabajo para millones de estadounidenses es la OSHA. (Fuente: Piyawat Nandeenopparit: 80429927/ 123rf.com)

¿Debo señalizar la ubicación de mi extintor?

Las normativas de señalización de emergencias y evacuación obligan a implementar señales bioluminiscentes por encima de los principales sistemas de protección contra el fuego y en las salidas de emergencia. De esta forma, se busca facilitar la labor de encontrar el extintor durante un incendio.

La ubicación del extintor debe señalizarse correctamente mediante una señal cuadrada o rectangular ubicada en la pared encima del extintor de incendios. Estas señales deben ser de color rojo, con la palabra extintor o un dibujo de uno en color blanco. El color rojo debe ocupar, como mínimo, el 50 % de la señal.

¿Cómo usar un extintor en caso de incendio?

En caso de incendio, lo primero que tienes que hacer es llamar a emergencias o pedir a alguien que lo haga por ti. Si nunca has utilizado un extintor, todos tienen una etiqueta en un lateral con las instrucciones de uso, así que no tendrás problemas. Sin embargo, para ayudarte, te explicamos paso a paso cómo usarlos:

  • Llama a emergencias y evacúa a todo el mundo.
  • Toma el extintor y ponte de espaldas a la salida. Es importante que tengas en cuenta esta medida de seguridad para no verte atrapado en el incendio.
  • La mayoría de extintores tienen una distancia de uso de entre 2 y 3 metros. Úsalo solo cuando estés a la distancia adecuada.
  • Para usar el extintor, primero tienes que quitar el pasador de seguridad.
  • Sostén la manguera con una mano y el extintor con la otra.
  • Apunta la manguera a la base del fuego. No apuntes a las llamas.
  • Aprieta la palanca para liberar el agente extintor y aplica una presión lenta y uniforme.
  • Mueve la manguera de un lado a otro para extinguir el combustible y continúa hasta que apagues el fuego.
  • Aléjate y repite el procedimiento si las llamas se reavivan.
  • Si no puedes extinguir el fuego, aléjate y abandona de inmediato el lugar.

extintores

El extintor debe encontrarse a una altura visible y accesible, libre de obstáculos que dificulten una rápida actuación en caso de incendio. (Fuente: Apichart Thodrat: 29307724./ 123rf.com)

¿Cuántos extintores debe haber en un avión?

Las alturas no están exentas de sufrir este tipo de accidentes. Es por ello que por cada número de pasajeros, debe haber un cierto número de extintores (5). A continuación, te mostramos este dato:

Capacidad de pasajeros Número de extintores
7 - 30 1
31 - 60 2
61 - 200 3
201 - 300 4
301 - 400 5
401 - 500 6
501 - 600 7
601 - 700 8

Criterios de compra

Ahora que ya sabes todo lo necesario sobre los extintores, ha llegado el momento de pasar a los criterios de compra. Estos factores son vitales en la elección del mejor equipo para tu oficina o tu hogar, por lo que debes tenerlos muy presentes durante tu decisión de compra:
Tipo de extintor.

Tipo de extintor

El tipo de extintor será el primer factor a considerar a la hora de escoger tu equipo. Como ya has visto, existen diferentes tipos de extintores según el agente que lo emplee para la extinción del fuego. En función de este agente, serán más útiles contra cierto tipo de fuegos. Por ejemplo, los de agua son ideales para fuego de madera, pero no para eléctricos.

Aquí entra en juego el lugar en el que vayas a instalar el extintor. Por ejemplo, para una oficina o un hogar, lo más común es comprar un extintor de polvo o espuma. Estos modelos cubren todas las necesidades específicas de un hogar. Sin embargo, para una cocina, lo más indicado sería uno especial para fuegos clase K.

extintor

La duración de un extintor es de unos 20 años desde la fecha de primer timbrado. Los extintores se retimbran hasta tres veces. (Fuente: Lightfieldstudios: 118406574/ 123rf.com)

Uso

¿Dónde usarás tu extintor? ¿Lo quieres para casa? ¿Para un taller? ¿Vas a llevarlo en el coche? Es importante que tengas muy claro dónde piensas instalar tu extintor antes de comprarlo. Como te acabamos de explicar arriba, para casa son ideales los de espuma. Aunque existen equipos pequeños, de tipo portátil que también serían muy adecuados.

Este factor será muy importante para la compra de equipos que se instalen en talleres, industrias o espacios de trabajo especializados. Por ejemplo, para barcos y salas de máquinas, lo mejor es escoger un equipo de CO2, que suelen ser más costosos, pero mucho más eficaces para fuegos eléctricos.

Peso

El peso es un factor importante. Piensa que debes ser capaz de descolgar, levantar y moverte con el extintor cómodamente. Un extintor demasiado pesado puede ser un problema para algunas personas. Este factor será especialmente relevante para equipos domésticos o que se instalen en colegios, hospitales o asilos de ancianos.

También es un factor importante, si estás buscando un equipo para tu coche. En caso de que los modelos tradicionales resulten demasiado pesados o abultados (suelen pesar casi 12 kg), lo mejor es escoger modelos compactos o portátiles, que apenas superen los 5 kg de peso. Estos modelos son ideales para llevar en el coche, la mochila o tener en casa.

apagando incendio

Las normativas de señalización de emergencias y evacuación obligan a situar señales bioluminiscentes encima de los principales sistemas de protección contra el fuego y en las salidas de emergencia. (Fuente: Lightfieldstudios: 118415912/ 123rf.com)

Mantenimiento

En el caso de los extintores, el mantenimiento es obligatorio. Como ya te hemos explicado, los extintores deben revisarse cada 3 meses por tu cuenta y cada año por un profesional. Las revisiones anuales y quinquenales las hará la empresa fabricante o una empresa certificada, por lo que es un gasto extra que debes sumar al precio del equipo.

Los equipos compactos o portátiles no tienen que pasar por este mantenimiento obligatorio. En cambio, tienen una duración mucho más corta y deberás reemplazarlos cuando caduquen, ya que dejarán de ser útiles. Existen algunos modelos recargables que pueden superar la fecha de caducidad, pero serán algo más caros.

Extintores portátiles

Los extintores portátiles son la mejor opción para llevar en el coche, la moto o cualquier medio de transporte. Estos modelos son compactos y ligeros. Los más modernos tienen un poder de extinción muy alto y funcionan mediante espumas. Si lo que estás buscando es un modelo para llevar contigo, este es el mejor.

Estos modelos también son útiles para tu casa. La mayoría de equipos portátiles tienen versiones pensadas para fuegos de hogar, como los que se producen en las cocinas. Estos extintores portátiles son de tipo K, por lo que se han diseñado para apagar los fuegos que se producen con base de aceites y grasas. Para coches, lo mejor son los de tipo A, B y C.

aprendiendo a apagar incendios

El tipo de extintor será el primer factor a considerar a la hora de escoger tu equipo. (Fuente: Auremar: 62931218/ 123rf.com)

Resumen

Los extintores son elementos de seguridad indispensables en cualquier casa, oficina o lugar de trabajo. Son la mejor protección que tendrás frente a incendios. Como has visto, estos equipos se pueden instalar cómodamente en cualquier lugar o puedes llevarlos contigo en el coche o moto para prevenir incendios en accidentes de circulación.

En este artículo, te hemos explicado todo lo que necesitas saber sobre los extintores. Hemos resuelto las dudas más comunes de los compradores. También, hemos repasado los aspectos más importantes de compra, criterios en los que deberás fijarte si quieres hacerte con el mejor equipo posible. Ahora te toca a ti decidir, ¿cuál es el mejor extintor?

Si encontraste respuesta a tus preguntas, ten a bien en compartir este artículo, dejarnos tu comentario o reacción al respecto. ¡Nos vemos a la próxima!

(Fuente de la imagen destacada: Olivér Svéd: 21692514/ 123rf.com)

Referencias (5)

1. ¿Cuándo no utilizar el agua en un incendio? [Internet]. Prodein. 2019 [cited 29 October 2019].
Fuente

2. CONTENIDO DE UN EXTINTOR [Internet]. Ccoo1.webs.upv.es. 2019 [cited 29 October 2019].
Fuente

3. How many fire extinguishers does my building need? [Internet]. Unifour Fire & Safety [cited 04 February 2020].
Fuente

4. Requisitos de altura, instalación, colocación y señalización de los extintores conforme a lo que establece la OSHA. [Internet] Convergence Training [cited 04 February 2020].
Fuente

5. Medidas de seguridad en cuanto a extintores dentro de los aviones. [Internet] Legal Information Institute [cited 04 February 2020]
Fuente

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Artículo informativo
¿Cuándo no utilizar el agua en un incendio? [Internet]. Prodein. 2019 [cited 29 October 2019].
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Tabla de contenido
CONTENIDO DE UN EXTINTOR [Internet]. Ccoo1.webs.upv.es. 2019 [cited 29 October 2019].
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¿Cuántos extintores debe tener mi edificio?
How many fire extinguishers does my building need? [Internet]. Unifour Fire & Safety [cited 04 February 2020].
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OSHA FIRE EXTINGUISHER MOUNTING HEIGHT, PLACEMENT & SIGNAGE REQUIREMENTS
Requisitos de altura, instalación, colocación y señalización de los extintores conforme a lo que establece la OSHA. [Internet] Convergence Training [cited 04 February 2020].
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14 CFR § 25.851 - Fire extinguishers.
Medidas de seguridad en cuanto a extintores dentro de los aviones. [Internet] Legal Information Institute [cited 04 February 2020]
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