Última actualización: junio 2, 2020

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Llega el verano y nos encanta disfrutar de la playa, de la piscina, del agua y del fresquito con nuestros hijos. En este momento, nos planteamos qué flotadores debemos elegir para garantizar la seguridad del bebé en todo momento, para que el baño no suponga ningún riesgo y para que solamente quede espacio para la diversión.

Para lo más pequeños de la casa, estos chapuzones veraniegos suponen mucho más que entretenimiento, ya que les ayudan a fortalecer sus músculos y a desarrollar su capacidad psicomotriz. Por esto, los flotadores serán fundamentales en nuestra maleta. En esta completa guía daremos los puntos clave de estos productos.




Lo más importante

  • Los niños se desarrollan en el agua, al mismo tiempo que se divierten. Además, el momento del baño fortalece los vínculos paternofiliales y nos hace disfrutar de un momento inolvidable en familia.
  • Siempre debemos extremar la seguridad y la vigilancia en estas situaciones, sobre todo en bebés que todavía no han aprendido a nadar por ellos mismos. Para este tipo de casos, los flotadores se convierten en el mejor aliado de padres y niños.
  • A la hora de elegir cuál será el tipo de flotador más adecuado para nuestro hijo será importante que tengamos en cuenta factores como la seguridad y calidad del mismo, el peso y la edad del niño, los accesorios o la actividad que se va a realizar.

Los mejores flotadores del mercado: nuestros favoritos

¡Llegó el verano! Puede que no tengamos demasiado tiempo para comparar entre los diferentes modelos de flotadores y encontrar el ideal para nuestro hijo. Con el objetivo de facilitar esta búsqueda, seleccionamos los mejores sistemas de flotación que ofrece actualmente el mercado.

Los manguitos flotadores favoritos de los compradores online

Estos manguitos flotadores garantizan la seguridad de los pequeños al cumplir con los estrictos requisitos de la guardia costera de los Estados Unidos. Es el tipo de flotador ideal para brindarle a tu hijo o hija la confianza que necesita para aprender a nadar. El niño deberá pesar entre 30 y 50 libras.

Además, es un modelo que le brindará libertad de movimiento para jugar dentro y fuera del agua. Puedes elegir el color favorito de tu pequeño entre una gran variedad de opciones y, así, proporcionarle una experiencia aún más divertida.

El mejor flotador para bebés

Este flotador hará que tu bebé adquiera una posición de natación ideal, logrando que el pequeño aprenda fácilmente a dar patadas y a nadar en posición horizontal. Asimismo, cuenta con un diseño seguro que evita que el bebé se voltee o se deslice fuera del flotador.

El modelo viene en tres tallas que abarcan edades desde los 3 meses hasta los 6 años. Se dividen de la siguiente manera: S para bebés de 3 a 7 meses de edad, L para bebés de 5 a 18 meses y XL para niños de 1.5 a 6 años. Adicionalmente, es fácil de inflar y desinflar, como también de almacenar y transportar.

El mejor flotador para una mayor diversión

Los unicornios son uno de los personajes favorito de niñas de todas las edades. Este modelo, por ejemplo, es para chicas de hasta 100 libras. Está hecho de un vinilo superresistente de grado de balsa y tiene un diámetro de 30 pulgadas.

Es necesario aclarar que este tipo de diseños cumplen una función enfocada en la diversión, mas no están ideados para salvar vidas. Por lo tanto, es muy importante que tu niña esté bajo la supervisión de un adulto cuando lo use.

El mejor flotador para aprender a nadar

Con este flotador, los niños ganan confianza mientras aprenden a nadar. Incorpora un chaleco que se adapta cómodamente alrededor del torso del pequeño y, junto con el flotador, se aseguran a través de una correa de seguridad. Es ideal para pequeños de 2 a 4 años.

El chaleco está fabricado con un tejido elástico y suave que se adapta a la contextura de los niños y, al mismo tiempo, los protege de los rayos UV (ultravioleta). El flotador está fabricado en vinilo e incorpora una válvula antifugas que le proporcionará mayor seguridad.

El mejor flotador para dos

Este flotador gigante traerá a los pequeños momentos de diversión y aventuras. Además de su diseño, se destaca por sus materiales de gran calidad y por tener un espacio suficiente para varios "jinetes". En total, mide 45 x 80 pulgadas.

Asimismo, es un modelo que cumple con los estándares de seguridad más estrictos. Está hecho de un vinilo duradero y resistente a los rayos UV. Es ideal para que niños de todas las edades lo usen en piscinas y lagos.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los flotadores

Si es el primer verano con nuestro bebé, puede que nos surjan dudas acerca de los flotadores o artículos de seguridad con los que debemos contar para ir a la playa o a la piscina. También es posible que la indecisión surja porque queremos innovar con nuevos productos. Sea como sea, hoy respondemos a las preguntas más frecuentes sobre estos sistemas de flotación.

niño en piscina

El uso de flotador no sustituye la supervisión adulta. (Fuente: Mark Bowden: 33604631/ 123rf.com)

¿Qué es un flotador y cuáles son las ventajas y desventajas de utilizarlo?

Los flotadores son instrumentos fabricados con anime, corcho o láminas de plástico insumergibles que sirven para mantener a flote tanto a niños como a adultos. El uso de este tipo de sistemas de flotación en los más pequeños cuando empiezan sus aventuras en el agua proporciona grandes ventajas e inconvenientes, entre los que encontramos:

Ventajas
  • Mantienen a flote a los niños
  • Aportan seguridad durante el chapuzón
  • Se encuentran en varias formas y tamaños
  • Pueden ser de aire o sólidos
Desventajas
  • Existe riesgo de que el bebé se mueva y no funcionen correctamente
  • No evitan que un adulto deba supervisar en todo momento

Aunque los beneficios que nos aportan los flotadores son muchos, en este caso debemos prestar más atención a las desventajas. Es importante que tengamos en cuenta que no podemos dejar al niño solo en ningún momento, aunque lleve puesto el flotador, ya que puede moverse. Además, tendremos que elegir uno que resulte cómodo para el bebé.

¿Qué tipos de flotadores hay?

Si hablamos de flotadores para niños, encontramos cinco grandes tipos principales: los flotadores convencionales, los manguitos, las burbujas, los churros y, la última revolución, los bañadores con flotador. Los cuatro primeros son los más conocidos y los que se utilizan habitualmente, siempre dependiendo de la edad y las necesidades de cada niño.

Así, si tuviéramos que establecer un orden cronológico de uso según el bebé va creciendo y aprendiendo a nadar, sería: flotador con asiento (para sujetar las piernas y evitar que se cuele por el agujero) > burbujas > manguitos > churro. Los bañadores con flotador incorporado son ideales para la playa o espacios más grandes.

Kevin PatersonOficial de la estación del equipo de rescate de la Guardia Costera de Ardrossan

"Estos flotadores (refiriéndose a un unicornio inflable) solo deben usarse en piscinas donde no hay riesgo de ser arrastrados al mar y hay socorristas de guardia".".

Flotadores, manguitos o burbujas: ¿Cuál es el más adecuado para mi hijo?

Cuando tenemos tantos tipos diferentes entre los que elegir, no siempre es fácil saber cuál es el que más nos conviene. Por esto, esta es una de las preguntas más frecuentes que nos hacemos los padres a la hora de elegir uno u otro tipo de flotador para nuestro hijo. Y el problema es que no existe una respuesta única. La elección dependerá diversos factores:

Flotadores clásicos Manguitos Burbujas
Material Plástico Plástico/polietileno Plástico/polietileno
Seguridad ** *** ***
Durabilidad * *** ***
Movilidad *** * ***
Rango de edad Menor de 3 años (si no cuenta con asiento central) Entre 0 y 4 años Menor de 4 años
Ventaja Existen muchos modelos diferentes y se pueden utilizar durante muchos años Son muy seguros, es prácticamente imposible que se salgan del brazo Garantizan la flotación y ayudan en el aprendizaje de la natación
Desventaja Solo permite flotar de forma circular No son útiles para aprender a nadar porque no permiten el movimiento natural de los hombros No permite posiciones laterales, por lo que el niño debe controlar la respiración

Así pues, comprobamos cómo cada uno de los tres tipos de flotadores tienen sus ventajas y desventajas, además de estar diseñados para unas determinadas situaciones. Con todo, el más adecuado para nuestro hijo será el que cumpla los requisitos que necesitamos en cada momento. No tenemos que quedarnos solo con uno, podemos ir probando los diferentes modelos.

¿Cómo se deben utilizar los flotadores para niños?

Puede parecer más que evidente, pero, para realizar un uso correcto de los flotadores para niños debemos seguir minuciosamente unos sencillos pasos. Y aunque no tengan ningún misterio, de esta manera mantendremos a nuestro bebé seguro y podremos disfrutar el baño sin riesgos. ¡Coge papel y lápiz, que allá vamos!

  1. Inflar el flotador: este paso solo será necesario en caso de utilizar un flotador de plástico, ya que los de polietileno no requieren inflado. Debemos comprobar siempre que no existe ninguna fuga que provoque que se desinfle mientras se utiliza.
  2. Colocación: este aspecto es uno de los más importantes. Es fundamental que sigamos las indicaciones particulares de cada flotador para colocarlo correctamente, de manera que el niño esté cómodo y mantenga su movilidad.
  3. Vigilancia: repetiremos una y mil veces que el uso de sistemas de flotadores no nos exime a los padres de tener que mantener una supervisión constante sobre nuestros hijos durante todo el tiempo que estén en el agua.
  4. Desinflar y limpiar: (desinflar únicamente los flotadores de plástico). Por su parte, mantener limpios estos productos es necesario tanto para cuidar la piel del bebé como para aumentar la durabilidad del flotador. Lo ideal es que los enjuaguemos con agua dulce después de cada uso.

Además, si el fabricante ha indicado algún tipo de mantenimiento especial, también habrá que tenerlo en cuenta. Son cuatro pasos muy fáciles que debemos repetir cada vez que vayamos a utilizar cualquier tipo de flotador. Si cogemos esta rutina, estaremos garantizando la máxima seguridad para el pequeño y una gran tranquilidad para los padres.

niña con flotadores de mangas

El flotador es importante para los pequeñps, pues identifican que se sienten seguros con ellos dentro del agua. (Fuente: Alina Demidenko: 113003933/ 123rf.com)

¿Son mejores los flotadores de polietileno o los de plástico?

Cuando hablamos sobre los materiales con los que están fabricados los flotadores siempre hay un claro dilema entre el polietileno o el plástico. Estos dos componentes son los más utilizados porque presentan una alta capacidad de flotación y son bastante resistentes. Sin embargo, hay algunos aspectos en los que se diferencian:

Flotador de polietileno Flotador de plástico
Durabilidad *** *
Flotabilidad En el propio material Se requiere inflado
Diseño Tubo, burbuja o manguitos Varios
Dirigido a Niños Niños y adultos

Como podemos observar en la tabla, no podemos establecer que uno sea "mejor" que el otro. Simplemente, están diseñados con objetivos diferentes. Mientras los flotadores de polietileno son exclusivos para niños por su flotabilidad intrínseca y alta resistencia, los de plástico pueden ser utilizados también por adultos.

¿Qué pasos existen en el proceso de aprendizaje de natación y qué papel juegan los flotadores en él?

Como cualquier proceso de aprendizaje de los niños, existe un proceso determinado que debemos seguir y tener en cuenta para que el pequeño se sienta seguro en todo momento y pueda avanzar con normalidad. Además, en lo relativo a la natación, el bebé se tendrá que acostumbrar a ese nuevo entorno e ir conociéndolo poco a poco.

  1. El pequeño debe aclimatarse al medio acuático de manera paulatina.
  2. Una de las mejores técnicas para que pierda el miedo al agua es abrazarle y hablarle con cariño para tranquilizarle.
  3. Con el bebé sujeto por un flotador, podemos pasear por la piscina para que la conozca y le vaya resultando cada vez más familiar.
  4. Aunque no entienda lo que es un flotador, debemos enseñarle que es algo que le aporta seguridad.
  5. Si llevamos juguetes, el bebé asociará el baño con diversión y será fácil que se relaje.
  6. Siempre utilizando el tipo de flotador adecuado, el niño empezará a patalear y a fortalecer sus músculos mientras aprende los movimientos básicos de la natación.
  7. Una vez que el pequeño vea que puede mover los brazos y las piernas por ellos mismo, poco a poco lo iremos alejando de nosotros.
  8. Veremos cómo cada vez coge más confianza y se empieza a sentir cómodo en el agua.
  9. Ese es el momento ideal para ir poniendo metas que alcanzar: alejarnos y que llegue solito hasta nosotros u otros juegos parecidos hasta que aprenda a nadar por sí solo.

Los flotadores juegan un papel fundamental en todo este proceso, ya que son el instrumento que los pequeños relacionan con su seguridad en el agua. Es muy importante que fomentemos esta relación porque, cuando crezcan un poco, no se les pasará nunca por la cabeza ir al agua sin su flotador o sus manguitos.

niñla con flotadores

Los flotadores deben de ir de acuerdo a la talla del menor. (Fuente: Yanlev: 10229023/ 123rf.com)

¿Qué precauciones debemos tomar los padres con el uso de flotadores?

Para asegurarnos de que el niño no está en peligro en ningún momento y que estamos haciendo un uso correcto de los flotadores, los padres debemos tener en cuenta algunos aspectos. Estos consejos constituyen indicaciones de seguridad que es recomendable comprobar antes de la compra de cualquier flotador para niños.

  1. El flotador debe ajustarse a la morfología del niño, de manera que no se caiga durante su uso.
  2. Los cierres deben ser lo suficientemente sólidos y seguros.
  3. El flotador debe permitir que el niño se mueva en el agua sin estorbar demasiado.
  4. Los materiales de fabricación deben ser resistentes y no deteriorarse rápidamente con la fricción con la arena de la playa o los bordillos de la piscina.
  5. No debe rozar la piel del bebé en exceso para que no queden marcas ni aparezcan reacciones.
  6. Es recomendable que tenga un color llamativo que no se camufle fácilmente con el agua.

Estas son algunas de las indicaciones más frecuentes de los expertos en la materia. Si el flotador escogido cumple dichos requisitos, el peque no correrá riesgo y podrá dedicarse únicamente a divertirse, crecer y desarrollarse en el agua. Sobra decir que el bebé debe estar siempre en compañía de un adulto.

¿Existe alguna normativa que regule los flotadores?

La CPSC (Consumer Product Safety Commission) de Estados unidos es la encargada de proteger al público de riesgos de lesiones o muerte, asociados con el uso de miles de tipos de productos de consumo. Por lo tanto, los flotadores deben regirse a sus normas. Este tipo de producto se considera tanto un juguete como un producto salvavidas.

De cualquier forma, la función de esta entidad será garantizar que los distintos modelos del mercado se mantengan actualizados en cuanto a calidad y seguridad. De no cumplir, o representar algún riesgo, los productos deberán ser retirados del mercado. Tal fue el caso de los flotadores inflables para bebés Otteroo en el 2015.

Criterios de compra

Antes de elegir cuál será el flotador que acompañará a nuestro hijo durante el verano, debemos tener en cuenta ciertos factores que resultan esenciales para tomar una buena decisión. A continuación, te presentamos los cinco criterios de compra principales que debemos revisar en el momento de la adquisición.

Seguridad

Sin ningún tipo de duda, la seguridad debe ser el criterio fundamental que nos permita hacer a los padres una primera selección. Cualquier flotador que no cuente con el correspondiente sello que indique el correcto cumplimiento de la normativa, no nos vale. En ninguno de los casos.

Es muy importante que seamos estrictos con este tema, ya que de esto dependerá que nuestro hijo pueda disfrutar del baño sin exponerse a ningún riesgo. El agua aporta muchos beneficios a los bebés, pero puede llegar a ser mucho más peligrosa para ellos de lo que nos imaginamos. La seguridad no es un asunto para bromear.

Aleksandr PopovExnadador ruso

"El agua es tu amiga… no tienes que luchar con el agua, solo se necesita compartir el mismo espíritu, y entonces te permitirá moverte".

Peso y edad

Para que los flotadores cumplan su función, deben ser adecuados al peso y a la edad del niño que los va a utilizar. En la mayoría de los modelos encontraremos una señalización por parte del fabricante en la que se indican estos parámetros recomendados. Es importante que prestemos atención a estas indicaciones para elegir correctamente. Te las mostramos en una tabla:

Rango de edad Peso (libras) Tipo de flotador
Mayor a 1 año Hasta  22 libras Ajustado al cuerpo
Entre 1 y 5 años Hasta 40 libras Ajustado al cuerpo
Entre 6 y 12 años Hasta 77 libras Varios

Hay que tener en cuenta que estas indicaciones son generales y pueden variar de un niño a otro. Si tenemos que basarnos en un indicador principal, sería en el peso, ya que el flotador estará diseñado para soportar un máximo de libras. Por esto, lo ideal es preguntar al especialista de la tienda antes de elegir uno u otro.

Uso

Otro de los criterios de compra fundamentales a la hora de escoger el flotador de nuestro hijo es pensar para qué lo vamos a utilizar. Por ejemplo, si el objetivo es que el bebé aprenda a nadar, existen sistemas de flotación diseñados especialmente para este fin, con diferentes modelos según avance el aprendizaje del peque.

Sin embargo, si lo que queremos es un flotador para llevar a la playa o a la piscina y disfrutar de un buen chapuzón con el niño, lo ideal, sobre todo en los dos primeros años cuando el peque no tiene casi fuerza, es utilizar flotadores que cuenten con un asiento para que el bebé esté cómodo y no se caiga.

Material

Como vimos antes, podemos encontrar flotadores fabricados con materiales muy diversos, aunque los más utilizados son el plástico y el polietileno por la alta capacidad de flotación que presentan. No obstante, otro de los factores que debemos tener en cuenta en relación con los materiales es la toxicidad.

No podemos olvidar que el flotador estará en contacto con la piel del bebé, que ya puede estar algo irritada por el agua o los productos de la piscina. Por esto, debemos evitar que los artículos que utilicemos contengan sustancias nocivas, como el BPA (bisfenol A), que pueden crear reacciones alérgicas en la dermis del niño.

inflables en piscina

Son muchas las variedades, diseños y colores para que puedas escoger y captar la atención del niño. (Fuente: Serezniy: 111615224/ 123rf.com)

Calidad

El criterio de calidad reúne todos los mencionados anteriormente. Y que sea el último no quiere decir que sea el menos importante. Para cualquier producto que vayamos a comprar para nuestro bebé, la calidad debe ser uno de los factores más relevantes. Pero es cierto que hay veces en las que es difícil determinar la calidad de un producto.

Para ayudarnos, podemos prestar atención a las opiniones de los expertos o de otros usuarios del producto. Y, por supuesto, tener en cuenta todas las pautas sobre las que hemos ido hablando a lo largo de la guía. Además, existen ciertas marcas que son sinónimo de calidad por su larga trayectoria en productos para niños.

Resumen

Pocas cosas nos gustan más a los padres que disfrutar de un buen chapuzón con nuestros hijos y refrescarnos en el agua los días de calor. Pero, para que todo sea diversión y el pequeño no corra ningún riesgo, debemos utilizar flotadores u otros sistemas de flotación diseñados para cuidar de los niños mientras se bañan.

Además, aunque estos instrumentos nos ayuden, no podemos perder de vista al niño en ningún momento. Existen ciertos factores que nos ayudarán a tomar la decisión a la hora de comprar el flotador de nuestro hijo para que elijamos el que más nos conviene. Una vez hecho esto, ¡al agua patos y a pasar un buen momento!

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(Fuente de la imagen destacada: Famveldman: 37158797/ 123rf.com)

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Mi nombre es Beatriz. La traducción es mi vocación (y mi profesión) y la escritura, mi filosofía de vida. Creo que los ingredientes fundamentales para elaborar un artículo de calidad son el rigor en la información y un toquecito de buenas maneras. Dedico mi día a día a investigar y escribir sobre cosmética, belleza, crianza efectiva y productos para el hogar.
Roxana Cuello Redactora
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