Dernière mise à jour: août 12, 2021

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La mythologie grecque raconte que Zeus a capturé les Titans et les a condamnés à diverses pénitences, l'un d'entre eux étant obligé de tenir la Terre sur ses épaules. Le nom de cette créature ? Atlas. De vastes recueils de cartes et de données géographiques portent le nom de ce passage.

Il existe une énorme variété de livres de cette nature dont la valeur réside dans leur orientation, ainsi que dans leurs spécificités et leur longueur. Pour être sûr de ne manquer aucun détail, nous te donnerons dans cet article toutes les informations dont tu as besoin pour choisir un atlas qui couvre exactement ce que tu cherches.




Sommaire

  • À l'origine, le concept d'atlas se limitait uniquement à des collections ordonnées de cartes géographiques. Cependant, ce concept englobe toute branche du savoir qui utilise du matériel graphique ou visuel pour présenter des idées, des théories et des lois.
  • Il existe d'innombrables atlas selon leur format, leur public cible et leur discipline. En première approche, nous pouvons les classer en catégories géographiques et thématiques, cette dernière catégorie étant la plus étendue. La variété thématique, qui peut recourir ou non à l'utilisation de cartes, couvre les sciences fondamentales, les sciences sociales, les sciences humaines et les arts.
  • Comme pour la plupart des livres, la clé pour faire le bon choix est de se concentrer sur le contenu. Pour être plus clair sur les avantages et les offres de valeur, nous recommandons de distinguer les atlas géographiques, biologiques ou sociologiques, ainsi que le format et le public cible.

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Guide d'achat : Ce que tu dois savoir sur les atlas

La plupart d'entre nous ont eu des atlas proches dans leur vie. Nous nous en souvenons généralement comme de ce livre maladroit qui ne rentrait pas dans notre sac à dos. Cependant, comme nous le verrons ci-dessous, c'est un texte que nous devrions tous avoir dans nos maisons. Voici ce que tu dois savoir.

Un atlas peut être la première introduction d'un enfant au monde extérieur. (Photo : Cathy Yeulet / 123rf)

Quels sont les avantages d'un atlas ?

Ces textes ont un haut degré de fiabilité, car les atlas sont des textes scientifiquement prouvés. De plus, ils offrent un niveau élevé de contenu graphique, avec des cartes, des infographies et des illustrations. Sans compter que l'étendue des sujets abordés leur permet de diversifier leur public cible.

Cependant, ce terme peut rendre la recherche ambiguë en raison de sa polysémie et de ses multiples axes thématiques. Les formats d'atlas traditionnels peuvent être peu maniables en raison de leurs grandes dimensions. En outre, la plupart de ces textes nécessitent un certain contexte culturel pour être compris.

Avantages
  • Ce sont des textes scientifiquement valides
  • Contenu visuel et graphique élevé
  • Diversité des sujets
  • Présentés dans de multiples formats
  • Répondent aux besoins de divers publics
Inconvénients
  • Le concept même d'atlas est très large
  • Les formats physiques sont encombrants
  • Ils nécessitent des connaissances préalables
  • Certains peuvent être dépassés

Atlas géographiques ou thématiques - à quoi dois-tu faire attention ?

Pour faire une première catégorisation du contenu couvert par un atlas, nous pouvons distinguer ceux qui se concentrent sur les études de géographie et ceux qui se concentrent sur toute autre branche du savoir. En se rappelant que le point de départ de ces textes est la cartographie, voici ce que tu dois savoir.

  • Géographique. Les premiers atlas remontent au 16ème siècle. Ils ont montré la structure de la Terre, ses reliefs, ses crêtes, ses vallées et ses océans. Ce type de recueil est idéal pour une étude exhaustive et comparative des différentes régions de la planète. Les plus complètes comprennent des données démographiques ou économiques.
  • Thématique. Cette catégorie comprend un nombre infini de sujets : juridiques, biologiques, anatomiques, botaniques, philosophiques et artistiques. L'avantage des atlas thématiques est qu'ils peuvent être aussi spécifiques que nécessaire. En outre, la segmentation des informations est plus libre et plus dynamique que dans le cas des atlas géographiques.
Géographique Thématique
Axe thématique Unique Divers
Matériel graphique Cartes, diagrammes, symbologie Illustrations, diagrammes, infographies
Degré d'obsolescence Moyen (ils deviennent des textes historiques) Faible (informations théoriques)
Type de segmentation Régions géographiques, phénomènes ethnographiques Branche du savoir, spécialité de cette branche

Quels sont les éléments qui distinguent un atlas ?

Comme nous l'avons vu, l'atlas est un format qui a commencé par une compilation de cartes et qui a évolué pour devenir un entrepôt de connaissances générales. Afin de ne pas être confondu avec n'importe quel livre théorique, il est important de mettre en évidence les éléments qui caractérisent ces textes, les illustrations étant la caractéristique principale.

L'atlas utilise du matériel graphique pour présenter son contenu, les cartes, diagrammes, tableaux synoptiques, photographies et illustrations étant les plus récurrents.

Ces éléments mentionnés ci-dessus ont des mesures d'échelle spécifiques lorsqu'ils représentent des mesures réelles, comme dans le cas des cartographies ou des modèles du corps humain. Cela en fait des livres avec des données solides et factuelles.

En même temps, il y a une cohérence dans les méthodes de représentation, car la même symbologie est utilisée dans tout le recueil. Les atlas placent les informations dans un contexte temporel et spatial spécifique pour faciliter l'étude et la comparaison. En outre, ils comprennent généralement des sections de glossaire, les sources d'information et la paternité des graphiques.

Atlas ou cartes - à quoi dois-tu faire attention ?

Sachant que les atlas traditionnels sont principalement basés sur des cartes, il est courant de penser que n'importe quelle carte peut remplir les fonctions des recueils cartographiques. La vérité est qu'il existe des différences spécifiques entre les deux formats, car ils sont conçus pour répondre à des besoins différents.

Il existe plusieurs atlas qui comprennent diverses informations, scientifiques, éducatives ou académiques

Les atlas géographiques cherchent à compiler différentes cartes pour former une collection ordonnée qui suit les mêmes paramètres de symbologie et de style. À leur tour, ils comprennent diverses informations liées aux aspects du sol, de la mer, du climat, du relief et de l'ethnographie. Les atlas sont des outils scientifiques à usage éducatif ou académique.

Les cartes, en revanche, ont l'avantage d'avoir été adaptées au format numérique avec géolocalisation depuis plusieurs années. Leur configuration tient compte des facteurs liés aux communications et au transport. Une carte, surtout sur Internet, est un outil efficace pour le quotidien.

Atlas Cartes
Type d'information Géographie, ethnographie, économie Itinéraires terrestres, climat, circulation automobile
Offre de valeur Références scientifiques Géolocalisation instantanée (numérique)
Support le plus utilisé Imprimé Numérique
Présence de cartes Cartes multiples Une seule carte par impression/application

Critères d'achat

Avec les informations données jusqu'à présent, tu devrais avoir suffisamment d'outils pour acheter le produit que tu cherches. Juste au cas où tu aurais des doutes, plongeons dans quelques critères supplémentaires que tu peux prendre en compte lors de l'achat d'un atlas. N'oublie pas que plus l'offre est large, plus ton achat doit être judicieux.

Atlas géographiques

Comme nous l'avons mentionné, les premiers exercices cartographiques ont été compilés et regroupés pour donner un aperçu de la Terre et de ses éléments constitutifs. Cependant, les découvertes scientifiques ont permis de catégoriser les atlas géographiques. Vérifie laquelle de ces variables te convient le mieux.

  • Local. Certains atlas ont été commandés pour fournir un compte-rendu de l'histoire et de l'évolution d'une même localité, surtout lorsqu'il s'agit de villes qui ont vécu longtemps ou qui ont connu des changements radicaux au fil du temps. Si tu veux connaître en détail la structure de lieux comme Londres, New York ou Mexico, cette option est faite pour toi.
  • Régional ou national. Dans ces compilations, les études sont étendues aux différentes régions territoriales d'une nation. Il est ainsi plus facile de connaître en détail les différences cartographiques, climatiques ou de faune et de flore présentes dans un même pays. Explore le Mexique et d'autres lieux de grande diversité géographique avec ces atlas.
  • Atlas du monde. Le bon choix lorsque tu cherches des connaissances générales. Utiliser un atlas mondial te donne la possibilité de localiser et de distinguer les pays, les océans et les régions. Contrairement aux globes ou aux cartes du monde, ces atlas servent de radiographie des conditions de la Terre à un moment précis de l'histoire.
Savais-tu que certaines versions indiquent que le terme Atlas vient de la chaîne de montagnes qui traverse la Tunisie, l'Algérie et le Maroc, et non de la mythologie grecque ?

Atlas de la biologie

Maintenant que nous avons parlé de la planète, il est temps de parler des êtres vivants qui la composent. La diversité de la biosphère est extrêmement vaste, c'est pourquoi elle a été segmentée pour faciliter son étude. Comme tu le verras, il est important d'avoir des références visuelles qui aident à comprendre le tout par ses parties.

  • Atlas d'anatomie. L'une des disciplines les plus complexes du savoir, la médecine, essaie de comprendre le corps humain depuis l'Antiquité. Ces atlas sont des ressources visuelles indispensables pour l'étude et la compréhension de chaque organe, tissu et système.
  • Atlas des animaux. Si nous voulions faire une classification plus spécifique, nous pourrions trouver des atlas de mammifères, d'oiseaux, de poissons ou de reptiles. La vérité est que ces recueils utilisent des diagrammes qui documentent l'origine et l'évolution des espèces tout en les comparant les unes aux autres.
  • Atlas des plantes. La faune et la flore sont identiques. Les espèces végétales sont souvent plus complexes à distinguer que les animaux en raison de la similitude entre les espèces. C'est pourquoi les atlas de plantes deviennent des compléments utiles à des disciplines comme l'herboristerie, l'agronomie et l'agriculture.

Atlas de la sociologie

Les disciplines concernées par l'étude de l'homme en tant qu'être social utilisent également des atlas pour illustrer et exemplifier certains de leurs phénomènes. Que ce soit par le biais de cartes ou de graphiques, ils peuvent être d'une grande utilité pour comprendre certaines des dynamiques du comportement humain.

  • Linguistique. L'étude de la langue est vaste et implique de nombreux facteurs. Un atlas axé sur cette branche du savoir est utile pour illustrer les phénomènes de sémantique, de pragmatique et de phonétique, qui subissent souvent des altérations en fonction de la géographie et des conditions sociales.
  • Groupes sociaux. Cela signifie différentes études ethnographiques axées sur les groupes autochtones, religieux ou migrants. Ces atlas aident à comprendre les établissements humains de la préhistoire à nos jours, en retraçant les voies de passage et les facteurs qui affectent la vie des gens.
  • Économie. L'une des sciences sociales les plus complexes nécessite l'utilisation de matériel graphique pour étayer les théories. Ces recueils, en plus d'élargir la portée des graphiques et des infographies, fournissent des aperçus généraux des phénomènes liés à la distribution des ressources.

Format

Ces derniers temps, la question de savoir si les formats physiques sont plus appropriés que les formats numériques fait l'objet d'une discussion permanente. Chacun a ses avantages, à commencer par la possibilité de manipuler l'instrument. Pour éviter tout doute, voici quelques-uns des médias que tu peux rencontrer.

  • Imprimé. Oui, tu penses probablement à cet énorme livre qui ne rentrait pas dans ton sac à dos de l'école primaire. La vérité est que les formats imprimés continuent d'avoir une certaine réputation de crédibilité que tous les formats numériques n'ont pas. Ces atlas sont ceux qui permettent de faire des recherches approfondies avec un soutien scientifique garanti.
  • Digital. Nous ferons ici une distinction spéciale, en considérant comme numériques les atlas qui fonctionnent sous forme de logiciel. Tu te souviens d'Encarta ? C'est de cela qu'il s'agit. Ce format est assez interactif et facile à utiliser si tu n'as pas de connexion Internet.
  • En ligne. Cependant, ceux qui peuvent être trouvés sur le Web ont de plus grands avantages en termes de navigation, car ils te permettent de trouver des informations spécifiques en quelques secondes. Par conséquent, c'est la meilleure option lorsque tu sais exactement ce que tu cherches, mais fais attention aux sites pirates !

Public cible

Enfin, il est important de se rappeler qui utilisera ce texte. Les atlas peuvent passer d'outils de grande valeur de divertissement à des codes indéchiffrables si tu n'as pas le bon pour chaque personne. Cela ne détermine pas nécessairement leur valeur scientifique, mais est adapté aux besoins de chaque segment.

  • Enfants. Aujourd'hui plus que jamais, les plus jeunes enfants sont aussi les plus visuels. Si nous considérons qu'un atlas peut compléter leur éducation, il doit comporter un grand nombre d'images, des zones de texte courtes et simples et des symbologies élémentaires. Certains incluent même des compléments didactiques.
  • Jeunes étudiants. Sur une note plus sérieuse que ce qui précède, les atlas d'élèves sont souvent adaptés aux besoins du système d'éducation publique. Cela en fait d'excellents compléments aux conférences et aux tutoriels. De cette façon, les jeunes pourront associer le contenu de l'atlas à ce qu'ils apprennent à l'école.
  • Académique. La plus complète et la plus vaste. Contrairement aux textes éducatifs ou de vulgarisation, ces textes peuvent inclure des spécifications et une terminologie conçues pour des personnes ayant une grande expérience du sujet en question. Si tu as besoin de références totalement fiables, cette option est pour toi.

(Source de l'image vedette : Lightfieldstudios/ 123rf.com)

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