Última actualización: enero 28, 2020

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En ámbitos profesionales, como grandes oficinas, bancos y centros de logística, las impresiones están a la orden del día, sobre todo en lo que respecta a etiquetas, informes, y tickets. La necesidad es tal, que se afrontan unos costos muy altos, sin mencionar el impacto medioambiental. Por suerte, una alternativa muy eficiente, que podríamos considerar, son las impresoras térmicas

¿Habías oído hablar de ellas? Si no, no te preocupes: has llegado al sitio correcto. Aunque para la mayoría de nosotros, estas máquinas podrían parecernos un poco extrañas, la realidad es que se usan muchísimo en el día a día, y en varios ámbitos. En este artículo, descubrirás todo aquello que debes saber sobre ellas. ¿Estás listo?




Lo más importante

  • Las impresoras térmicas, también llamadas «libres de impacto», son dispositivos electromecánicos cuyo funcionamiento depende del calor y de un tipo de papel termosensible. No hay cartuchos ni ningún otro sistema de inyección de tinta, por lo que los costos de impresión son muy bajos y el impacto ambiental es mínimo.
  • El uso de impresoras térmicas es muy frecuente en cajeros automáticos, supermercados, tiendas y centros de logística, así como en todos los ambientes donde se imprimen etiquetas. Suelen ser máquinas muy rápidas. Son sencillas de utilizar. La mayoría son eléctricas, pero hay modelos inalámbricos o que funcionan mediante un cable USB o Ethernet.
  • Si estás pensando en comprar una impresora térmica, hay ciertos criterios de compra que deberías tener en cuenta antes de hacer tu elección: el diseño y dimensiones, la fuente de alimentación, la velocidad de impresión y la facilidad de uso, entre otros.

Las mejores impresoras térmicas del mercado: nuestras recomendaciones

Podría parecer extraño, pero las impresoras térmicas se usan más de lo que pensamos. Cada que vamos al cine, a un museo o a un concierto, obtenemos un ticket. Asimismo, cuando vamos de compras o emitimos nuestro recibo bancario. Por tanto, estos dispositivos son muy necesarios para la vida diaria. ¿Quieres saber cuál es la mejor? Checa esta lista que MONEDEROSMART tiene para ti.

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Guía de compras: Lo que debes saber sobre las impresoras térmicas

Por mucho que se utilicen en diversos ámbitos, la realidad es que muchos desconocen las características, ventajas y potencial de las impresoras térmicas Si trabajas en oficinas con un montón de papeles o necesitas etiquetas, seguramente te interesará saber más sobre ellas. En esta sección, daremos respuesta a las preguntas más frecuentes que las personas tienen sobre ellas. ¿Estás listo?

chico en caja

El uso de impresoras térmicas es muy frecuente en cajeros automáticos, supermercados, tiendas y centros de logística, así como en todos los ambientes donde se imprimen etiquetas. (Fuente: Rido: 59968299/ 123rf.com)

¿Qué es una impresora térmica para ser exactos?

La impresora térmica es una máquina electromecánica, cuyo proceso de impresión se basa en un sistema de agujas calientes que van recorriendo un tipo de papel termosensible. Cuando se da el contacto, este se vuelve de color negro (impresión monocromo). En esta clase de impresoras, no se usan cartuchos ni ningún otro mecanismo de inyección de tinta.

¿Cómo funciona una impresora térmica?

Las impresoras térmicas son libres de impacto, es decir, no se basan en la fuerza de impacto para transferir la tinta al medio o soporte. Básicamente, se utilizan para impresión monocromo. Cuentan internamente con pines y circuitos electrónicos que reciben órdenes de la computadora y almacenan los datos para imprimirlos.

El cabezal de una impresora térmica se conforma de una serie de pines, que se calientan a través de unas resistencias ubicadas en el cabezal. Esto hace reaccionar la película que cubre el papel, transmitiendo así la imagen sobre el soporte. Para conseguir los diferentes glifos o imágenes que representa, el cabezal térmico especifica los pines que deberán calentarse.

Óscar VisuñaResponsable de sostenibilidad en EPSON

“Con las impresoras térmicas, podemos ser energéticamente eficientes y cuidar el medioambiente. Son tecnologías que reducen en gran manera el consumo de energía, la generación de residuos y la huella de carbono. Son útiles para ser socialmente más responsable”.

¿Puede una impresora térmica imprimir a color?

Históricamente, las impresoras térmicas son monocromáticas. De hecho, esta es la característica que les permite ahorrar tantos costos. Sin embargo, algunos últimos modelos están incluyendo la opción de imprimir 2 o hasta 3 colores. Esta función se solicita mucho en los comercios que imprimen etiquetas, ya que ahorran las históricas etiquetas preimpresas.

El negro es el color más común, ya que las impresoras libres de impacto, en sus inicios, eran muy populares para los códigos de barras (¡aún lo siguen siendo!). Hoy en día, el color rojo es, después del negro, el más frecuente en estos tipos de impresiones, aunque también lo es el color azul. La diferencia de colores se consigue al calentar los pines del cabezal a diferentes temperaturas.

imprimiendo recibo

¿Cómo se compone la estructura de una impresora térmica?

Las impresoras térmicas tienen un diseño y estructura muy diferentes al de otros tipos de impresoras. Para empezar, suelen ser más pequeñas. Esto es bueno porque se adaptan a cualquier espacio, sobre todo en contextos laborales donde la cantidad de dispositivos es muy alta. Podemos resumir las partes de una impresora de tickets de la siguiente manera:

  • Bandeja de entrada: Es el espacio asignado para colocar el rodillo de papel especial.
  • Tapa: Protege del polvo al interior de la máquina y permite visualizar el proceso de impresión.
  • Bandeja de salida: Es el espacio que se tiene para retirar la hoja una vez impresa.
  • Panel: Tiene indicadores LED sobre el estado de la impresora (encendido, atasco de hoja, en proceso) así como botones para diferentes funciones.
  • Cubiertas: Protegen los circuitos internos y cumplen una función estética.
  • Puertos de conexión: Se utilizan para transferir datos o archivos con la computadora.
  • Conector de alimentación: Proporciona la fuente de alimentación.
  • Soporte: Permite colocar la impresora de la forma más conveniente.
impresora de tickets

La impresora térmica es una máquina electromecánica, cuyo proceso de impresión se basa en un sistema de agujas calientes que van recorriendo un tipo de papel termosensible. (Fuente: Corciulo: 2880280/ Pixabay.com)

¿Qué fuente de alimentación emplean las impresoras térmicas?

Los costos de luz siempre son un problema. Las impresoras de tickets suelen funcionar mediante corriente alterna, por lo que se necesita de una conexión eléctrica para su correcto funcionamiento. Últimamente, sin embargo, muchos modelos pueden utilizarse con cable USB, conexión Ethernet, inalámbricamente o combinando todas estas opciones.

¿Qué ventajas y desventajas tienen las impresoras térmicas?

Desde su aparición, las impresoras térmicas han revolucionado la industria de la impresión en lo que respecta a etiquetas, recibos bancarios, códigos de barras y tickets, o billetes de todo tipo. Desde supermercados, bancos, comercios y tiendas, las ventajas de estos dispositivos las han hecho sumamente populares. En esta tabla te mostramos sus ventajas y desventajas.

Ventajas
  • Son económicas, ya que al no utilizar tinta, solo se debe adquirir el papel que se consumirá. Además, el costo de mantenimiento es prácticamente inexistente
  • Resultan silenciosas y precisas, pues no existe ningún mecanismo de percusión y los atascos de papel se producen muy rara vez
  • Su tamaño es pequeño y compacto
  • Son confiables, sencillas y limpias
Desventajas
  • Se necesita adquirir un papel especial
  • Por lo general, la impresión térmica es solo en color negro
  • El desgaste de la impresión del ticket, particularmente en ambientes con temperaturas altas, hace que la durabilidad de la impresión sea relativamente baja.

¿Qué tipo de papel se utiliza con una impresora térmica?

El papel que se usa para las impresoras térmicas se impregna por una sustancia cerosa que, al aplicarle calor, reacciona y se vuelve regularmente de color negro. Este papel se adquiere por lo general en rollos, con un ancho estándar de 40 mm. También existen rollos de 50 y de 80 mm que, normalmente, son los que usan las impresoras térmicas de los cajeros automáticos.

impresora de tickets

Las impresoras térmicas son libres de impacto, es decir, no se basan en la fuerza de impacto para transferir la tinta al medio o soporte. (Fuente: Vacharapong: 93567003/ 123rf.com)

¿Cuál es la diferencia entre impresión térmica directa e impresión de transferencia térmica?

Las impresoras térmicas no son todas iguales ni ofrecen un mismo tipo de impresión. La impresión térmica directa se realiza mediante la aplicación de calor a los cabezales de la impresora. Estos se ponen en contacto con la superficie de impresión, que debe ser sensible al calor.
De este modo, la superficie de impresión que contacta con los cabezales se vuelve más oscura.

En cuanto a la impresión con transferencia térmica, la diferencia reside en que, en este caso, los cabezales de la impresora se ponen en contacto con un ribbon (rollo) que, al recibir el calor, provoca que el material se adhiera a la superficie de impresión. En ese sentido, esta segunda opción ofrece mayor flexibilidad de materiales a la hora de aplicar la impresión.

Al imprimir en materiales que no son sensibles al calor, estos no se degradan con el tiempo y se mantiene la calidad de la impresión a largo plazo. Las impresoras de transferencia térmica se utilizan en muchas industrias, especialmente en aquellas en las que los procedimientos de etiquetado son importantes en el proceso productivo y la calidad debe mantenerse.

ticket de banco

Las impresoras térmicas suelen funcionar por corriente alterna, por lo que se necesita de una conexión eléctrica para su correcto funcionamiento. (Fuente: Zavgorodny: 47072099/ 123rf.com)

¿Cómo se mide la velocidad de una impresora térmica?

La velocidad de impresión se obtiene por la cantidad de milímetros impresos con texto en color negro por segundo, que puede realizar la impresora térmica. Hay que tomar en cuenta que estas máquinas se especializan en tickets y recibos, por lo que no imprimen una gran cantidad de caracteres, pero sí a una muy alta velocidad. Su medida es mm/s (milímetros por segundo).

¿En qué sectores se utilizan las impresoras térmicas?

El negocio de los TPV (terminales de puntos de venta) es uno de los sectores donde más se utiliza este tipo de impresoras. El balance correcto entre rapidez y calidad, junto a una durabilidad del documento obtenido, suficiente para el uso al que se ha creado, hacen que prácticamente todos los TPV de cualquier comercio cuenten con una impresora de etiquetas.

Otro sector que utiliza este sistema es el de la logística, debido al empleo de las impresoras térmicas de etiquetas, más conocidas como etiquetadoras. Estas funcionan con rollos de papel autoadhesivo y son las más eficaces, ya que ahorran tiempos totales de proceso. Además, su fuerza y bajo costo de impresión las hacen, hoy en día, irremplazables.

También los parques de atracciones, cines y teatros, antros o discotecas, museos o zoológicos.

En definitiva, cualquier tipo de espectáculo de entretenimiento es un sector donde las impresoras térmicas han ganado ampliamente el espacio a las demás. El escaso mantenimiento y la facilidad de su uso hacen que su implantación sea una tarea que exige dedicar muy pocos recursos.

¿Por qué las impresoras térmicas son productos sustentables?

Las impresoras tradicionales, como las de inyección de tinta y las multifuncionales, constituyen una fuente de contaminación debido a los cartuchos y tipos de papel que utilizan. Una ventaja de las impresoras térmicas es que no se requiere una inyección de tinta. Es el calor el que actúa sobre el papel termosensible, por lo que no hay cartuchos ni otros consumibles que contaminen.

Criterios de compra

Si necesitas ampliar y complementar las herramientas, así como los muebles de trabajo de tu oficina o empresa, posiblemente estés en busca de una impresora térmica. No solo por sus múltiples ventajas en cuanto a ahorro de precios y tiempo, sino también porque resultan muy sencillas de usar. Sin embargo, antes de hacer tu elección, considera los siguientes criterios de compra.

Velocidad

Las impresoras térmicas se caracterizan por su alto nivel de productividad. Los centros de logística, supermercados o bancos imprimen una enorme cantidad de recibos, tickets o códigos de barras al día. Por lo tanto, la velocidad es un factor clave que no deberías pasar por alto. Es recomendable que tu modelo sea capaz de imprimir, por lo menos, a 150 mm/s.

impresora de tickets

Las impresoras térmicas son silenciosas y precisas, ya que no existe ningún mecanismo de percusión y los atascos de papel se producen muy rara vez. (Fuente: Boonpong: 87163610/ 123rf.com)

Diseño y dimensiones

A diferencia de otras impresoras, como las de inyección de tinta y las multifuncionales, las térmicas tienen un extra, pues ocupan poco espacio. Esto es algo que debes checar antes de tu compra, ya que hay modelos que por su forma y diseño pueden resultar muy incómodos en oficinas o zonas de trabajo. En este sentido, si son inalámbricas, ahorrarás en cables.

Fuente de alimentación

La mayoría de impresoras térmicas son eléctricas, aunque últimamente ya se comercializan modelos que son inalámbricos. Sin duda, estos últimos conllevan múltiples ventajas en cuanto al espacio que ahorran y su función más sencilla. También debes tener en cuenta los puertos de conexión disponibles: los de USB y los de cable Ethernet son los más recomendables.

ticket

El papel que se usa para las impresoras térmicas se impregna por una sustancia cerosa que, al aplicarle calor, reacciona y se vuelve normalmente de color negro. (Fuente: Alexmx: 116480121/ 123rf.com)

Color

Aunque históricamente las impresoras térmicas solo den resultados monocromáticos, cada vez hay más modelos que incluyen el rojo y azul como un extra. Esta particularidad puede servirte mucho, sobre todo si necesitas imprimir etiquetas, donde el diseño con más de un color sea mucho más ventajoso. Asegúrate de que, aunque ofrezcan más colores, la velocidad se mantenga.

Resumen

Las impresoras térmicas son dispositivos electromecánicos cuyo funcionamiento se basa en el calor y no en la inyección de tinta. Esto genera un ahorro importante en los consumibles de impresión, ya que no llevan cartuchos. Son muy útiles en centros logísticos, supermercados, bancos y pequeños comercios o tiendas en general, para la impresión de recibos o tickets.

Lo normal es que las impresoras térmicas solo impriman en negro, pero los últimos modelos ya están añadiendo más colores, como el rojo y azul. Además de ser muy eficientes en cuanto a energía, son muy veloces, ayudan a cuidar el medioambiente y suelen ser muy silenciosas. Funcionan por corriente eléctrica, aunque hay modelos inalámbricos.

Si pudimos responder a cada una de tus preguntas, no dudes en dejarnos tu comentario o compartir este artículo con tus amigos. ¡Nos vemos a la próxima!

(Fuente de la imagen destacada: Boonpong: 87163609/ 123rf.com)

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Especializado en traducción y en filología, me dedico a la edición de textos y al periodismo, y estoy ligado a la comunicación desde hace diez años. Tanto en el ámbito editorial como en el académico, me gusta trabajar en el cuidado de la lengua española y en la transmisión fiel de una información precisa, rigurosa y cercana al lector.
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