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Última actualización: julio 22, 2020

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Posiblemente, te consideres un lector voraz, pero si te preguntara cuáles obras clásicas de Shakespeare has leído, ¿qué me responderías? Un estudio estadístico reveló  que 91 % de los colegios en Estados Unidos enseñan las obras literaria de Shakespeare, siendo Romeo y Julieta (84 %), Macbeth (81 %) y Hamlet (51 %) los tres libros que más leen los jóvenes en las escuelas. ¿Cuál crees que sería el porcentaje entre los lectores latinos? No basta con ser un lector voraz, también es importante apreciar los clásicos de la literatura, sean del género que sean.

Los lectores más jóvenes son los que más prejuicios albergan hacia los libros clásicos, más por desconocimiento que por desmotivación. Por si fuera poco, la obligatoriedad de su lectura en escuelas e institutos hace que muchos adolescentes hayan desarrollado cierto rechazo hacia los clásicos, precisamente lo contrario que el sistema educativo persigue.




Lo más importante

  • Tradicionalmente, tienen la consideración de libros clásicos los escritos por autores griegos y romanos. Hoy en día, en cambio, esta clasificación se ha ampliado hasta títulos publicados en el siglo XX. A pesar de su importancia para la cultura occidental, son de los menos leídos debido los prejuicios que albergan hacia ellos algunos lectores, sobre todo los jóvenes.
  • No existe un consenso sobre la definición de clásico, aunque los estudiosos suelen estar de acuerdo en la trascendencia y atemporalidad de los temas que abordan estas obras. Suelen ser historias fundamentales para el desarrollo intelectual, por lo que muchas figuran en las listas de libros que hay que leer antes de morir.
  • A pesar de su importancia, no es fácil acercarse a ciertos clásicos. Por ello es recomendable seguir ciertas pautas antes de embarcarse en su lectura, como buscar información en Internet, dejarse guiar por recomendaciones, leer clásicos de nuestros géneros favoritos, elegir libros similares a los que nos han gustado o unirse a un club de lectura.

Los mejores libros clásicos del mercado: nuestras recomendaciones

A pesar de la aprehensión de no pocos lectores, la narrativa clásica sigue ocupando un lugar prominente en las listas de libros más vendidos. De vez en cuando, un título escrito en el siglo XIX o XX se cuela entre los bestsellers, a veces simplemente porque ha sido llevado al cine. A continuación, cuatro de los mejores libros clásicos que siguen figurando entre los más vendidos.

To Kill a Mockingbird: el mejor libro de literatura clásica americana

To Kill a Mockingbird, o en español "Matar a un ruiseñor", fue escrito por Harper Lee en 1960 y se convirtió rápidamente en uno de los libros más vendidos de la época, llegando a ganar un premio Pulitzer.

Esta historia cuestiona directamente la segregación racial de los Estados Unidos, a través de la historia de una joven que ve cómo su padre, un abogado local, arriesga todo para defender la inocencia de un hombre afroamericano.

The Great Gatsby: el mejor libro clásico de inicios del siglo XX

"El gran Gatsby" es un verdadero clásico del siglo XX, en este libro F. Scott Fitzgerald logra retratar el espíritu de las primeras décadas del siglo. La época del Jazz y las flappers, luego del final de la Primera Guerra Mundial, y cercana a la caída de la Bolsa en Nueva York.

Los años 20 fueron una época donde el lujo, el exceso y los movimientos artísticos crearon una atmósfera donde el joven Fitzgerald logró un gran dominio de la escritura.

The Lord of the Rings: el mejor libro clásico de fantasía

"El señor de los anillos" es una de las obras que influenció  la proliferación del género de fantasía, que comenzó siendo infravalorado hasta llegar a ser uno de los géneros que tiene más bestsellers.

J. R. R. Tolkien logra crear un mundo que logra ser verosímil al mismo tiempo que expande los límites de la imaginación, llegando a crear un lenguaje propio. Este libro es la referencia por excelencia de todos los libros de fantasía que le siguen.

Wuthering Heights: el mejor libro clásico de romance

"Cumbres borrascosas" es el epítome de la literatura romántica inglesa. Este libro, el único escrito por Emily Bronte, es sorprendentemente imaginativo para la época, rompiendo con el esquema narrativo clásico.

Esta novela ha logrado influenciar en la cultura occidental, siendo llevada al teatro y al cine innumerables veces. Ciertamente, es una lectura obligatoria para cualquier persona que se interese por la experiencia humana.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los libros clásicos

Según el escritor Ítalo Calvino (1923-1985), «Un clásico es un libro que nunca ha cesado de contar lo que tiene que contar». Quizás sea la mejor definición de este tipo de obras, clasificación, no obstante, sujeta a no pocas apreciaciones. ¿Hay clásicos contemporáneos? ¿Qué  hace que un libro se convierta en clásico? Intentaremos despejarte estas y otras incógnitas.

Chico leyendo

Uno de los libros clásicos por excelencia es Hamlet de William Shakespeare.
(Fuente: Goodluz: 47872756/ 123rf.com)

¿Qué caracteriza realmente a un clásico de la literatura?

En primer lugar, los títulos clásicos suelen dejar una huella indeleble en el lector, que suele ser mayor cuanto más joven sea este. Son obras que giran en torno a conceptos ampliamente conocidos, lo que provoca la inmediata conexión con el lector. Además, en ellas el escenario no es lo importante, permaneciendo la narración inalterable incluso cambiando el tiempo y lugar del relato.

Entre los clásicos pueden encontrarse historias escritas tanto en el siglo I a. C. como con las obras de Cicerón, Julio César o las obras del Renacimiento. Básicamente se trata de libros que enriquecen el espíritu del lector sea cual sea su época.

La novela clásica tienda a centrarse en el ser humano, en sus sentimientos, intereses y preocupaciones.

Autores como Kafka, un libro debe ser el hacha que rompa el mar helado que hay dentro de nosotros. Para Dostoyevski los libros son aquellos que se encargan de guiar al humano sobre qué amar y qué odiar, y sin ellos no sabríamos qué hacer. Otros escritores, como el poeta Pedro Salinas, han definido al libro clásico como aquel elegido por un tribunal de generaciones de lectores.

En resumen, una obra clásica es aquella que trasciende la época en que fue escrita. Igualmente importante es que su mensaje sea capaz de alcanzar de igual modo a lectores de cualquier país y período histórico. Además, son historias que deben reflejar fielmente la esencia de un determinado tipo de persona, un grupo o una sociedad entera.

Libro con lentes

Muchos libros clásicos han sido llevado a la pantalla grande.
(Fuente: Dariusz Sankowski / Pixabay.com)

¿Qué libros clásicos debes leer antes de morir?

Existen una serie de obras clásicas de la literatura que son consideradas de imprescindible lectura. Algunas son materia de estudio para alumnos de colegios, institutos y universidades, como El Quijote de Cervantes o Romeo y Julieta, de Shakespeare; otras, en cambio, son algo más desconocidas. Te invitamos a que descubras unas cuantas de estas últimas.

Si te consideras un consumado bibliófilo, Fahrenheit 451, de Ray Bradbury, es todo un canto de amor al libro de lectura obligada. También imprescindible es Lolita, de Vladimir Nabokob, una obra inteligente y transgresora que no te dejará  indiferente. De Julio Verne, te recomendamos casi todas sus novelas, pero sobre todo su Viaje al centro de la Tierra.

Edgar Allan Poe es otro autor de lectura obligatoria, sobre todo sus Narraciones Extraordinarias, obra cumbre de la literatura gótica. De Gabriel García Márquez hemos elegido Cien Años de Soledad, una de las mejores novelas latinoamericanas que podrás encontrar.

Henry David ThoreauEscritor, poeta y filósofo estadounidense

"Lee los buenos libros primero, lo más seguro es que no alcances a leerlos todos".

¿Cuáles son los libros clásicos para adolescentes?

Una de las cualidades que las obras clásicas ofrecen a los adolescentes es la de describir de forma certera emociones y pensamientos, factores clave durante esas edades. La novela El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger, protagonizada por un chico de 17 años, aborda temas como el descubrimiento de la sexualidad o la angustia de la adolescencia.
Muchas editoriales renuevan el aspecto de sus clásicos para las nuevas generaciones.

Los tres mosqueteros, de Alejandro Dumas, obra cumbre del género de aventuras, está  protagonizada por un joven de 18 años. Retrata a la perfección el paso de la juventud a la madurez, y explora temas tan importantes como la lealtad, el deber o la amistad. Las consecuencias de las obsesiones es el tema central de otro clásico como Moby Dick, de Herman Melville.

Publicada en 1954, El señor de las moscas, de William Golding, es una obra de lectura recomendada en escuelas e institutos americanos. En ella se retrata a la perfección la degeneración de las personas en situaciones límite. Por otro lado, el valor de la amistad es el tema central de Tom Sawyer, de Mark Twain, otro clásico universal que todo adolescente debería leer.

Hombre en parque leyendo

Existen libros clásicos no tan extensos que puedes leerlos en una tarde.
(Fuente: Finwal81: 45110703/ 123rf.com)

¿Existen libros clásicos para niños?

Existen clásicos de la literatura especialmente recomendados para niños, como la maravillosa novela Matilda, de Roald Dahl, protagonizada por una niña amante de la lectura. Otro clásico recomendado para niños es El Principito, de Antoine de Saint-Exupéry, una novela corta en extensión, pero repleta de grandes enseñanzas para los más pequeños.

Hay clásicos de la literatura que, por su extensión y complejidad, no son adecuados para los más pequeños. Para acercarlos a estos lectores se realizan adaptaciones, a menudo ilustradas, como las que existen de La Odisea de Homero. Mi primer Quijote, adaptado por José  María Plaza y con ilustraciones de Jvlivs, es un buen ejemplo de estas cuidadas versiones para niños.

¿Cuántos libros clásicos han sido llevados al cine?

La lista de adaptaciones cinematográficas de clásicos de la literatura abarcaría cientos de artículos como este. Obviamente, no todas las películas le han hecho justicia al libro original. La reciente adaptación musical de Los Miserables  que protagonizara Hugh Jackman en 2012 es un excelente ejemplo de clásico bien adaptado.

Otra gran adaptación de un clásico es Fahrenheit 451, del realizar francés François Truffaut, film que traslada al cine la inmortal novela del escritor norteamericano Ray Bradbury. El autor que se lleva la palma en cuanto a adaptaciones es William Shakespeare, con películas de casi todas sus obras. De Hamlet, por ejemplo, se han rodado hasta la fecha más de 50 versiones.

Sir Francis Bacon Filósofo, político, abogado y escritor inglés

"La lectura hace al hombre completo; la conversación, ágil, y el escribir, preciso".

¿Libros clásicos, griegos o romanos?

Según algunos estudiosos, las únicas obras que pueden ser consideradas clásicas son las escritas por autores griegos y latinos. Se trata, por tanto, de una definición que solamente englobaría aquellos libros escritos en siglos anteriores a la caída del imperio romano. Homero, con sus poemas épicos La Ilíada y La Odisea, sería el primer gran autor griego de la historia.

Del griego Sófocles (495 – 405 a. C.), solo se conservan completas siete tragedias, destacando Edipo rey y Antígona. Al poeta romano Publio Virgilio (70 – 19 a. C.), debemos La Eneida, considerada uno de los poemas más bellos y perfectos de la historia. De Plutarco destacamos Vidas paralelas, obra biográfica que comparaba las vidas de los griegos y romanos más relevantes.

¿Existen libros clásicos breves?

No todos los clásicos de la literatura son de gran extensión; de hecho, existen títulos muy cortos que pueden leerse en apenas una tarde. Un buen ejemplo es Frankenstein, de Mary Shelley, una obra que, dependiendo de la edición, apenas supera las 160 páginas. Tampoco las supera El Extranjero, de Albert Camus, título cumbre del existencialismo.

Inspiradora de películas como Apocalipsis Now (1979), El corazón de las tinieblas, de Joseph Conrad, es una novela corta de apenas 130 páginas basada en las propias experiencias del autor en el Congo. Poco más de 140 páginas tiene El sueño eterno, una de las mejores novelas policíacas del escritor norteamericano Raymond Chandler.

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson, es uno de los clásicos más breves, unas 70 páginas según la edición. Aún más breve es La Metamorfosis, de Franz Kafka, con tan solo 55 páginas. Otro par de títulos breves que te recomendamos son El coronel no tiene quien le escriba, de Gabriel García Márquez y Otra vuelta de tuerca, de Henry James.

Libros con taza de café

Si te gusta el terror, existen muy buenos libros como Soy Leyenda de Richard Matheson.
(Fuente: Yulia Grogoryeva: 25528347/ 123rf.com)

¿Cuáles son algunos títulos clásicos del género de horror?

En el panteón de autores clásicos de la literatura de horror destaca H. P. Lovecraft. Máximo exponente del denominado horror cósmico, su obra abarca numerosos relatos y varias novelas cortas, todas consideradas obras maestras del horror. Otro clásico del horror imprescindible es Soy Leyenda, del norteamericano Richard Matheson, llevada al cine en tres ocasiones.

Drácula, del irlandés Bram Stoker, es otro título de miedo que ha trascendido las barreras del género para hacerse un hueco entre los clásicos de la literatura. Su estilo narrativo (está  escrita de forma epistolar), el extraordinario carisma de su protagonista y los temas de fondo que aborda convierten a esta novela en todo un clásico de las letras universales.

Cerramos nuestras recomendaciones con el libro El pueblo blanco, de Arthur Machen. Muy interesado por el ocultismo, este escritor y periodista galés ejerció  una gran influencia en autores posteriores, como el citado Lovecraft. En este volumen se recopilan algunos de los mejores relatos de Machen, considerado autor fundamental de las letras inglesas.

William Somerset MaughamEscritor británico

"La lectura no da al hombre sabiduría; le da conocimientos".

Criterios de compra

Escoger un libro clásico no es fácil, pues la elección dependerá en gran medida de nuestros gustos e intereses, entre otros factores. También tendremos que superar nuestros prejuicios acerca de estas obras, normalmente causados por las lecturas obligatorias en escuelas e institutos. A continuación, nuestra guía de compra de libros clásicos.

Comienza por tus géneros favoritos

Sería un error aconsejarte que empezaras descubriendo a los clásicos leyendo la obra de Homero o Flaubert, a menos que se trate de adaptaciones. Comienza con títulos de géneros que te apasionen, como la novela psicológica o de aventuras. Hay numerosos títulos clásicos de cada género, por lo que no tendrás problemas para encontrar el libro que más a ajuste a tus gustos.

Chico de lentes leyendo libro

Te recomendamos elegir el libro clásico que más te guste o llame la atención.
(Fuente: Kantver: 54433015/ 123rf.com)

¿Te gustó la película? El libro te encantará

Los clásicos de la literatura han sido la fuente de inspiración para innumerables películas y series. Investiga acerca de las obras en las que se han basado sus guionistas y te llevarás más de una sorpresa. Salvo excepciones, los libros clásicos que han sido adaptados a otros medios no suelen decepcionar a aquellos lectores que han visto previamente la película o serie.

Elige libros similares

Ya has leídos varias obras clásicas, pero no sabes cuál elegir. ¿Por qué  no probar con títulos parecidos? Si has disfrutado con un determinado tema o autor, busca otros títulos similares. Normalmente, los escritores que pertenecen a un determinado movimiento literario comparten temáticas y estilos, por lo que es un buen modo de ampliar tus gustos literarios.

Busca opiniones y reseñas

Hoy en día, dada la cantidad de información que tenemos a nuestro alcance, es poco probable que alguien adquiera un libro sin tener referencias sobre él. Las páginas literarias, comentarios de otros lectores en foros y librerías online, así como recomendaciones de familiares y amigos, son muy útiles para saber de antemano si un clásico nos va a gustar o no.

Clubes de lectura

En contra de lo que puedas pensar, los clubes de lectura no son algo pasado de moda, sino asociaciones que pueden ayudarte a expandir de manera ordenada tus gustos literarios. Únete a uno y conoce a otras personas que comparten tu pasión por la lectura, seguro que descubres títulos clásicos que nunca te hubieras planteado leer.

Resumen

Con este artículo hemos intentado derribar los prejuicios que siguen existiendo hacia los libros clásicos. De ahí que muchas personas que se consideran lectores empedernidos no hayan abierto El Quijote en su vida. Aunque el hábito lector es siempre positivo, debe ser guiado y ordenado, algo que brinda el conocimiento de los clásicos, aunque sea de forma sucinta.

Tras las recomendaciones, hemos respondido una serie de preguntas sobre los libros clásicos, como sus características, los que hay que leer al menos una vez en la vida o aquellos que han sido adaptados a otros medios. Por último, te hemos aconsejado cómo elegir tu próximo libro, algo básico para adentrarte en una literatura apasionante, pero en ocasiones densa y compleja.

Si crees que puedes aportar algo a nuestro artículo, como algún título que hayamos podido pasar por alto, déjanos más abajo tus comentarios. Y si nuestro artículo te ha resultado interesante, no olvides compartirlo en tus redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Donatas1205: 23335515/ 123rf.com)

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Enamorado de la literatura en general y de la ciencia ficción en particular. Internauta autodidacta, experimentado bloguero y friki en su sentido más amplio desde antes de que existiera el término.