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Última actualización: marzo 11, 2020

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«Aquellos que desconocen su historia están condenados a repetirla». Este famoso aforismo, atribuido a personajes tan dispares como Napoleón Bonaparte (1769-1821) o el filósofo español George Santayana (1863-1952), transmite perfectamente la importancia de los libros de historia. Sin ellos, no seremos capaces de entender nuestro presente ni anticiparnos a eventos futuros.

La preocupación por el devenir de nuestra sociedad ha hecho que los libros de historia hagan presencia con fuerza en rankings de superventas. Los ensayos históricos han dejado de estar reservados a los estudiosos para convertirse en bestsellers. Sin embargo, no está de más seguir ciertas pautas al elegir el libro de historia más acorde a nuestros conocimientos e inquietudes.




Lo más importante

  • El estudio de la historia es una de las ramas del saber más antiguas; los primeros historiadores se remontan a los tiempos de la antigua Grecia. Actualmente, los libros de historia vuelven a ocupar un lugar prominente en las listas de superventas y han dejado de ser exclusivos de estudiosos e investigadores.
  • Ser más conscientes de dónde venimos, dónde estamos y hacia dónde nos dirigimos son algunas de las ventajas de leer obras históricas. Sin embargo, no debemos confundir los títulos de divulgación con las novelas históricas o la historia novelada. Por otra parte, no todos los libros de historia ofrecen el mismo enfoque, ni tampoco están escritos con el mismo rigor.
  • Al escoger un libro de historia debemos tener presentes ciertos factores. Ante todo, debes considerar si está escrito para un lector común, con un lenguaje claro y sencillo. También debes indagar sobre el autor y su solvencia como historiador y asegurarte que esté actualizado con los últimos descubrimientos históricos.

Los mejores libros de historia: nuestras recomendaciones

Nuestra selección recoge algunos de los mejores libros de historia del panorama editorial actual. Se trata de títulos adecuados para cualquier lector, sin que sean necesarios conocimientos previos sobre esta materia. Sin embargo, son los mejores criticados y recomendados por el mercado.

El libro de historia favorito de los usuarios online

La mayoría de libros sobre historia de la humanidad cuentan con un enfoque histórico o biológico. Sin embargo, Sapiens: A breaf history of humankind, de Yuval Noah Harari, cuenta en una narrativa innovadora sobre la creacion y evolucion de la humanidad.

Este libro es un éxito internacional y bestseller del New York Times, elegido por personalidades como Barack Obama, Bill Gates y Mark Zuckerberg.

El mejor libro de historia sobre la historia humana hasta la caída de Roma

The history of the ancient world, por Susan Wise Beur, nos cuenta de forma animada y atractiva los hilos comunes de las culturas antiguas que dieron origen a la nuestra. En él, la autora nos proporciona un alcance amplio sobre la historia humana.

La narrativa se sitúa desde los primeros relatos hasta la caída de Roma. Es un libro lleno de literatura, tradiciones épicas, cartas privadas y relatos de reyes, además de líderes que gobernaron y crearon nuestro presente.

El mejor libro de historia sobre mujeres afroamericanas que cambiaron el mundo

Little Leaders, de Vashti Harrison, relata las historias de 40 mujeres negras, pioneras de Estados Unidos. Desde escritoras y mujeres piloto a defensoras de derechos, son mujeres audaces cuyas acciones y creencias han contribuido a las futuras generaciones.

Con estas biografías aprenderás y te inspiraras de su impacto en la historia a pesar del mundo, que no siempre las aceptaba.

El mejor libro de historia sobre los afroamericanos más influyentes de Estados Unidos

100 African-americans, de Chisanne Beckner, es un libro repleto de datos de 100 afroamericanos que dieron forma a la historia de Estados Unidos. Es un libro organizado cronológicamente, resultado de una ardua investigación.

Es un texto conciso, fácil de leer y, además, está completamente ilustrado. Entre estos personajes encontrarás hombres y mujeres legendarios como Benjamin Banneker, Mary Church Terrel, Martin Luther King y George Washington.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los libros de historia

Vivimos tiempos en los que es especialmente importante conocer nuestro pasado. En ocasiones, políticos y tertulianos emiten juicios y afirmaciones sobre hechos históricos que no se ajustan a la realidad. Ahí es donde entran en juego los libros de historia al derribar mentiras y creencias erróneas. ¿Deseas conocer más sobre este tipo de obras?

chicas estudiando

Los personajes históricos pueden servirnos de inspiración.
(Fuente: Brown: omeaHbEFlN4/ Unsplash.com)

¿Por qué es beneficioso leer libros de historia?

A continuación, vamos a enumerar los motivos por los que deberías leer ensayos históricos, un género que muchos lectores suelen rechazar debido a prejuicios en muchos casos infundados.

  1. Descubrir de dónde venimos nos permite conocer mejor nuestro presente. En muchas ocasiones, damos por sentado todos los logros y avances que disfrutamos actualmente. Sin embargo, no siempre fue así, algo que conviene tener presente a la hora de valorar lo que hemos logrado como sociedad.
  2. Conocer la historia es fundamental para no repetir errores de nuestro pasado.
  3. Leer libros de historia nos hace más cultos. Además, nos permite abordar los temas de actualidad desde la perspectiva que brinda un conocimiento amplio de nuestro ayer.
  4. Conocer la historia nos hace más abiertos al progreso social. La evolución de la sociedad se basa en ideas y propuestas que probablemente fueron rechazadas cuando fueron planteadas por primera vez. Conocer cuáles fueron esos valores y qué obstáculos debieron vencer nos permitirá descubrir las ideas que actualmente luchan por abrirse paso en nuestra sociedad.
  5. Los personajes históricos pueden servirnos de inspiración. Conocer las vidas de grandes personajes de nuestro pasado puede servirnos como modelo para definir nuestra propia trayectoria vital.

¿Qué es la historia novelada?

La novela histórica, tan famosa hoy en día, es un relato de ficción ambientado en un periodo histórico definido. Su argumento, aunque inventado, debe ser creíble, de ahí que sus autores se sirvan de eventos y personajes históricos como armazón de la trama.
Entonces, ¿qué es la historia novelada? ¿Es lo mismo que la novela histórica?

Los límites entre novela histórica e historia novelada son difusos. Según ciertos estudiosos, la historia novelada sería algo similar a un ensayo con ciertos rasgos propios de la narrativa de ficción. Se trataría de obras en las que, por ejemplo, no existirían protagonistas inventados, solo figuras históricas que hablan, piensan y se comportan como personajes novelescos.

La historia novelada es, por lo tanto, un género entre el ensayo y la novela histórica. Su finalidad es describir un período histórico recurriendo a la ficción solo cuando no existen datos suficientes acerca del mismo. De ahí que sea un género que no despierte muchas simpatías ni entre los aficionados a los ensayos ni entre los lectores de novela histórica.

Cientos de libros apilados

Los libros de historia universal no cuentan la misma historia. Cada autor tiende a abordar el pasado desde un determinado punto de vista, distinto al de otros historiadores. (Fuente: Robertson: eeSdJfLfx1A/ Unsplash.com)

Los mejores libros de historia universal

Los libros de historia suelen tratar  sobre determinados personajes o períodos como, por ejemplo, la II Guerra Mundial, Churchill o la Revolución Francesa. Si queremos profundizar sobre un tema son la elección más lógica. Sin embargo, es recomendable adquirir una visión global de la historia antes de centrarse en un período concreto. Estas son nuestras recomendaciones:

  • Historia Universal Asimov. El famoso autor de la saga Fundación no solo escribió ciencia ficción y libros de divulgación científica. Su Historia Universal, dividida en catorce volúmenes, abarca algunos de los períodos históricos más importantes. Están escritos en un lenguaje llano y sencillo, adecuado para la mayoría de los lectores.
  • El corazón del mundo. Una nueva historia universal. En esta obra, Peter Frankopan propone una nueva visión de nuestro pasado al poner el foco en las tierras de Asia central por las que discurría la Ruta de la Seda. El autor se aleja de la visión de otros historiadores para describir hechos apenas mencionados en otros ensayos.
  • El libro de la Historia. Editado por Akal dentro de su colección Grandes Temas, este volumen eminentemente visual explica con claridad y sencillez las ideas que se esconden tras los eventos históricos más relevantes. ¿Por qué Grecia fue la cuna de la democracia? ¿Qué causó la caída del muro de Berlín?
  • Breve historia del mundo. En poco más de 300 páginas, Luis E. Íñigo Fernández sintetiza los acontecimientos más importantes de la historia desde el punto de vista de las clases populares, alejándose de las gestas de los personajes más prominentes. Una obra esencial para tener una visión global de la historia.
foco

Es importante conocer de historia, ya que es un medio de inspiración para personas de todas las edades y géneros.

¿Por qué es bueno que los niños lean libros de historia?

Los niños suelen pensar que la historia es aburrida y difícil de entender. Los libros de historia para niños juegan aquí un papel fundamental, ya que son el instrumento ideal para despertar en los más pequeños el interés por el pasado. Con ellos, el niño descubrirá sus raíces, así como los avances que hicieron posible modelar la sociedad tal y como es actualmente.

Los libros de historia para niños también les ofrecen la oportunidad de conocer cómo eran las personas en eras anteriores y cómo han ido evolucionando. De este modo, entenderán mejor muchos aspectos de nuestra sociedad actual que, en principio, les pueden parecer confusos. Y lo más importante: el conocimiento de la historia ayuda a los niños a aprender de los errores.

libros vintage

El papel de la mujer ha sido determinante en la historia de la humanidad, a pesar de que algunos autores obvian este hecho en sus ensayos históricos. (Fuente: Pavstyuk: EKy2OTRPXdw/ Unsplash.com)

Libros de historia con la mujer como protagonista

El papel de la mujer ha sido determinante en la historia de la humanidad, a pesar de que algunos autores obvian este hecho en sus ensayos históricos. Little Leaders, de Vashti Harrison, intenta desmontar los estereotipos históricos que a menudo abundan en los ensayos históricos al ofrecer una visión del pasado desde el punto de vista femenino.

Otro excelente ensayo sobre el papel de la mujer en la historia es Historia de las mujeres, de George Duby. Dividida en cinco tomos, la obra expone la influencia de las relaciones entre los sexos en los acontecimientos históricos.

¿Cuentan lo mismo todos los libros de historia?

Los libros de historia universal no cuentan la misma historia. Cada autor tiende a abordar el pasado desde un determinado punto de vista, distinto al de otros historiadores. Por ejemplo, muchos autores europeos y norteamericanos tienden a centrarse en la civilización occidental, obviando en sus análisis regiones tan importantes como China o el sudeste asiático.

Otros cronistas suelen ofrecer una visión sesgada de la historia al hacer hincapié o exagerar determinados aspectos negativos de un personaje o nación. Lo recomendable es, en consecuencia, no quedarnos con una única interpretación del pasado sino intentar contrastar lo que tienen que decir de un determinado tema diversos autores.

chico leyendo en el campo

La novela histórica, tan famosa hoy en día, es un relato de ficción ambientado en un periodo histórico definido. (Fuente: White: 1MHU3zpTvro/ Unsplash.com)

¿Podemos confiar en los libros de historia?

La historia es una ciencia social y, por lo tanto, sujeta a diversas interpretaciones. La mayoría de los ensayos históricos están respaldados por análisis serios de las fuentes originales, las cuales han sido contrastadas y verificadas. Toda esa información es procesada por el historiador, quien nos ofrece en su obra una visión de la historia desde su enfoque particular.

No obstante, a veces encontramos en las librerías obras de historia que no son producto de ningún estudio científico de nuestro pasado. Se trata de obras divulgativas —escritas en muchos casos por periodistas y personas ajenas al mundo académico— pensadas para un lector poco conocedor, ya que no suelen tener detrás estudios científicos que las avalen.

Criterios de compra

Saber elegir un buen libro no siempre es tarea fácil. En el caso de los libros de historia, la cosa se complica algo más, ya que debemos tener en cuenta una serie de variables adicionales, como por ejemplo nuestro nivel de conocimientos. Los siguientes criterios de compra te ayudarán a escoger el libro de historia más adecuado para tu perfil lector.

Ten en cuenta tu nivel de conocimientos

Los ensayos históricos no están escritos para cualquier lector. Normalmente, son obras académicas para estudiosos de la materia, en las que abunda la terminología científica. A veces, alguna de estas obras se cuela en los rankings de superventas, simplemente porque el autor o el tema se han puesto de moda. Tenlo en cuenta a la hora de acercarte a una de estas obras.

Sin embargo, hay multitud de libros de historia accesibles a cualquier lector, sea cual sea su nivel formativo. Están escritos con un lenguaje sencillo y cercano, sin tecnicismos ni términos científicos. Son obras divulgativas, que pueden o no estar escritas por un historiador, y cuyo objetivo es difundir el conocimiento de la historia al mayor número de personas posible.

Libros en estante

Los libros de historia para niños juegan aquí un papel fundamental, ya que son el instrumento ideal para despertar en los más pequeños el interés por el pasado. (Fuente: Wachs: slItfWbhijc/ Unsplash.com)

Indaga sobre el autor

Los libros de divulgación histórica —también los académicos— suelen dejar ver la ideología del autor. Al ser una ciencia social es habitual que el escritor coloque en el texto —consciente o inconscientemente— su forma de entender el mundo.

A veces, la postura del autor es tan evidente que puede restar credibilidad a la obra.

Siempre es aconsejable investigar un poco sobre el autor del libro que vamos a comprar. Lee su biografía, mira qué otras obras ha publicado e investiga un poco en Internet sobre sobre él. Si sigues este consejo, enseguida sabrás si vas a ser capaz de conectar con su discurso.

Atento a la fecha de publicación

La historia es una ciencia, y como tal está en continua evolución. A la hora de elegir un libro de historia debemos tener presente cuándo fue escrito. Hay muchos libros de historia que son considerados clásicos, pero que hoy en día han quedado desfasados a la luz de nuevos descubrimientos.

También es habitual que aparezcan en el mercado numerosos libros tratando un mismo período histórico, como la II Guerra Mundial. Siempre es conveniente elegir el más reciente, ya que probablemente el autor haya tenido en cuenta todo lo publicado sobre el tema hasta ese momento.

Libros vintage

Los libros de historia suelen tratar sobre determinados personajes o períodos como, por ejemplo, la II Guerra Mundial, Churchill o la Revolución Francesa. (Fuente: Lawton: 9T346Ij4kGk/ Unsplash.com)

Intenta ir de lo general a lo particular

El estudio de la historia debe tener una perspectiva holística, es decir, debe ser analizada en su conjunto para evitar sesgos. Lo mismo podemos aplicar a la lectura de los libros de historia. Lo más aconsejable es que comencemos por la historia universal, obteniendo así una visión global de nuestro pasado.

Una vez que tengamos un conocimiento general de la historia, podremos acercarnos a obras que traten períodos o hechos concretos. De este modo, será más fácil asimilar lo que el historiador pretende transmitir y, a la vez, seremos conscientes del lugar que ocupan esos hechos o personajes en el conjunto de la historia.

David Humefilósofo, economista, sociólogo e historiador escocés

"La primera cualidad de un historiador es ser veraz e imparcial; la segunda, ser interesante".

Lee las primeras páginas

Como ocurre con la mayoría de los libros, leer las primeras páginas de un título histórico suele ser un método efectivo para una buena elección. Si el libro tiene prólogo o introducción, y no son demasiado extensos, te recomendamos que los leas; así te formarás una idea bastante clara del enfoque del autor.

Normalmente, compramos un libro impulsados por la sinopsis de su contraportada, sin pararnos a leer ni siquiera sus primeras páginas. En el caso de los libros de historia, también conviene mirar el índice y la bibliografía utilizada por el autor. Esto nos dará una idea de la seriedad de la obra y de cómo está estructurada.

Resumen

Los libros de historia siempre han sido relacionados con lo académico. No obstante, desde hace años, diversos historiadores han tratado de acercar el estudio de nuestro pasado a una amplia variedad de lectores. La divulgación histórica ha saltado de los estantes de las bibliotecas universitarias a los rankings de libros más vendidos.

En el artículo que acabas de leer te hemos ofrecido unos cuantos títulos que pueden ser adecuados para cualquier lector, sean cuales sean sus conocimientos sobre historia. Conocer nuestro pasado nos hará más conscientes de nuestro presente y nos preparará mejor para enfrentarnos a los retos futuros. De ahí la importancia de que los niños lean historia.

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(Fuente de la imagen destacada: Kelley: hHL08lF7Ikc/ Unsplash.com)

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Roxana Cuello Redactora
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