Última actualización: enero 20, 2020

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Todo aficionado al bricolaje que se respete cuenta con una serie de herramientas básicas. De todas ellas, la llave inglesa es la principal. Este tipo de llaves multifuncionales te sacarán de más de un apuro, por lo que no pueden faltar en tu equipo de trabajo. Aprieta una tuerca suelta, asegura un desagüe o ajusta una salida de agua, todo esto y más podrás hacerlo con ellas.

Llave inglesa, llave francesa, llave sueca, llave de perro o llave de mono. Muchos son los nombres que reciben estas útiles herramientas. También tienen muchos diseños y tipos diferentes, por lo que en este artículo de MONEDEROSMART te vamos a explicar todo lo que necesitas saber sobre ellas, para que puedas comprar la que mejor se adapte a tus necesidades.




Lo más importante

  • Cuando hablamos de llaves inglesas es importante diferenciar entre las llaves fijas y las ajustables. Las llaves ajustables disponen de diferentes aperturas que se ajustan mediante un tornillo sinfín, mientras que las fijas tienen una apertura concreta y suelen ir acompañadas de otras llaves de varios tamaños.
  • Las llaves inglesas suelen estar fabricadas en acero inoxidable. Actualmente, muchos modelos disponen de empuñaduras de goma que las hacen más ergonómicas y cómodas. Además, la goma aísla la herramienta de la electricidad y previene accidentes.
  • El tamaño es uno de los principales criterios de compra en los que deberás fijarte a la hora de comprar. En caso de escoger un modelo fijo, lo mejor es optar por un juego con diferentes medidas para trabajar sin problemas sobre cualquier superficie.

Las mejores llaves inglesas del mercado: nuestras recomendaciones

Las llaves inglesas no pueden faltar en ninguna caja de herramientas. Con ellas podrás apretar y aflojar tuercas y cualquier pieza que funcione mediante rosca. Son herramientas muy versátiles, sencillas y económicas. En el mercado existe una variedad de modelos. Para ayudarte, seleccionamos los mejores modelos del mercado:

La llave inglesa favorita de los usuarios online

Esta llave inglesa se caracteriza por su mordaza ultradelgada de 3/16 pulgadas. Además, son más largas que el promedio. Gracias a esto, permite el acceso a áreas difíciles de alcanzar. Para mayor comodidad, la empuñadura o mango es de goma.

Asimismo, presenta una apertura extraancha con una capacidad máxima de 1-1/2 pulgadas. Es resistente al uso, así como confiable y versátil. Su diseño está enfocado en la precisión, por esto cuenta con un tornillo de ajuste de 4 hilos que proporciona un agarre firme y prolongado.

La mejor llave inglesa por su resistencia a la corrosión

Tekton ofrece esta llave inglesa construida en acero al carbono forjado y tratado térmicamente. Gracias a esto, es una herramienta resistente y durable. Asimismo, presenta un acabado satinado resistente a la corrosión que la mantiene como nueva a pesar del uso.

La mordaza móvil, junto con el tornillo de ajuste sin fin, se ajustan con precisión y sin mucho esfuerzo. Esta tiene una capacidad máxima de apertura de 3/4 de pulgada. Además, tiene una guía con marcas grabadas en láser para medir tuercas y tornillos.

La mejor llave inglesa por su relación calidad-precio

Esta llave inglesa está fabricada en una aleación de acero forjado y templado. Además, está cromada y completamente pulida para que sea resistente a la corrosión. Presenta mordazas mecanizadas de precisión y un tornillo sin fin para ajustar el agarre suavemente.

Asimismo, su capacidad máxima de apertura es de 1.75 pulgadas (45 milímetros). Esta herramienta de Olympia Tools cumple estrictas medidas de calidad y presenta un precio competitivo. Es durable y confiable.

El mejor kit de llaves inglesas

Este juego contiene 4 llaves inglesas forjadas en acero al carbono de alta calidad y tratadas térmicamente para mayor durabilidad. Asimismo, cuentan con un acabado cromado que las hace más resistentes a la corrosión.

Incluye 4 tamaños: de 6, 8, 10 y 12 pulgadas. Además, cuentan con un ajuste rápido del ancho de la mordaza móvil mediante un tornillo de ajuste de suave desplazamiento. Es una herramienta que ofrece precisión constante a pesar de su uso.

Guía de compras: Lo que debes saber de las llaves inglesas

Las llaves inglesas, al igual que los martillos o los destornilladores, son herramientas muy sencillas. Han evolucionado muy poco con el tiempo, ya que son funcionales y no necesitan grandes cambios. Para ayudarte con la elección de tu llave inglesa, creamos esta guía de compra en la que te explicamos todo lo que necesitas saber sobre estas herramientas.

mecánico con llave inglesa

La función principal de la llave inglesa consiste en aflojar y ajustar tuercas y tornillos.
(Fuente: Anton Estrada: 118701911/ 123rf.com)

¿Qué es una llave inglesa?

Las llaves inglesas son herramientas manuales. Es un conjunto formado por una mordaza que se encuentra fija al cuerpo. El cuerpo de la llave suele ser el propio mango o empuñadura. En algunos modelos la mordaza del extremo es móvil y se desplaza por un sistema de apertura y cierre de cremallera que te permite ajustar el diámetro de apertura.

Se trata de una de las herramientas más simples y más utilizadas en todos los sectores.

También es una de las más accesibles y económicas que existen. Su función principal consiste en aflojar y ajustar tuercas y tornillos. Por norma general, encontramos diseños muy básicos con la mordaza y el cuerpo principal formados por una sola pieza de metal.

¿Qué aplicaciones tiene la llave inglesa?

Como te acabamos de explicar, la aplicación principal de una llave inglesa es la de aflojar y apretar tuercas y tornillos. Sin embargo, al ser una herramienta muy dura y resistente, se suele usar para golpear objetos. Por ejemplo, es muy utilizada para golpear tuercas atascadas u oxidadas con el fin de soltarlas para poder aflojarlas. Tiene muchas funciones, como:

  • Plomería
  • Cerrajería
  • Mecánica automotriz
  • Herrería
  • Mecánica ligera
  • Electricidad
  • Mantenimiento
  • Montaje de sistemas de gas
  • Montaje de aires acondicionados
aprobación de llave inglesa

Las llaves inglesas son herramientas manuales. Es un conjunto formado por una mordaza que se encuentra fija al cuerpo. (Fuente: Vadim Guzvha: 76340293/ 123rf.com)

¿Qué tamaños de llaves inglesas existe en el mercado?

Básicamente, encontrarás dos tipos de llaves inglesas: las fijas y las ajustables. Las llaves inglesas ajustables, mediante un sistema de tornillo sin fin, se abren y se cierran adaptando la mordaza al diámetro deseado. Las llaves fijas, en cambio, disponen de una apertura concreta. Estas llaves suelen venderse en kits, con opciones para varias medidas.

El tamaño de las llaves inglesas, por razones históricas, suele definirse en pulgadas. En la siguiente tabla mostramos las equivalencias entre el tamaño de las llaves en pulgadas y en centímetros:

Tamaño de las llaves en pulgadas (“) Tamaño de las llaves en centímetros (cm)
5/16 7,9
11/32 8,7
3/8 9,5
7/16 11
1/2 12
Tamaño de llaves inglesas
Tamaño de las llaves en pulgadas (“) Tamaño de las llaves en centímetros (cm)
9/16 14
5/8 15
11/16 17
3/4 19
13/16 20
7/8 22
15/16 23
1 25
1 1/6 26
1 1/8 28
1 3/16 30
1 1/4 31
1 5/16 33
1 3/8 34
1 7/16 36
1 1/2 38
1 9/16 39
1 5/8 41
1 11/16 42
1 3/4 44
1 7/8 47
2 50

¿Qué tamaño de llave inglesa necesito?

Antes de responder a esta pregunta, vamos a ver qué pasa cuando utilizas una llave inglesa de tamaño incorrecto. Todos los mecánicos y plomeros tienen señales y cicatrices producidas al emplear llaves de tamaño incorrecto. Al hacerlo, lo más sencillo es que resbalen sobre el material y que te arañes los dedos o los nudillos. En el peor de los casos se pueden partir.

Te recomendamos una llave inglesa de 14 pulgadas para labores domésticas. Estas herramientas son ligeras, económicas y caben en cualquier lugar. Para trabajos más especializados o para labores profesionales, te recomendamos una llave inglesa de 18”. A la hora de escoger, piensa siempre en tus necesidades y, en caso de duda, escoge por encima.

¿Qué son las llaves fijas y las ajustables?

Encontrarás estos dos tipos de llaves inglesas en el mercado. Aunque puedes trabajar con cualquiera de los dos tipos de llaves inglesas, cada uno de ellas suele emplearse para ciertas tareas concretas. Por ejemplo, las llaves ajustables son más comunes en aplicaciones industriales y comerciales, así como domésticas. Veamos los dos tipos:

  • Llaves fijas: las dos caras están separadas por una distancia determinada de fábrica que no puede modificarse. De esta forma, el elemento de sujeción a aflojar o ajustar debe adaptarse a ellas. Estas llaves solo sirven para una única medida de elemento y generalmente se comercializan en kits que incluyen los tamaños más utilizados. Son muy útiles en trabajos donde es frecuente el uso de determinadas medidas de sujeción, por ejemplo, en talleres de bicicletas, motos o automóviles.
  • Llaves ajustables: la mordaza está separada por una distancia que el usuario puede graduar a voluntad. Estas llaves se adaptan al elemento de sujeción que se debe aflojar o ajustar. Sirven para varias medidas. Muy útiles en trabajos donde es frecuente el uso de caños, tuberías y elementos de sujeción de tamaños diferentes.
llave inglesa

Encontrarás dos tipos de llaves inglesas: las fijas y las ajustables.
(Fuente: Thodonal: 46185067/ 123rf.com)

¿Qué tipo de llaves inglesas ajustables existen?

Además de los dos grupos de llaves inglesas, dentro de las llamadas llaves ajustables podemos encontrar cierta variedad de diseños y modelos. Aunque todas son llaves inglesas, cada uno de estos tipos es más indicado para un trabajo concreto. Por ejemplo, las llaves Stillson son mejores para plomeros y las inglesas para mecánica. Veamos una tabla explicativa:

Tipo de llave Diseño de mango Material Características
Llave inglesa Recto y uniforme. Acero cromado y acero inoxidable.

Recubrimiento anticorrosión.

Cremallera dentada.

Apertura de mordazas entre 13 y 85 mm.

LlaveStillson Mango recto o en ángulo (según diseño).

El mango debe escogerse siempre en función del espacio.

Acero inoxidable.

Hierro forjado.

Recubrimiento anticorrosión.

Especial para ajustar tuberías y conexiones.

Apertura de entre ¾ y 4“.

Llave de caño o llave sueca Dos mangos.

Uno de los mangos dispone de una tuerca de regulación para ajustar la mordaza.

Aleaciones de acero.

Mordazas templadas.

Acabado fosfatado antioxidación.

Apertura adaptada al tipo de caño.

Hasta 100 mm.

Llave de mono Recto y uniforme. Acero galvanizado.

Acero inoxidable.

Cremallera dentada y tornillo sinfín.

Apertura de entre 13 y 85 mm.

Cuando la llave inglesa se usa para cosas pesadas, por ejemplo para romper una tuerca o perno, o para el ajuste final, la mordaza movible debe llevar siempre la dirección de la rotación, ya que de no ser así la mordaza movible podría ser doblada y/o quedar floja.

¿Cómo cuidar mis llaves inglesas?

¿Cómo te sentirías si cuando necesitas tu llave inglesa te das cuenta de que está oxidada e inservible? Las llaves inglesas no requieren de mucho mantenimiento, pero sí debes prestar atención a su estado si quieres que te duren. Como cualquier herramienta manual, están fabricadas para ser muy longevas, siempre que dediques tiempo a mantenerlas.

A continuación, te explicamos paso a paso cómo cuidar de tu llave inglesa. Parece una obviedad, pero es necesario conocer en profundidad estos pasos para que no te encuentres de pronto con una herramienta deteriorada. ¡Presta atención para que no te ocurra!:

  • Limpiar tras cada uso: Tras una larga sesión de trabajo, la llave inglesa necesitará descansar y una buena limpieza. Si dejas que el polvo y la suciedad se acumulen en las mordazas o en el tornillo de ajuste durante mucho tiempo, la herramienta quedará inservible. Utiliza un paño seco o un cepillo para limpiar las partes delicadas de la llave. Asegúrate de que no queda ninguna partícula de suciedad encajada entre los dientes.
  • Utiliza lubricantes: Debes prestar especial atención a las partes no pintadas de tu herramienta. Cuando no vayas a utilizar la llave, asegúrate de mantener estas partes convenientemente lubricadas. Presta especial atención a las partes movibles de la herramienta, ya que son las más vulnerables al desgaste.
  • Evita la humedad: La humedad es el enemigo de la mayoría de las herramientas. Aplicar una capa de aceite a tus herramientas metálicas previene la oxidación y la corrosión. Pero lo mejor que puedes hacer es mantenerlas en un lugar seco. Mantén tus herramientas dentro de una caja de herramientas.
llaves de distintos tipos

Las llaves fijas tienen las dos caras separadas por una distancia determinada de fábrica que no puede modificarse. (Fuente: Georgerudy: 76955955/ 123rf.com)

Criterios de compra

Llegados a esta sección, ya deberías saber lo necesario sobre las llaves inglesas. Ahora queremos explicarte los principales criterios que debes seguir para realizar la mejor compra. Presta atención a estos detalles para que sepas como elegir la mejor llave inglesa del mercado.

Tamaño

El criterio de compra más importante a la hora de comprar una llave inglesa es el tamaño. De este factor dependerá el uso que puedas darle a tu herramienta. Recuerda que dispones de llaves ajustables y fijas. Cada llave ajustable dispone de unas medidas, por ejemplo, las de 14 pulgadas, que ofrecen diferentes ajustes de apertura hasta las 14 pulgadas.

Tener claro el tamaño de llave que necesitas te ayudará a la hora de comprar. Por ejemplo, si necesitas una herramienta pequeña y fácil de transportar, siempre será mejor que escojas un conjunto de llaves fijas. De esta forma, podrás dejar todas las llaves que no necesites en la caja y quedarte solo con la más adecuada para cada trabajo.

arreglando fregadero

Las llaves inglesas ajustables tienen sus dos caras separadas por una distancia que el usuario puede graduar a voluntad. (Fuente: Dmytro Sidelnikov: 117136147/ 123rf.com)

Mango

El mango es otro factor decisivo en la decisión de compra de una llave inglesa. De la longitud del mango dependerá la fuerza que podrás hacer. Por ejemplo, las llaves de mono y las llaves Stillson disponen de mangos muy largos, esto permite al operario hacer mucha más fuerza. Es por eso que se emplean en trabajos de plomeros y montajes pesados.

El tamaño del mango también dependerá del usuario. Una persona con las manos pequeñas, se sentirá más cómoda con una llave inglesa corta. En cambio, las personas con las manos grandes o gruesas, necesitan una herramienta con un mango de gran longitud que les permita sujetar con firmeza.

arreglando calefacción

Las llaves inglesas no requieren de mucho mantenimiento, pero sí que debes prestar atención a su estado si quieres que te duren. (Fuente: Ivan Kruk: 83918038/ 123rf.com)

Mordazas

Las mordazas son el alma de las llaves inglesas. Sin ellas, no serían más que un mango de acero. En el mercado existe una grandísima variedad de diseños de mordazas. Algunas herramientas disponen de mordazas ajustables y reversibles, lo que significa que podrás usarlas en espacio estrechos o incómodos. Este tipo de llave es muy apreciada en fontanería o plomería.

Algunos modelos disponen de marcas láser con medidas en la mordaza, en uno o en ambos lados. Estas marcas te ayudarán a acertar rápidamente con la medida adecuada. Algunas mordazas disponen de pequeños dientes que son perfectos para mejorar la fijación. Las llaves inglesas más grandes suelen disponer de mordazas mucho más grandes o más planas.

Uso

No todas las llaves inglesas están fabricadas igual. Algunas están diseñadas para afrontar trabajos duros y profesionales. Estos modelos son los que se emplean en talleres mecánicos. Otras, más económicas, están diseñadas para tareas en el ámbito doméstico. Como consejo, toda caja de herramientas debería disponer de llaves de entre 6 y 12 pulgadas.

Las llaves más pequeñas, por debajo de las 6 pulgadas, son las más usadas en trabajos domésticos y bricolaje. También son las que se emplean para trabajar en lugares de difícil acceso y espacios reducidos. Algunos modelos, por ejemplo las llaves suecas, están diseñadas para trabajos muy concretos como la plomería o el ajuste de tuberías.

Diseño

Las llaves inglesas, tanto las fijas como las ajustables, suelen estar fabricadas con acero forjado y acero inoxidable. Estas herramientas suelen disponer de un recubrimiento especial anticorrosión, habitualmente un galvanizado. Si lo que buscas es un recubrimiento de calidad, nuestro consejo es que apuestes por herramientas con recubrimiento de fosfato negro.

Las llaves ajustables suelen contar con mangos de goma o con pintura. Los mangos de goma ofrecen mayor seguridad a la hora de trabajar con elementos eléctricos, ya que son aislantes. La pintura, por otra parte, mejora la vida útil de la herramienta, ya que protege contra la humedad y la corrosión, y tiene un factor aislante bajo.

mecanico

En el mercado existe una grandísima variedad de diseños de mordazas.
(Fuente: Wavebreak Media Ltd: 36354189/ 123rf.com)

Facilidad de uso

Ajustar o arreglar una tubería puede ser un trabajo estresante. Si además, tu llave inglesa no ayuda, el trabajo puede convertirse en todo un reto. Puede que incluso empeores la situación. Tienes que escoger una herramienta cómoda de sostener, que no te provoque dolor en la mano y que sea sencilla de sostener durante muchas horas.

En este sentido, las llaves inglesas que tienen mordazas con dientes en sierra facilitan el agarre. También te resultará mucho más cómodo trabajar con herramientas que tengan el mango aislado y recubierto de goma. Esto, además de aliviar la presión en los músculo, también previene que la herramienta resbale y provoque algún accidente.

Resumen

Las llaves inglesas son herramientas muy simples, precisas y versátiles. Son uno de los mejores inventos del hombre y es por eso que apenas han evolucionado desde que se inventaron. Con ellas podrás ajustar y aflojar tuercas y tornillos, así como tuberías. Son el compañero ideal de todo plomero y aficionado al bricolaje que se respete.

En este artículo explicamos todo lo que necesitas saber para comprar una llave inglesa. Siguiendo nuestros consejos no fallarás en la compra. Escoge en función del precio, pero también prestale atención a criterios como la longitud y los materiales del mango, las mordazas, el diseño y la comodidad de uso.

Si te gustó el artículo, deja un comentario o comparte con tus amigos y familiares para encontrar las mejores llaves inglesas del mercado.

(Fuente de la imagen destacada: Seoterra: 55392706/ 123rf.com)

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Me dedico a la redacción de textos para diferentes páginas webs y medios electrónicos. Me encanta escribir para Internet y soy un friki del SEO y del marketing digital (me apasiona el Inbound Marketing y el marketing de contenidos). Especializado en herramientas y productos tecnológicos.
Roxana Cuello Redactora
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