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Publicado: noviembre 12, 2020

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Si te gusta hacer trabajos de electricidad o electrónica, sabrás lo peligroso que es tocar un cable o cambiar un enchufe cuando no tienes claro si hay o no electricidad. Los cables vivos pueden producir quemaduras y electrocuciones. Por suerte, los trabajadores y electricistas tienen a su alcance una herramienta tan funcional como los multímetros.

Los multímetros sirven para medir la electricidad. Pero no solo la corriente, también pueden medir resistencias, continuidad y tensión. En resumen, se trata de una herramienta muy completa e indispensable para los electricistas y amantes del bricolaje. En este artículo, te explicaremos todo lo que necesitas conocer sobre estos equipos, ¿quieres saber más?




Lo más importante

  • Los multímetros digitales son equipos muy sofisticados y, a la vez, muy sencillos de usar. Muestran todos los datos en pantallas de LCD, con numeración grande y clara.
  • Lo mejor de los multímetros modernos es que unen las funciones de un voltímetro y las de un amperímetro. Además, incluyen funciones extras que te vendrán muy bien.
  • La precisión es el factor de compra más importante de un multímetro. Este factor muestra el máximo error que el dispositivo puede tener en una lectura. Cuanto más preciso sea, mejor será el resultado final.

Los mejores multímetros del mercado: nuestras recomendaciones

Si eres electricista o, simplemente, te gusta realizar tareas manuales, un multímetro te ayudará en gran manera, pero para ello deberás adquirir un equipo de gran calidad. Desde MONEDEROSMART queremos ayudarte a cumplir este propósito, y para lograrlo, te presentamos la siguiente categoría: los mejores multímetros del mercado. ¡Que encuentres el mejor para ti!

El mejor multímetro de tiendas online

Este equipo de Astro Al cuenta con una velocidad de 2 veces por segundo, así como protección contra sobrecargas. Dispone de protectores de goma en sus laterales para caídas.

Ofrece prueba de diodos y continuidad. Su pantalla es de 3 1/2 dígitos, con un rango de 1,999. Posee una resistencia de 200. Además, su corriente alterna es de 200 / 500 V (voltios) y la continua de 2000 / 20 mA (miliamperios).

El multímetro con mejor diseño

El INNOVA 3320 es un multímetro de alcance automático, que se ha diseñado para resolver problemas tipo eléctrico de automoción y domésticos, de forma segura y precisa. Tiene una resistencia de 10 megohmios.

Dispone de protección contra la polaridad inversa, así como protectores de goma. Se apaga en automático. Cuenta con LEDs codificados que permiten checar el estado de las baterías.

El multímetro más práctico

El multímetro digital de Etekcity MSR - R500 es una herramienta práctica, ideal para electricistas, aficionados y uso doméstico en general. El equipo ofrece medidas precisas AC / DC, solo para corriente continua.

Te ofrece una velocidad de muestreo de 3 veces por segundo. Su gran pantalla LCD retroiluminada es un 100 % visible. Además, incluye protección contra sobrecargas.

El multímetro mejor valorado

Este es uno de los multímetros mejor valorados del mercado, con una puntuación casi de 5 estrellas, el MS8233D de Crenova. Cuenta con doble fusible para proteger contra sobrecargas.

Ofrece retención de datos, apagado automático y velocidad de muestreo de 3 veces por segundo. Da una resistencia de 200 ohmios, con una frecuencia de 20 kHz (kilohercios). Tiene una clasificación de sobrevoltaje CAT II.

Guía de compra: Lo que debes saber de los multímetros

Los multímetros son los reyes de la industria eléctrica y electrónica. Se utilizan para hacer tests, reparar, checar instalaciones eléctricas y circuitos electrónicos. En la siguiente sección del artículo, te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre estos equipos. Para lograrlo, te responderemos a las preguntas más comunes con relación a estos artículos.

probando voltaje

A diferencia de otros instrumentos, los multímetros solo tienen dos variantes: digital y analógico. (Fuente: Kaewsai: 69381858/ 123rf.com)

¿Los voltímetros y los multímetros son lo mismo?

Es normal confundir los voltímetros y multímetros hasta el punto de creer que son lo mismo. En pocas palabras, el voltímetro sirve para medir las diferencias de tensión entre dos puntos, mientras que el multímetro es una herramienta mucho más completa, capaz de medir, no solo el voltaje, sino otras magnitudes como la impedancia o la resistencia.

Para diferenciarlos, bastará con fijarse en el dispositivo, principalmente en las medidas que tiene en la carátula. Si el instrumento solo puede medir el voltaje (voltímetro), estará marcado con una V y una escala. Si se trata de un multímetro, veremos un botón de selección de magnitudes y encontraremos tensión (V), resistencia (ohms, Ω) e intensidad (A).

¿Qué es mejor: un voltímetro o un multímetro?

Si quieres un dispositivo para casa o para completar tu caja de herramientas, entonces lo mejor es que escojas un multímetro. Estos equipos ofrecen una amplia variedad de mediciones y con ellos tendrás mayor versatilidad para trabajar. Básicamente, tendrás un «todo en uno».

La elección dependerá de tus necesidades.

En cambio, si te dedicas a la electricidad y necesitas, por ejemplo, instalar un sensor de voltaje en un circuito electrónico para conocer a todas horas la diferencia de potencia y solo lo usarás para eso, entonces lo mejor es comprar un voltímetro.

¿Qué ventajas y desventajas tienen los multímetros?

Aunque son herramientas muy precisas y muy sencillas de utilizar, los multímetros tienen sus inconvenientes también. Estos son importantes si te dedicas a trabajos profesionales. Por eso, te enseñaremos cuáles son las principales ventajas y desventajas de los multímetros digitales y analógicos:

Ventajas Desventajas
Multímetros analógicos Obtienes un seguimiento más preciso de los cambios de valor.
Tienes una medición de valores medios más pequeños.
Puedes detectar diferentes cambios de tensión.
Los picos de los valores medidos son más visibles hasta los 40 kHz.
Es necesario descartar los errores de valor medido, interpretando solo el valor correcto.
Se necesita cambiar el tipo de señal al medir manualmente.
Los elementos son más sensibles.
Es perjudicial para el medidor no tener en cuenta la polaridad en corriente continua.
Puede afectar el no seleccionar el rango de forma correcta.
No tiene protección contra sobrecarga.
Multímetros digitales No muestra errores de lectura en la pantalla.
Consigues una detección automática de la polaridad.
Logras una detección automática de rango de medición.
Obtienes una mayor precisión de valor medido que se muestra en pantalla.
Son menos sensibles a interferencias, ruidos o flujos magnéticos.
Son más económicos de producir, pues tiene menos elementos mecánicos.
Puede darte mediciones incorrectas en frecuencias altas.
Los picos de tensión pueden dañar el equipo.

¿Para qué sirve un multímetro?

Como te venimos diciendo a lo largo del artículo, los multímetros son equipos muy completos. Una de sus mejores características es que tienen muchas funciones. Generalmente, sirven para medir diferentes magnitudes en un circuito eléctrico. Para que te hagas una idea, te dejamos una lista con algunas de sus principales funciones:

  • Obtienes la medición de resistencia.
  • Logras prueba de continuidad.
  • Consigues mediciones de tensiones de corriente alterna y continua.
  • Posees mediciones de intensidad en corriente alterna y continua.
  • Tienes mediciones de capacitancia.
  • Logras mediciones de frecuencia.
  • Puedes tener la detección de presencia de corriente alterna.

probando voltaje de sistema eléctrico

Electrician,Electrician using thLa resolución se define como el cambio más pequeño en una señal de entrada que produce un cambio en la señal de salida. (Fuente: Muenhong: 63288208/ 123rf.com)e digital multimeter to check the resistance and voltage of electric systems in oil and gas industrail.

¿Qué tipos de multímetros podemos encontrar en el mercado?

A diferencia de otros instrumentos, los multímetros solo tienen dos variantes: digital y analógico. Ya te explicamos las ventajas y desventajas de cada uno, por lo que ahora pasaremos a detallar sus principales características:

Tipo Resultado Exactitud Rango
Analógico Aguja y escala 1 % De 0.4 mV a 1000 V
Digital Pantalla LCD Absoluta De 0 mV a 1000 V

¿Cómo puedo medir la corriente con un multímetro?

La intensidad de la corriente se mide en amperios y ofrece información de las cargas eléctricas que fluyen a través de la superficie definida en un cierto periodo de tiempo. Para la medición, podemos usar unas pinzas amperimétricas o el propio multímetro. Para medir la corriente con un multímetro, debes:

  • Ajustar el rango de medición. Si desconoces dicho rango, empieza por un rango de medición elevado y ve bajando.
  • Dejar sin tensión el circuito que vas a medir y abrirlo.
  • Colocar los cables de medición y volver a cerrar el circuito.
  • Ver que la intensidad se mida en amperios y que se muestre en la pantalla del multímetro.

¿Cómo puedo medir resistencias con un multímetro?

Los multímetros tienen muchas funciones, entre ellas, dispones de la de medir resistencias. Como siempre, deberás conectar los dos cables aislados (rojo para positivo y negro para negativo) al DMM. Para medir la resistencia con un multímetro, debes:

  1. Colocar la escala del multímetro en el símbolo Ω, que significa «ohms», el cual es el indicado para medir la resistencia.
  2. A continuación, busca el valor de resistencia que más te convenza.
  3. Ahora coloca los terminales entre los puntos que quieras medir.
  4. Anota el resultado que aparece en el display.

¿Cómo medir la continuidad con un multímetro?

La continuidad es la presencia de una ruta completa para el flujo de corriente. Es decir, la aptitud de un sistema eléctrico para dejar pasar por el mismo la electricidad. En un circuito eléctrico, este está completo cuando el interruptor se encuentra cerrado. Un circuito perfecto tendrá una resistencia igual a 0 ohmios.

Imagina que el cargador de tu laptop ha dejado de cargar, por lo que necesitarás saber si la continuidad fue interrumpida. Para hacerlo, debes:

  1. Seleccionar la opción de continuidad en el selector de tu multímetro. Esta opción suele estar marcada con el símbolo de una bocina.
  2. Checar que el multímetro funcione bien. Para hacerlo, puedes juntar las puntas de los dos cables. El equipo deberá emitir un sonido agudo.
  3. Para medir la continuidad, empieza colocando las puntas del medidor en el extremo del adaptador.
  4. La punta roja debe ir en la parte exterior y la otra en el interior.
  5. Si no suena, debes probar sección tras sección para ir descartando y encontrar el fallo.

¿Cómo medir el amperaje con un multímetro?

El amperaje es la cantidad de corriente eléctrica que corre a través de un componente eléctrico, como un cable. Para ser precisos, el amperaje mide el número de electrones que pasan por un punto en un cierto período de tiempo, con 1 amperio (A) igual a un 1 coulomb por segundo.

Medir el amperaje es una tarea importante cuando trabajamos con sistemas eléctricos, principalmente para asegurarse de que los cables no lleven más corriente de la que pueden soportar. Para medir el amperaje, debes:

  1. Ajustar el selector para lectura de amperaje. Los multímetros suelen contar con dos lecturas: corriente alterna en amperios AAC;”A o corriente continua en amperios ADC.
  2. Establecer el rango para que el máximo esté muy encima de la lectura esperada. Así, evitarás sobrecargas.
  3. Conectar los cables: el negro al terminal COM y el rojo a un terminal marcado para mediciones de baja o alta corriente.
  4. Colocar la punta roja en un extremo abierto y la negra en el otro.
  5. Multiplicar la corriente medida por el voltaje para obtener la potencia nominal en vatios. Por ejemplo, una batería de coche con 12 voltios y una corriente de 5 amperios dará una potencia de 60 vatios de potencia.

accesorios de multimetro

Las medidas RMS reales no solo son el promedio del valor absoluto de la curva, sino que proporcionan un cálculo bastante complejo. (Fuente: Boonkitphuwadon: 10454942/ 123rf.com)

¿Qué categorías de sobrevoltaje existen?

Es importante, cuando trabajas con multímetros, que comprendas lo que son las categorías de sobrevoltaje. Se han establecido unas categorías que van del CAT I al IV y clasifican los equipos de trabajo, según el peligro que generan para el operario. Fíjate en este punto, ya que algunos multímetros no serán aptos para ciertas categorías:

Categoría de sobretensión Resumen Ejemplos
CAT IV Conexión trifásica de cualquier dispositivo. Es el origen de la instalación, es decir, donde se realiza la conexión de baja tensión (acometida) a la alimentación de alta tensión.
Tienen medidores y equipos de protección principales contra sobrecorrientes.
Entrada exterior y de servicio, cable de acometida desde el origen de alta tensión al edificio, tramo entre el medidor y el tablero.
Línea aérea hasta edificio adosado, líneas subterránea a la bomba del pozo.
CAT III Distribución trifásica (incluida la iluminación comercial monofásica). Existen equipos en instalaciones, como conmutadores de alta tensión y motores polifásicos.
Se usa como alimentación y colectores de plantas industriales.
Sirven como alimentadores y ramales cortos, dispositivos de cuadros de distribución.
Funcionan como sistemas de iluminación en grandes edificios.
Tienen toma de corriente de dispositivos electrónicos con conexiones cortas a entradas de servicio.
CAT II Disponen de cargas monofásicas de recepción conectadas. Sirven como dispositivos eléctricos, instrumentos portátiles y otras cargas domésticas similares.
Tienen tomas de corrientes y ramales largos.
Sus tomas de corriente poseen más de 10 metros de una fuente CAT III.
Poseen tomas de corriente a más de 20 metros de una fuente CAT IV.
CAT I Electrónica.
Es un equipo electrónico protegido.
El equipo que se conecta a circuitos (de fuentes) en los que se han tomado medidas para reducir las sobretensiones de los transitorios a un nivel bajo apropiado.
Cualquier fuente de alta tensión y baja potencia derivada de un transformador de alta resistencia de devanado, como la sección de alta tensión de una fotocopiadora.

Criterios de compra

Ahora que ya sabes todo lo necesario sobre los multímetros y sus muchas funciones, ha llegado el momento de entender cuáles son los factores de compra más importantes. En la siguiente sección, te explicamos una por una las características que debes buscar en un multímetro, si tu intención es hacer la mejor compra posible.

Precisión

La precisión de un multímetro es el máximo error permitido en las lecturas. Esta se expresa con el símbolo ∓ (% de la lectura + número del dígito menos significativo). Lo anterior muestra la precisión específica para el máximo límite de error alrededor de la medida real de la señal que se valora.

Si tu multímetro es de 4 ½ dígitos con una precisión de voltaje de DC ∓ 0.05% + 3, mientras mides una señal de 12 V, tu multímetro mostrará cualquier señal entre los 11,994 y los 12,006 V. Además, este número puede variar en ∓ 3, por lo que obtendrás lecturas entre los 11,991 y los 12,009 V.

Rango Resolución Precisión
220 mV 10 μV ∓ 0.05% de rango + 3 dígitos.
2,2 V 100 μV
22 V 1 mV
220 V 10 mV
1000 V 0.1 V

Resolución y dígitos

La resolución se define como el cambio más pequeño en una señal de entrada que produce una variación en la señal de salida. La resolución de un multímetro digital se expresa mediante el número de dígitos que puede mostrar el display (la pantalla). Un multímetro con 3 ½ muestra tres dígitos enteros del 0 al 9 y uno entre el 0 y el 1.

El rango puede ser de ∓ 1,999, lo que significa que puede mostrar números positivos y negativos hasta 1,999. La mayoría de los multímetros del mercado tienen entre 3 ½ y 4 ½ , con un rango de ∓ 1,999 o 19,999. Algunos fabricantes indican la resolución con la palabra count.

Medidas RMS reales (True RMS)

Este factor es el que diferencia un multímetro barato de uno profesional.

Los multímetros sin True RMS miden las señales AC asumiendo que las ondas son perfectas. Las ondas nunca alcanzan esta condición, lo que provoca que las mediciones que se hagan sean poco precisas. Para obtener datos reales, tendrás que realizar varios intentos y calcular el promedio.

Las medidas RMS reales no son solo la media del valor absoluto de la curva, sino que proporcionan un cálculo muy complejo. Un multímetro con respuesta media y sin True RMS solo será capaz de ofrecer lecturas precisas cuando las ondas sean perfectamente sinusoidales. Para medir cargas no lineares (controles electrónicos), necesitas True RMS.

Impedancia de entrada

La mayoría de los multímetros tiene una gran impedancia de entrada. De esta forma, no afecta ni influye en el circuito mientras mides. Los multímetros de peor calidad tendrán 1 MΩ de entrada, lo que será suficiente para aplicaciones poco específicas; por ejemplo, para tareas de bricolaje o arreglos caseros de electrónica.

Si lo que necesitas es un equipo para labores de cierta sensibilidad, es importante que escojas un multímetro con una impedancia mínima de 10 MΩ. Así, garantizarás lecturas confiables y seguras.

Materiales

Los materiales también son importantes a la hora de escoger un multímetro. Estos equipos se han creado para trabajar con electricidad. Muchas veces trabajarás con grandes corrientes, por lo que debes fijarte en que el equipo se encuentre bien aislado. Tanto el armazón como los diodos (las puntas) deben estar aislados y ser seguros para ti.

Tampoco está de más que te fijes en los componentes internos. Esta suele ser la diferencia entre los multímetros de calidad y los baratos. Escoge siempre un dispositivo que tenga protección contra sobrecargas. Fíjate en la calidad y en los acabados, tanto de la pantalla como del selector de funciones.

Versatilidad

Muchos multímetros vienen con una bolsa cómoda de transporte. Estas bolsas se pueden enganchar al cinturón o a las presillas de un pantalón y te permiten llevar tu equipo a todas partes. Para que te sea cómodo, debes vigilar su peso. Un equipo pesado se hará notar y será todo un fastidio.

De la misma forma, estos equipos se han creado para sostenerlos con una mano. Fíjate en la forma, ¿se acopla bien a tu mano? ¿Es ligero y cómodo? Lee las opiniones de los demás compradores y observa si se quejan de la forma o el peso. Debes prestar atención también a la pantalla. Esta debe ser fácil de leer y de entender.

Resumen

Los multímetros son el compañero perfecto para los profesionales de la electricidad y electrónica. Son ideales para personas que trabajan con calefacción, instalación de aires acondicionados y todo tipo de servicios electrónicos. Son equipos muy versátiles que ofrecen una amplia variedad de funciones.

En este artículo, te explicamos todo lo que necesitas saber para comprar un buen multímetro. Respondimos a las dudas más comunes sobre este tipo de herramienta y te enseñamos las principales características en las que debes fijarte para realizar una buena compra. Ahora te toca a ti escoger el modelo que mejor se adapte a tus necesidades.

Si te gustó el artículo, te invitamos a compartirlo en tus redes sociales. Además, nos gustaría escuchar tus opiniones y sugerencias; si tienes alguna, no dudes en hacérnosla.

(Fuente de la imagen destacada: Boonkitphuwadon: 12392728/ 123rf.com)

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