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Última actualización: octubre 26, 2020

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Mientras que los routers son los encargados de interconectar redes, los switchs son los dispositivos responsables de conectar entre sí los diferentes equipos que constituyen una red local. Así, los switches de red pueden conectar ordenadores, impresoras, consolas y televisores inteligentes, entre otros.

Por ello, se emplean tanto en las grandes redes empresariales como en las redes domésticas. A fin de cuentas, ya quedaron atrás los tiempos en los que en las casas apenas había un ordenador. En la actualidad, cada vez más dispositivos electrónicos se conectan a Internet. En estas circunstancias, la configuración de una adecuada red local resulta indispensable.




Lo más importante

  • Los switches son dispositivos esenciales en el diseño de las redes, en especial en las redes locales. Se emplean tanto en redes domésticas como en las redes corporativas que pueden llegar a estar compuestas por miles de equipos.
  • A un switch se le puede conectar cualquier equipo que disponga de una interfaz Ethernet. Así, es posible conectar ordenadores, impresoras, routers, cámaras IP, videoconsolas, televisores inteligentes e incluso teléfonos IP. Y con el desarrollo de Internet de las cosas la lista no va a dejar de ampliarse.
  • El primer criterio de compra que debes considerar antes de adquirir un switch es el uso que vas a hacer de él. A continuación, debes tener en cuenta el número de puertos de los que dispone, la velocidad máxima que soportan y las opciones para gestionar y monitorear el tráfico de datos.

Los mejores switches de red del mercado: nuestras recomendaciones

A continuación, te presentamos reseñas de los mejores switchs de red disponibles en el mercado actual. La hemos elaborado intentado incluir artículos variados y teniendo como prioridad las necesidades de los diferentes usuarios potenciales. Nos concentramos en equipos de marcas prestigiosas que ofrecen buena relación calidad-precio.

El switch de red de ocho puertos

El modelo TL-SG1008D de TP-Link es de alta gama. Su rendimiento lo hace apto para usar tanto en casa como en oficinas y negocios. Pero no será suficiente para una empresa con decenas de empleados, ya que solo podrás conectar hasta ocho dispositivos en sus puertos.

Es de fácil montaje porque no necesita de un software de instalación ni de configuración previa. Cuenta con una velocidad de transmisión de datos que llega a 1000 Mb por segundo y su diseño eco-friendly ahorra hasta un 80 % de energía. TP-Link ofrece soporte técnico 24/7 y dos años de garantía para sus productos.

El switch de red con precio más solidario

Presentamos el modelo GS108T-300NAS de NETGEAR, un switch de red con ocho puertos y uno de los precios más solidarios del mercado. Su montaje no requiere de instalación, además brinda la opción de colgarlo de la pared o simplemente colocarlo sobre un mesa. Los fabricantes aseguran que es un dispositivo resistente y está hecho para durar. De hecho, brinda garantía de por vida.

La velocidad de transferencia de datos es de 100 Mb por segundo, la cual no es muy alta, pero si estable y confiable. Así que, aunque tiene un buen número de puertos, el dispositivo es lento y adecuado solo para uso en el hogar.

El switch de red para uso intenso

Los modelos con muchos puertos, como el TL-PoE150S de 24 puertos de TP-Link, están diseñados para uso intenso. Esto implica que son aptos para ser usados en empresas, en conexión con numerosos dispositivos, y para soportar uso constante e incesante. Puede alcanzar velocidad de transferencia de hasta 1000 Mbps.

Tiene un enrutador estático que controla el tráfico de datos de manera más efectiva, para evitar lentitud en los procesos debido al volumen de datos transferidos. También cuenta con sistemas para mantener tu red segura y brindar transferencias completamente privadas.

El switch de red de alto rendimiento

Con el modelo LGS108P, la marca Linksys brinda un switch de red con 16 puertos. Es una cantidad adecuada para conectar dispositivos en una empresa pequeña o mediana, con un personal que no supere dos docenas de empleados.

Alcanza una velocidad de transmisión de datos de hasta 1000 Mbps. La alta velocidad y los 16 puertos son los rasgos que le dan a este equipo un perfil de alto rendimiento. Además, soporta hasta un 90 % de humedad y alcanza temperatura máxima de trabajo de 50 ºC.

El switch de red con varias opciones de montaje

La facilidad de montaje es un elemento de gran importancia al momento de elegir un switch de red. Por eso, NETGEAR ofrece modelos como este, con dos opciones de montaje: puedes colgarlo de la pared o colocarlo sobre una mesa. La opción que elijas no va a afectar el funcionamiento del dispositivo, así que la decisión depende únicamente de tus preferencias.

La instalación también es sencilla, ya que no necesita ser configurado previamente ni requiere de un software, basta con conectarlo y encenderlo para que funcione. Administra la energía de forma eficiente, así que puede considerarse eco-friendly. El fabricante brinda una garantía de tres años.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los switchs de red

A la hora de comprar un switch de red, es fundamental que tengas en cuenta una serie de cuestiones importantes. En la actualidad, existen distintos modelos de switch de red. Además, los hay pensados para redes domésticas o para redes profesionales. Por esa razón, en esta sección nos proponemos resolver las principales dudas que puedas tener sobre estos dispositivos.

conectando switch

Gracias a los switches es posible enviar información y acceder a recursos compartidos con mucha más eficiencia. (Fuente: Kolbjornsrud: 19198970/ 123rf.com)

¿Qué son exactamente los switches de red?

Los switches de red o conmutadores son dispositivos de interconexión que se emplean para conectar diferentes equipos en red para formar una red LAN de área local. Los switches de red se utilizan para establecer redes a través de cables. En el caso de que la conexión se establezca de forma inalámbrica, se usan los denominados puntos de acceso inalámbrico.

¿Para qué sirve un switch de red?

Su principal función es unir o conectar equipos en red. Eso sí, el switch, por sí mismo, no proporciona conectividad con otras redes. Por supuesto, tampoco se puede utilizar para realizar la conexión a Internet, para eso se utiliza el router. Así, entre otras cosas, lo que permite un switch es que dentro de una red todos los equipos puedan compartir la misma impresora.

Del mismo modo, también hace posible que todos los dispositivos conectados a la red utilicen la misma conexión a Internet. Además, permite que un ordenador comparta sus archivos, que de esta forma estarán accesibles al resto de los equipos de la red. Los más avanzados cuentan con diferentes funciones para monitorear y gestionar el tráfico de datos.

conexiones de internet

Los switches de red o conmutadores son dispositivos de interconexión que se emplean para conectar diferentes equipos en red para formar una red LAN de área local. (Fuente: Moisseyev: 35965234/ 123rf.com)

¿Cuál es la diferencia entre un switch de red y un router?

Para empezar, los routers son dispositivos más inteligentes que los switches de red. De hecho, pueden realizar las mismas tareas que los conmutadores y también interconectar varias redes. De este modo, pueden conectar una red local a Internet. Además, habitualmente cuentan con recursos como firewalls.

¿Qué equipos se pueden conectar a una red a través de los switches de red?

En general, cualquier equipo o dispositivo que cuente con una interfaz de red Ethernet. Así, se pueden conectar desde ordenadores personales, ya sean portátiles o de sobremesa, hasta impresoras, pasando por consolas o televisores inteligentes. Y, por supuesto, routers para así conectar la red local a Internet.

Realmente, la lista es muy amplia. En ella también podemos incluir cámaras IP, receptores de televisión, videoporteros IP e, incluso, teléfonos IP. Sin embargo, estos no son los únicos ni los últimos. Y es que con el continúo desarrollo de Internet de las Cosas (IoT) cada vez más objetos se conectan entre sí y a Internet.

Switch de red de oficina

Los switchs ofrecen una serie de importantes ventajas que no se pueden pasar por alto y por las que su uso está tan extendido. (Fuente: Kolbjornsrud: 63796637/ 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los switches de red?

Los switches ofrecen una serie de importantes ventajas que no se pueden pasar por alto y por las que su uso está tan extendido. Además, permiten aprovechar mucho mejor el ancho de banda, ya que la información se envía únicamente al equipo al que va dirigida y no a todos los que componen la red.

Los switches ofrecen uno de los niveles de estabilidad más altos.

Gracias a los switches es posible enviar información y acceder a recursos compartidos con mucha más eficiencia. Existen distintos tipos, algunos permiten cubrir solo las funciones más básicas y otros cuentan con características más avanzadas.Así, vas a poder encontrar el que mejor se adapta a tus necesidades. Y lo mejor de todo es su facilidad de uso.

¿Para quién es recomendable comprar un switch de red?

Para cualquier usuario o empresa que necesite montar una red local con varios equipos y quiera establecer la conexión a la red a través de cables Ethernet. En el caso de las redes domésticas, puede suceder que el router no logré abarcar todos los equipos del hogar o que se bloquee al tener que gestionar mucho tráfico y sea necesario recurrir a un conmutador para ello.

En las redes empresariales, su uso resulta indispensable. Eso sí, suelen ser switchs con muchas más entradas. También, te conviene adquirir uno si gestionas una red que cuenta con un hub en lugar de con un switch de red. Los hubs se consideran obsoletos, por lo que es aconsejable sustituirlos por switchs de red, ya que ofrecen mejores prestaciones.

¿Qué tipos de switches de red existen?

Existen muchas formas de clasificar los conmutadores de red. En nuestra opinión, la más adecuada es la que los clasifica en función de hasta qué punto son gestionables o no. En base a ello, se puede distinguir entre switches gestionables, inteligentes y no gestionables. En la siguiente tabla, te mostramos sus principales características.

Gestionables Inteligentes No gestionables
Características que permiten gestionar Cuentan con características y funciones como VLAN, enrutamiento IP, QoS, Link Aggregation, IGMP Snooping y limitador de ancho de banda, entre otras. Permiten gestionar algunas características, si bien no todas. Vienen con una configuración por defecto de fábrica, que no se puede modificar.
Facilidad de uso Requieren conocimientos más avanzados para su correcta configuración. Dado que permiten configurar ciertos parámetros es conveniente contar con algunos conocimientos mínimos para sacarles el máximo partido. Son muy fáciles de utilizar, se enchufan y están listos para su uso.
Precio Su precio está acorde a sus prestaciones y suele ser más elevado. Su precio es algo más moderado, por lo que puede resultar asequible para un usuario no profesional.

Criterios de compra

Si estás barajando adquirir un switch de red, es fundamental que tengas en cuenta una serie de criterios de compra. Nosotros, por nuestra parte, hemos seleccionado para ti los que a nuestro juicio son los más importantes. Lo hemos hecho con el fin de que dispongas de un completa guía de compra que te ayude en el proceso de elección.

Uso que vas a darle

No vas a necesitar el mismo tipo de switch para una red doméstica que para una red empresarial. Si lo que necesitas es un conmutador que te libere o que complemente al router, seguramente vas a tener suficiente con uno de reducido número de puertos. Probablemente, tampoco necesitarás que cuente con muchas opciones de configuración.

Un caso distinto es que quieras sacarle el máximo partido a tu conexión de fibra óptica y que quieras disponer de un mayor control del tráfico de datos de tus dispositivos. Por supuesto, si lo que necesitas es un switch para gestionar una red de empresa compuesta por muchos equipos, vas a precisar uno con un número elevado de puertos y más opciones de configuración.

Diferentes conexiones

Su principal función es unir o conectar equipos en red. Eso sí, el switch, por sí mismo, no proporciona conectividad con otras redes. (Fuente: Moisseyev: 36968508/ 123rf.com)

Puertos

Existen switches de red que pueden tener desde cuatro hasta cientos de puertos.

En lo que respecta a los puertos, debes considerar tanto el número de puertos como el tipo de puertos.Por otra parte, el estándar Ethernet actual admite dos tipos de cableados: el cable de par trenzado y el cable de fibra óptica. El conector para cada uno es diferente.

Los switches más sencillos únicamente cuentan con puertos de cable de par trenzado, cuyo conector es el RJ-45. Los más avanzados disponen de puertos de fibra óptica, para los que existen distintos tipos de conectores, si bien el más usado es el de tipo SC. Además, incluyen puertos modulares a los que se conecta un módulo que contiene el puerto.

Velocidad

Ethernet permite diferentes velocidades de transferencia de datos. De ahí que a la hora de elegir un switch, es importante que tengas en cuenta a qué velocidades puede trabajar. A continuación, te presentamos los principales tipos de puertos que vas a encontrar y los estándares y las velocidades a las que pueden operar.

  • Puertos 10/100: que operan bajo los estándares 10BASE-T con velocidades teóricas de hasta 10 Mbps y 100BASE-TX con velocidades de hasta 100 Mbps.
  • Puertos 10/100/1000: que además de los anteriores operan bajo el estándar 1000BASE-T con una velocidad teórica máxima de 1000 Mbps. Son lo que más se emplean actualmente para las redes domésticas convencionales.
  • Puertos de fibra óptica: entre los que se encuentran los 100BASE-FX y 1000BASE-X.

Funciones para gestionar el tráfico de datos

Tanto los switches gestionables como los inteligentes ofrecen una serie de funciones con las que puedes gestionar y monitorear el tráfico de datos. A continuación, te exponemos algunas de las más importantes. VLAN permite establecer redes lógicas independientes dentro de una red física. IGMP Snooping impide que el tráfico de la televisión IP colapse toda la red.

Otra función interesante es la que permite limitar el ancho de banda de los puertos de conexión. También te puede convenir que tenga soporte para Link Aggregation, para combinar varias conexiones Ethernet en una sola con mayor velocidad de transferencia. O que cuente con tecnología PoE (Power Over Ethernet, en inglés) para alimentar equipos a través del cable Ethernet.

Resumen

En la actualidad, el uso de los switches es muy habitual, no solo en las redes empresariales, sino también cada vez más en un entorno doméstico en el que el número de dispositivos que se conectan a Internet no para de crecer. Lógicamente, no precisas del mismo tipo de conmutador para la red de una oficina con decenas de equipos conectados del que requieres para un hogar.

Por ello, es importante que, antes de elegir uno, tengas claras tus necesidades y el uso que vas a hacer de él. Ten en cuenta que existen modelos específicos para diferentes actividades como jugar en línea o para streaming. En cualquier caso, también es fundamental que consideres el número de puertos con los que cuenta y la velocidad máxima de transmisión de datos.

Por último, si consideras que esta guía te ha resultado útil en tu proceso de elección, puedes dejarnos algún comentario o compartirla a través de las distintas redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Wklzzz: 42502782/ 123rf.com)

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