Tarjeta de red
Última actualización: octubre 26, 2020

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¿Quién se imagina hoy en día un mundo sin tecnología, Internet ni las posibilidades infinitas de interconexión que nos ofrecen? Es prácticamente imposible pensar en algo así. Sin embargo, ¿sabemos realmente qué posibilita todos esos procesos y cómo se llevan a cabo? En caso de que no sea así, intentaremos explicar algunos conceptos básicos sobre tarjetas de red LAN.

Las tarjetas de redes LAN son un elemento fundamental dentro del esqueleto interno de las computadoras y otros dispositivos electrónicos similares. Permiten la conexión de dos o más equipos para compartir datos, archivos o cualquier información almacenada en ellos. Por eso, vamos a ver cómo funcionan, qué tipos hay y cuáles son las mejores del mercado.




Lo más importante

  • Las tarjetas de red LAN son elementos de hardware de computadoras y servidores que hacen posible la interconexión entre ellos. Permiten, entre otras cosas, la conexión a redes de Internet, el intercambio de archivos o la comunicación entre un computadora y una impresora asociada.
  • Las tarjetas de red LAN funcionan a través de la conversión de señales digitales en impulsos eléctricos, que luego son descifrados por el dispositivo receptor tras su transmisión de un extremo a otro. También puede darse el proceso de forma inalámbrica −wireless−.
  • El flujo de información o tráfico que circula gracias a las tarjetas de red se mide en megabits por segundo. Cuanto mayor sea ese número de megabits/segundo, mayor cantidad de datos podremos transferir entre los dispositivos con tarjetas de red LAN por cada unidad de tiempo.

Las mejores tarjetas de red LAN del mercado: nuestras favoritas

Al ser un elemento de hardware −es decir, componentes físicos del equipo informático−, las tarjetas de red LAN pueden averiarse o sufrir desperfectos con el paso del tiempo. También, dadas sus características y la rápida evolución tecnológica, pueden quedar obsoletas y dejar de ser útiles. En MONEDEROSMART hemos seleccionado las más recomendables a día de hoy. Así que en caso de que necesites una, ¡continúa leyendo!

La tarjeta de red favorita de los usuarios online

La tarjeta de red TP-Link TG-3468 soporta y detecta automáticamente velocidades de red de 10/100/1000 Mbps (Megabits por segundo). Además, cuenta con funciones como control de flujo 802.3x y Wake-on-LAN.

Es compatible con los sistemas operativos Windows 10, 8.1, 8, 7, Vista y XP. Incluye un soporte de perfil bajo para la carcasa de un PC minitorre. La compañía ofrece dos años de garantía y soporte técnico 24/7 con este producto.

La mejor combinación entre calidad y versatilidad

Esta tarjeta de red de perfil doble ofrece un puerto Ethernet del tipo RJ45 a computadoras compatibles a través de una ranura PCI Express. Permite obtener una velocidad máxima de unos 2000 megabits por segundo (Mb/s) a través de las conexiones por cable.

La tarjeta incluye dos soportes, de doce y ocho centímetros. Es compatible con sistemas operativos Windows −10, 8/8.1, 98SE, ME, 2000, XP, XP-64bit, Vista, Vista-64bit, 7, 7-64bit−.

La mejor tarjeta de red compatible con Windows, Linux y Mac

La principal ventaja de esta tarjeta de red es la compatibilidad casi universal con los diferentes sistemas operativos: Windows 10/8/7/Vista/XP/2000, Linux, MacOS 10.2 o superior y varias versiones de Windows Server. Eso lo convierte en una opción muy versátil y aprovechable.

Además, entre sus características técnicas destaca la posibilidad de conexión de datos a velocidades de hasta 1000 megabits, ampliable a 2000 megabits con la función full dúplex. De esa forma, podremos aprovechar al máximo la velocidad de nuestra conexión a Internet. Permite la priorización del tráfico de datos.

La mejor tarjeta de red de alta gama

Esta tarjeta de red ofrece un gran rendimiento, ya que es potente y versátil. Construida con tecnología Intel, se adapta a una amplia variedad de ranuras PCIe. Tiene dos puertos RJ45 para la conexión por cable y cada uno de ellos en modo full dúplex garantiza al usuario hasta 2000 megabits de velocidad.

Puede trabajar con sistemas operativos Windows 7/8/10/Vista/XP, Windows Server 2003/2008/2012, Linux y VMware ESX. La instalación es muy sencilla, tanto utilizando el CD de instalación que incluye el producto como descargando el driver correspondiente de la página web de Intel.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las tarjetas de red LAN

Después de ver en nuestra lista con las mejores opciones disponibles si queremos comprar una tarjeta de red LAN, vamos a ver cuáles son las características más importantes de ese producto. Intentaremos explicar de forma sencilla y comprensible los aspectos técnicos más relevantes para que el usuario llegue a conocer mejor estas tarjetas de red antes de irse de compras.

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A las tarjetas de red también se las conoce por otros nombres, como placas de red o NIC, acrónimo inglés para Tarjeta de Interfaz de Red. (Fuente: Auremar: 13841688/ 123rf.com)

¿Qué son las tarjetas de red LAN?

Las tarjetas de red LAN son dispositivos electrónicos que están integradas o se anexan a ordenadores y servidores. Estas permiten la interconexión entre computadoras, así, facilitan el intercambio de información, datos y archivos. Las tarjetas de red son esenciales para el acceso a Internet, sea a través de un router o de conexión cableada.

A las tarjetas de red LAN también se las conoce por otros nombres, como placas de red, adaptador LAN o NIC, acrónimo inglés para Tarjeta de Interfaz de Red. Funcionan generalmente conectadas a cables de red, aunque también las hay inalámbricas que permiten conectarse a través de WiFi. Sin ellas, los ordenadores estarían técnicamente aislados, tanto de Internet como de otros computadoras.

¿Qué tipos de tarjetas de red LAN existen?

La tecnología que se usa en las tarjetas de red ha evolucionado con el paso de los años, de manera que ahora existen varios tipos a las que puedes acceder. Cada categoría de tarjeta tiene un perfil particular y es conveniente para ciertos usos. Por eso, es importante que conozcas los detalles y aprendas a determinar el perfil más conveniente para tus necesidades.

El tipo de tarjeta de red más usada son las Ethernet.

Su coste es reducido y ofrecen garantías de seguridad en el acceso a las redes compartidas. Las Arcnet usan cable coaxial (conector BNC), pero es una tecnología en desuso. El tercer tipo son las Token Ring, una tecnología obsoleta que sorprendentemente se usa aún. Estas tienen una baja velocidad de transmisión y su costo es bastante elevado.

En los últimos años, las tarjetas de red han evolucionado hacia formatos inalámbricos en los que no se necesita una conexión física por cable y permiten la conectividad móvil en tiempo real. Por último, están las tarjetas de red con conexión por fibra óptica. Estas son las más nuevas en el mercado y, debido a su rápida velocidad de transmisión, hasta hace unos años se usaban solo para WAN, es decir, conexión de largas distancias.

Tipo de tarjeta de red Ventajas Desventajas
Ethernet Más seguras.

Más rápidas.

Más estables.

Físicas, no móviles.

Necesidad de cableado.

Arcnet Tienen precio bajo.

Conexión de larga distancia sin pérdida de datos

Es tecnología obsoleta. 
Inalámbricas Conexión móvil.

Muy comunes.

Menos estabilidad.

Menos velocidad.

Más inseguras.

Token Ring Brinda conexión estable. Son costosas.

Es tecnología obsoleta. 

Fibra óptica Ultrarrápidas.

Aún en desarrollo.

Más costosas.

¿Cómo funcionan las tarjetas de red LAN?

El funcionamiento de las tarjetas de red LAN se basan en estímulos eléctricos que se transportan a través de un cable, de un dispositivo a otro −en el caso de las redes no inalámbricas−. Esos impulsos proceden de la conversión de señales digitales por parte de los circuitos integrados en la tarjeta de red. Así, se produce el voltaje que envía la señal a través de la red.

Luego, a través de distintos métodos de codificación −varían en función del tipo de tarjeta de red− esas señales recibidas a través de la red se convierten en códigos binarios para que la computadora o dispositivo receptor la pueda descifrar. Todo esto, claro, en un lapso de tiempo minúsculo, que escapa a casi cualquier unidad de medida que podamos tratar de explicar.

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Un megabit es una unidad de medida de información que se emplea en los procesos de transferencia de datos. (Fuente: Popov: 106206721/ 123rf.com)

¿Qué son los megabits y cómo afectan a las tarjetas de red LAN?

Un megabit es una unidad de medida de información que se emplea en los procesos de transferencia de datos, como por ejemplo aquellos en los que están implicadas las tarjetas de red LAN. Su importancia deriva del impacto que tienen sobre el resultado final de la transferencia y el tráfico de datos en ella −a más megabits por segundo, más flujo de información−.

Cada megabit por segundo equivale a 1000 kilobits por segundo y, al contrario de lo que comúnmente se piensa, no se trata de una unidad que mida estrictamente la velocidad de la transferencia, aunque influya directamente en ella. Como acabamos de indicar, se trata del flujo de información que viaja por cada unidad de tiempo −segundo− de un extremo a otro de la red.

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Las tarjetas de red son dispositivos electrónicos integrados en computadoras o servidores de Internet. (Fuente: Goodluz: 37491034/ 123rf.com)

¿Son todas las tarjetas de red LAN compatibles con cualquier computadora?

La respuesta a esta pregunta es no. No todas las tarjetas de red pueden integrarse en cualquier computadora. En algunos casos, por razón de tamaño −cada una tiene sus propias medidas−, aunque casi siempre es debido a la incompatibilidad con el sistema operativo de la computadora. Así, las hay que solo funcionan en aparatos con Windows o incluso con las versiones más recientes.

Los casos de incompatibilidad también pueden darse entre la tarjeta de red y el router, por ejemplo. Esto se debe a que la tarjeta de nuestra computadora no es compatible con los protocolos y señales más avanzados, como puede ocurrir con las conexiones de alta velocidad a través de fibra óptica. Sin una tarjeta de red compatible no le sacaremos partidos a esa velocidad.

¿Dónde se instala una tarjeta de red LAN?

Las tarjetas de red LAN se instalan en las ranuras disponibles en las placas madre de las computadora. Estas pueden ser ISA, PCI o PCI Express. La placa madre se encuentra en el interior del case y viene a ser la columna vertebral en la que se conectan el resto de componentes.

Para instalar la tarjeta de red tienes que abrir el case de la computadora.

Sin embargo, es un proceso realmente sencillo y para el cual no precisas de conocimientos avanzados de informática. Lo puedes hacer tú mismo, por lo que no precisas de un técnico especializado. Únicamente, abres la el case de la computadora, identificas una ranura libre e introduces la tarjeta en ella. Si necesitas un poco de orientación puedes buscar tutoriales online donde te explican el paso a paso.

¿Qué es una dirección IP y qué relación tiene con las tarjetas de red LAN?

En primer lugar, debemos definir la IP. Sus siglas significan Internet Protocol −en inglés − o Protocolo de Internet −en español −. A partir de aquí, ¿qué es exactamente ese protocolo y para qué sirve? La IP es, básicamente, un número de identificación de la conexión de red TCP/IP de una computadora, tablet o smartphone −cualquier dispositivo conectado a Internet−.

En otras palabras, es una especie de pasaporte o documento de identificación que individualiza e identifica a cada dispositivo, que las utilizan para conectarse entre ellos y para comunicarse e intercambiar informaciones con Internet. A través de la tarjeta de red podemos configurar esta IP e incluso establecer otras secundarias para crear varias redes de trabajo.

¿Qué es una dirección MAC y qué relación tiene con las tarjetas de red LAN?

La dirección MAC −Media Access Control, en inglés− es un identificador, al igual que la IP, pero en este caso formado por 48 bits y no por 32, como las anteriores. Sirven para identificar de manera única a cada tarjeta o placa de red de un dispositivo. Al contrario que las IP, no se pueden modificar al estar integradas en la tarjeta de red desde su fabricación.

Estas direcciones MAC se utilizan exclusivamente a nivel interno de las redes, por lo que estamos menos acostumbrados a trabajar con ellas y no son necesarias para configurar, por ejemplo, el acceso a Internet. Sí permiten el intercambio seguro de archivos e información entre los equipos. Las tecnologías Ethernet, WiFi o CSMA/CD utilizan estas direcciones MAC.

¿Qué significa que una tarjeta de red LAN sea Gigabit Ethernet?

Hasta hace unos años, las redes más habituales eran las Fast Ethernet que permitían la transferencia de datos a velocidades de hasta 100 Mbps. Sin embargo, con el paulatino incremento de las velocidades de conexión a Internet, ya sea a través de ADSL o por fibra óptica, en la actualidad priman cada vez más las redes Gigabit Ethernet.

Estas redes poseen la capacidad de transferir datos a velocidades de hasta 1000 Mbps a través de un cable de par trenzado o de fibra óptica. Así, si tienes una tarjeta de red Gigabit Ethernet, te aseguras de que es compatible con redes que alcanzan estas velocidades. Ten en cuenta que muchos equipos antiguos carecen de tarjetas que soporten estas velocidades.

Criterios de compra

Ya sabemos un poco más sobre tarjetas de red LAN, su funcionamiento y diversos aspectos técnicos asociados a ellas. También, vimos una lista con las mejores tarjetas de red LAN del mercado, disponibles para su compra una vez que hayamos decidido qué es lo que necesitamos para nuestro equipo. Ahora, veamos rápidamente qué criterios de compra debemos tener en cuenta.

El perfil del dispositivo

Como ya dijimos anteriormente, no todas las tarjetas de red son compatibles con cualquier dispositivo. Por eso, antes de comprar una debemos asegurarnos de que la que compramos sí lo es con el nuestro. La incompatibilidad en algunos casos de produce en relación con los sistemas operativos −Windows, MacOS, Linux y otros.

Es necesario comprobar que la tarjeta sea compatible con tu computadora.

Además, como ocurre con otros elementos de hardware, también hay que fijarse en el diseño y medidas de tu placa madre. En la base de la tarjeta que se conecta a la placa algunas versiones tienen tres divisiones, otras solo dos, y así existe una variedad. También son distintos los modelos para computadoras de escritorio y para laptops. Ten todo esto en cuenta y confirma que la tarjeta encaja en tu placa madre.

Uso

El uso que le vayas a dar a la tarjeta de red define en gran medida el perfil que deba tener. Esto se debe a que, para distintos usos, son distintas las necesidades tanto del usuario como del dispositivo. De forma que, si de verdad quieres una tarjeta que funcione de forma efectiva, necesitas considerar con detalle este criterio. Puedes darle principalmente dos usos a estas tarjetas: para crear redes locales (LAN), o para conectarte a Internet.

  1. En el caso de que la vayas a usarla para el servidor de red local, considera primero la cantidad de computadoras que se conectarán a la red. A mayor cantidad de computadoras conectadas debería tener mayor velocidad de transferencia, de lo contrario se pueden producir atascos en la transmisión.
  2. Si buscas la tarjeta para darle Internet a tu computadora personal, piensa en el volumen de datos e información que descargarás o subirás a la red. Si trabajas con archivos grandes entonces invierte en una tarjeta con alta velocidad, si es para información más "ligera" puedes ahorrarte unos dólares con un modelo más sencillo.

Tipo de conexión

Elegir la tarjeta según el tipo de conexión dependerá de tus necesidades como usuario. Por ejemplo, si requieres de altísima velocidad de transferencia lo mejor es optar por una tarjeta de red con fibra óptica. Si requieres de una tarjeta para usos personales y no muy intensos las conexiones Ethernet o Arcnet serían suficientes. Si quieres movilidad para tu computador, las conexiones WiFi son las adecuadas para ti.

La velocidad de transferencia

Como ya vimos en apartados anteriores, esto se mide en megabits por segundo. Es un criterio importante si necesitamos que la transferencia de datos y archivos entre nuestro dispositivo y otros −tanto ordenadores como routers o redes inalámbricas− sea lo más inmediata posible. Pero ojo, de nada sirve una tarjeta potente si la conexión disponible no ofrece tal velocidad.

Es decir, si tenemos contratada con nuestro proveedor de servicios de Internet una velocidad de solo 5 o 10 megabytes por segundo, no le sacaremos partido a una tarjeta de red capaz de transmitir datos a 100000 megabits/segundo. De la misma manera, no tiene sentido comprar una tarjeta de red de fibra óptica para el ordenador si nuestra conexión no lo es.

Los protocolos de conexión

Los protocolos de red son normas o conjuntos de normas estándar que especifican el método o la forma en que se produce el intercambio de información entre los dispositivos. El más común de todos es el TCP/IP −Windows y Linux operan con él, entre otros sistemas operativos−, aunque hay más, como IPX/SPX −desarrollado para NetWare− o AppleTalk −propio de MacOS−.

En función del protocolo de red con el que trabaje nuestro sistema operativo, los requisitos técnicos de la tarjeta de red serán unos u otros. Por eso, es importante conocer bien ese dato, especialmente si decidimos comprar a través de Internet en lugar de acudir a una tienda física, ya que no dispondremos de la asistencia técnica personalizada.

Resumen

En este artículo de MONEDEROSMART hemos tratado de mostrarte algunos aspectos básicos sobre las tarjetas de red LAN, tanto desde una perspectiva técnica como desde el punto de vista de las opciones que ofrece el mercado. Esperamos que esa explicación y nuestra lista de las mejores tarjetas de red LAN sirvan para comparar y elegir adecuadamente antes de comprar una tarjeta.

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(Fuente de la imagen destacada: Rawpixel: 109567567/ 123rf.com)

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